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                  《青弋江兒女》上

                  發布時間:2018-06-15  來源:安徽作家網  作者:許祚祿

                  青弋江兒女

                  一、

                  凌晨的大地還冰凍在一片無垠的冰雪中,剛剛發亮的天空中又飄起了鵝毛般的大雪,到處都是白茫茫的一片,正是漫漫長夜結束前最寒冷的時刻。

                  江南的冬天很少能遇到這么冷的天氣。青弋江的河谷和堤岸,以及兩邊無邊無際的田野都被厚厚的冰雪覆蓋著。大地仿佛都連成了白皚皚的一片。只有河流中間的沒有封凍的河水,還在急速地流淌著。兩邊沙灘上那無數的柳樹的樹干和樹枝,都被冰雪包裹著,一排排矗立在雪地上,就像是晶瑩透底的玉樹瓊花。這完全是一個冰清玉潔的世界。

                  在青弋江中游一個古老的清涼渡口。擺渡的曹老頭,披著厚厚的棉大衣,似睡非睡地靠在渡船上,已經熬過了一個漫長寒冷的冬夜,腳下的那個小火爐里的木炭早已燒完了。

                  這是個已經有一千多年歷史的老渡口了。歷史上這里到長江沿岸都是低洼的沼澤地帶,溝河湖泊眾多。從有人開始居住時,先輩們開始筑壩建圩,從小圩口逐步連片成為大圩口。從那時起,也就有了這個清涼渡口。它不只是對岸這兩個圩口的渡口,還有在河西陶辛圩后邊的好幾個圩口的幾萬人,要過青弋江到河東的十三連圩去,都要從這個渡口經過。

                  曹老頭已經這樣在這個渡口守候了一輩子,從沒有想到離開過。因為他知道這里是上下十幾里最重要的一個渡口,連接著青弋江兩岸的十幾萬人口,一夜到天亮隨時都有人要過河。雖然枯水的冬季河面已經很小,有時他把渡船橫隔在河面,就能把兩邊連接起來??墒沁@青弋江的水勢變幻不定,隨時就可能把渡船沖走。所以,不管天氣有多么冷,他從來都不敢離開。

                  曹老頭靠在船上,一邊等待著天亮,等待著太陽出來,一邊在無聊地回想著這夜從船上走過的人。由于在這里守了一輩子的渡口,經常來往的人,他基本都是有些面熟,特別是夜里經過的人。這一夜大雪封路,幾乎沒有人過河。特別是日本鬼子來了后,雖然他們住在很遠的據點里,但是人人都在躲鬼怪一樣地躲著他們,已經很少有人敢出來走夜路了。就是這樣,他仍然在堅守職責,沒有離開過半步。因為他知道,不管天氣多么冷,鬼子多么可怕,這條路是不能斷的,它連結著兩岸十幾萬人的煙火,只要有一個人過河,他都要堅守。

                  曹老頭想來想去,這一夜只從這里過去了兩個人。他們都是陶辛圩陶村的,是為他們村的陶寡婦到柳樹灣去買一個童養媳。

                  天亮時分,一陣陣男孩凄涼的哭叫聲把他從半睡半醒中驚醒。他首先擔心地張望著想到,是不是日本鬼子又出來了?這兩年日本鬼子已經沒有剛來時的氣勢了,他們早已經像是秋后的螞蚱了。許多躲在外面的人又都偷偷地回來了,而且共產黨游擊隊已經活動得很厲害。特別是到了晚上,那些日本鬼子都是躲在據點里不敢出來的。

                  曹老頭很快就看見從河東的沙灘上走過來幾個人,有兩個小孩跟在他們的后面一邊跑著,一邊凄慘地哭叫著:“我們要金梅姐姐,我們要金梅姐姐?!?/span>

                  曹老頭剛才懸著的心終于落到了肚子里。果然不是日本鬼子下來了。

                  等他們到了河邊,曹老頭才看清了來人正是夜里過去的那兩個陶村人,和來自不遠處柳樹灣的柳四寶和他的大女兒金梅。

                  柳四寶要趁今天的這個好日子,將自己的大女兒金梅賣到陶辛圩陶村的陶寡婦家去做童養媳。他們就要在這個渡口處交接了,跟在他們后面追著哭叫著的是他的兩個才十多歲的兒子金水和銀水。兩個小家伙不時地在雪地上栽著跟頭,早已經滾成了兩個小雪人,他們仍在跌跌撞撞地可憐巴巴地跟在后面跑著哭著。在這寒冷的晨風里,他們那孩童的嘶啞的哭喊聲,更使人感到一種特別錐心的酸痛。

                  曹老頭聽著這男孩的哭聲,內心就不由得感到一陣陣哀嘆,但他只能在心里稍稍同情了一下子。等陶村人帶著金梅上了船,立即就把船從岸邊撐開。因為他一年到頭,在這里遇到這樣賣兒賣女,骨肉分離的場面實在是太多了,早已經習以為常了。但他還是不由得在心里狠狠地罵道:柳四寶,你真是作孽啊。再怎么困難,也不能把這么大的女兒賣給陶寡婦家呀。那個小結巴,以后怎么跟她相配呀?

                  柳四寶是河東不遠處柳樹灣最有名的困難戶。這些年家運一直沒有好轉,但他老婆的肚皮卻很管用,在這樣的窮苦戰亂之年,卻接連給他家生了一大串的孩子,而且還接連生了兩胎龍鳳胎。他把生下的幾個女孩,都先后賣給了人家,其實他也是不想賣,都是養了幾年,后來實在養不活了,才賣掉的。每一次賣女兒時,他這個堂堂的男子漢,都會傷心地痛哭好多天,讓所有聽到他那渾厚悲慘痛哭聲的人們,都會同時感到內心的一種凄涼。

                  這個金梅是他的最大的女兒,他一直心痛舍不得賣,才養到了十五歲,早已經是個大姑娘了。而且金梅從小就是最聽話,最孝順,知道愛護家照顧人。幾歲的時候就能幫家里干活,就會自己起早摸晚撿柴拾糞,還特別會照顧只比她小了兩歲和三歲的弟弟金水和銀水。就是帶他們到河邊摸螺螄河蚌,都是自己往深水里去探路,不給他們一點危險,在家里她早就像是個小大人似的。金水銀水也是從小離不開她,一天到晚都是不停地跟著她叫著“金梅姐姐,金梅姐姐”,和她形影不離。他們也是從小最聽金梅的話,她給他們使一個眼神,他們都知道該去干什么了。金梅年紀雖小,卻早已經是他家里的主心骨了。

                  如果不是看中了陶寡婦家的那份還不錯的家業,柳四寶是絕不會把這么大的女兒金梅賣去做童養媳,他已經不知拒絕了多少人家的上門求親。他一直就想著能把這個最大的最心疼的女兒養大了,將來風風光光地找一個上門女婿。

                  當陶寡婦派人找上門來,說這全是天意。她找了幾個算命先生算了,都說金梅天生就是她陶家的人,女大三抱金磚呀。不然,哪有這么合的生辰八字呀。

                  柳四寶接到陶家送來的雙方的生辰八字和禮金,整整一夜沒有合眼。他不是相信算命先生的話,他也不知道那個比金梅還小三歲的陶家小子陶慶生是個啥妖怪,他只是看中了陶家的那份家業。雖然陶家也是家門不幸,突遭橫禍,已經衰落了,但他們家過去畢竟還是陶村的頭號大戶。他這樣決定,其實就是要為金梅能找到一個好人家。這個丫頭,落到這個家,從小已經吃過不少苦了。自己不能再耽擱她的前程了,自己再舍不得,過幾年,也是人家人啊。

                  柳四寶決定后,卻一直不敢告訴她,他怕自己看到她哭,就會下不了決心。他望著熟睡中的金梅和金水銀水,獨自流了一夜的淚。直到陶家來接人的人快到家門口了,他才最后痛下了決心。

                  當他去叫醒金梅,告知她時,金梅首先哭了。但她是個極其孝順的姑娘,從小對于父親的話從來不敢回一個不字。她只是自己咬著牙,不停地痛苦地哭著,直到哭紅了眼,也只說了一句話:“以后誰來照顧金水和銀水兩個弟弟?”

                  柳四寶也只是一直低下頭,不敢抬頭看她,最后小聲地說:“你安心地走吧,先不要告訴他們。他們已經長大了,他們已經能自己照顧自己了?!?/span>

                  金梅又哭道:“他們就是喜歡到河邊玩水,我每次都是提心吊膽的。我能不能把兩個弟弟帶去,再照顧他們幾年?”

                  柳四寶連忙搖頭說:“那怎么行呢,你不要再管家里的事了,你是去做童養媳的,你要去照顧別人了?!?/span>

                  十五歲的金梅現在已經是個大姑娘了。她知道父親都已決定,就不敢再說話。因為父親的話對于她都是不可置疑的。她只能把對于兩個弟弟的掛念深藏在心里了。只是當她父親帶她悄悄離開時,她忍不住又要去看一眼金水和銀水,不想又驚動了他倆。他倆睜開眼,看不到他們的金梅姐姐了,就一路哭喊著追了過來。

                  柳四寶把金梅和來接她的人,都送到了渡船上,含著淚朝他們揮揮手說:“你們快走吧,不要管他們,我帶他們回去?!?/span>

                  金水和銀水追到河邊時,曹老頭已經把船撐到河中間。他們仍在不停地哭叫著:“不準帶走金梅姐姐,不準帶走金梅姐姐?!?/span>

                  金梅站在船頭,也控制不住地哭喊道:“金水、銀水,你們不要再叫了,跟爸爸回家去吧,以后一定要聽爸爸的話呀,我會?;貋砜茨銈兊??!?/span>

                  柳四寶一手抓住一個,硬要帶他們回去,沒想到他們一個比一個兇狠。他們一起和柳四寶打鬧起來,一邊大聲哭叫著:“我們不跟你回家。我們要跟金梅姐姐回家。我們不準把金梅姐姐送人?!?/span>

                  金水和銀水掙脫不開,就一起發狠似的咬著柳四寶的手。痛得柳四寶只能松手了。

                  兩個小孩立即就像脫韁的野馬,不顧一切地跑到河邊,直接撲到冰冷的河水里,沖著渡船就游了過來,一邊不停地哭叫著:“金梅姐姐,我們不要你走,我們要你回家?!?/span>

                  在他們入水的一剎那間,金梅也從船頭跳入了水中,直沖到他們身邊,一把抓住他們,把他們一起帶回到岸邊。他們三人顧不得河水的寒冷,又是一起抱頭痛哭。

                  所有的人都被他們的行動驚呆了,也被他們的這份真情感動了,一時不知怎么去把他們姐弟分開。只有曹老頭在船上急得大叫著:“快送他們回家換衣服呀。他們幾個身上都在結冰了。多冷的天??!真是滴水成冰呀。這幾個孩子都不要命了,還不凍出病來?!?/span>

                  曹老頭雖在這個渡口過了一輩子了,見慣了各種婚嫁迎娶和生死離別,也見過無數次這樣的親人分離的傷心場景。但他還是從來沒有看到這樣不要命的小孩,直接往冰冷的河水里撲去的情景,這使他的心里也不由得顫抖了起來。這也使他不由地想起這個大姑娘將被賣去的那個陶寡婦家。想起幾年前,陶寡婦帶著她的兒子陶慶生和他們家小長工陶水生一起被陶家趕走時的凄慘情景。

                  那也是個寒冬臘月的早晨,也是在這個渡口。

                  那時的陶寡婦還不是個寡婦。她還是陶辛圩陶村最富有最有名望的頭面人家陶老爺的大太太。陶老爺一共娶了五房姨太太。陶寡婦是頭房,其中有三房姨太太都是進門不到兩年都被陶寡婦逼得一個上吊死了,一個跳水溝里淹死了,一個吃毒藥死了。最后一個姨太太也被逼得要尋死覓活的時候,陶老爺終于忍無可忍地發怒了。他發狠地把陶寡婦和她的從小結巴的兒子陶慶生一起趕出了家門。跟他們一起被趕出陶家的,還有他們家的小長工陶水生。

                  陶水生一家幾代都是陶家的長工。從小就是出生在陶家,是和陶慶生一起長大的,情同親兄弟。他爹看到陶慶生雖然是個結巴,從小不受陶老爺喜歡。但他畢竟是陶老爺的長子,身上流著陶家高貴的血統,也就讓陶水生陪著他們孤兒寡母,一起被趕到外地去了。卻不想從此救了陶寡婦和她的結巴兒子陶慶生,也同時救了自己的兒子陶水生。

                  那天,陶寡婦帶著陶慶生和陶水生兩個孩子,被送到渡口時,哭天號地,滿地打滾,死活也不肯上渡船,引來了無數過渡的人們一起圍來看熱鬧。

                  陶寡婦早已在地上滾得披頭散發,一身泥土,喉嚨已經有些嘶啞了。但她仍是怨氣難消,坐在地上,一邊拍打著屁股,一邊指天大罵:“天上的各路菩薩各路神仙??!你們睜開眼看看呀。他們陶家進了活妖精了??!他們陶家人都被鬼蒙了狗眼??!要趕我們出陶家。老娘是明媒正娶的陶家大奶奶呀!他們這是以下欺上,天理不容??!他們還要趕我兒子慶生出陶家,這是造孽??!陶慶生是陶家的長子啊,是陶家傳宗接代的根??!天上的雷公電婆,你們快來主持公道呀!快來打雷,炸死陶家的妖精。把他們那一家老老少少大大小小的妖魔鬼怪一起給我劈死呀!”

                  陶寡婦一直在渡口邊哭鬧邊詛咒了半天,直到鬧到筋疲力盡,才被陶家幾個狠心的叔伯侄子們強行拖上渡船,強行送到很遠的地方去了。

                  陶寡婦一路被強行趕走,一路的惡毒的咒罵聲就沒有停止過。

                  都說最毒不過婦人心,怨婦的毒咒是最靈的。果然不到一年,日本鬼子來了。陶老爺帶著一家人逃跑,跑得慢了。全家一船人十幾口,全被日本人的一顆炮彈炸死了。

                  于是,青弋江兩岸到處在傳,陶老爺的一家人都是被陶寡婦咒死的。特別是后來,陶寡婦又投靠了日本人,給日本人帶路,給日本人燒飯,還請日本人去陶家房子住。她還利用日本人的勢力,把那時趕她出門的陶家叔伯侄子們一個個整得灰臉土面大氣不敢出一聲。他們個個都在背后罵寡婦不是人,是毒心巫婆,是千年禍害,是活妖精,是真掃把星?,F在許多人更是談之色變,見到她都要遠遠地避開繞行,生怕惹禍上身。

                  曹老頭眼看著柳四寶一家人的這種難舍難分的凄慘樣,心里又不免感到一絲惋惜和憐憫:你這個柳四寶呀,家里再難,也不能把這么好的閨女賣給陶寡婦家做童養媳呀,那就是把閨女往虎口里往火坑里送??!

                  二、

                  金梅被人帶著翻過圩堤進入陶辛圩,再乘小船劃行近一個時辰,就到了陶辛圩最著名的古村落陶村。陶村所有的房子幾乎都是建在水溝旁。每家的門口都有一條石板路通到水溝邊,在溝邊又搭起了木制的或竹制的跳板給人洗衣淘米。

                  金梅坐著小船一路過來,沿途都能看到有無數的女人在揮舞著木棒槌捶打衣服。她們的說話聲和捶打衣服發出的一陣陣噼噼啪啪聲此起彼伏。她們不時地停下來,看著載著金梅他們的小船從眼前劃過,一邊用手中的木棒槌指畫著,一邊大聲相傳著:“這是陶寡婦家買的童養媳,她家終于買到童養媳了?!?/span>

                  “這是哪家的姑娘呀?這么大了,怎么還賣給陶寡婦家做童養媳呀?這姑娘要吃大苦,受大罪了,這輩子算倒霉,倒到苦海里了,沒有出頭日子了?!?/span>

                  “方圓百里誰還不知道陶寡婦的厲害?她找了多少人家,都沒有人家同意。這是誰家一定是沒米下鍋,急得賣女兒了。這就是把女兒往火坑里送??!哪個做父母的,怎么這么狠心,給她找了這么個惡婆婆?!?/span>

                  金梅坐在小船上,一點也聽不到那些女人們在說什么。從小在青弋江邊長大的她,還是第一次到陶辛圩里坐小船,也是第一次看到有這么多人家都是住在水溝邊。這窄窄的細長的水溝,彎彎曲曲,和數不清的水溝相連,四通八達,都是永遠看不到盡頭,能把多少人家連在一起啊。這時,她心里首先想到的還是兩個弟弟金水和銀水。如果自己家里也在這個地方該多好啊,她心里就不怕他們到大河里去玩水了。這狹窄的小溝,他們一個猛子要扎幾個來回。

                  這個陶辛圩里的人,據說都是陶淵明的后代。他們的祖先原是北宋年間,陶淵明的后裔——人稱“活魯班”的陶木匠。陶木匠精通五行八卦陣,秉承先志“不以躬耕為恥,不以無財為病”,從“采菊東籬下,悠然見南山”的江西山區,舉家遷居到這片水澤豐饒的江南寶地。

                  陶木匠不但有一手好木匠活,還深懂天文地理。他來到陶辛圩這里安家落戶,看到這里水系發達,渠渠相同,溝溝相連。特別是圩中間葫蘆島那里,更是無邊無際的蘆葦蕩,遮天蔽日。水道密如蜘蛛網,就又以那里為中心設計改造,形成了后來的通向四面八方的陶辛圩獨特的水網系統。外人一旦駕船進入這個水網,就會像是進入迷宮,常常會迷失方向。而且他還在壩外建有很長的緩坡,堤上種上楊柳,堤下種蘆葦,起著加固堤防的作用。所以,千百年來,不管青弋江發生過多少次多么大的洪水,它從來沒有漫破過。這個在青弋江邊不大的,只有幾萬畝良田的陶辛圩,卻從此成為青弋江兩岸最著名的鐵圩,成為人人稱贊的榜樣。

                  陶村就處于陶辛圩的正中央,離那片神秘的葫蘆島也不遠。它是陶辛圩最大的一個村子,也是各條水網的交匯處,從這里出發,順著水路可以到達陶辛圩的每一個角落。

                  陶寡婦家有著一座陶村最宏偉最高大的正八間,這也是陶村最富有的象征,還是從祖上相傳下來的。她的丈夫陶老爺的祖上幾代,原本就是陶村最有名望的人。

                  陶老爺把陶寡婦母子趕出陶辛圩不到一年,日本鬼子就打過來了。陶老爺沒有見過日本人。他還不知道日本人的厲害。別人都逃跑避戰走了,就是他還是穩坐釣魚臺,遲遲不愿動身。他一是舍不得離開這個祖傳的正八間,這里還從來沒有被外人占據過;二是還迷信著老祖宗留下的水網。他想:就是你小日本真的來了,我帶你到陶辛圩里面的葫蘆島那里一轉,還能被你抓住了?

                  直到日本人真的進村了,看到四處冒起了濃煙,他才慌忙帶著全家人上船逃難。日本人也劃著小船跟在他們后面追,一直追進了陶辛圩里面葫蘆島的那片蘆葦蕩。在那片密集的水道里面,日本人就好像是進了迷宮一樣,追了好長時間,就是追不上,被他們轉悠了半天,就是看不到他們的人影。于是,日本人就氣急敗壞地架起小鋼炮,朝他們逃跑的方向一陣亂轟。

                  陶老爺正在心中得意:你小日本再厲害,還能在我們老祖宗的水網迷道里追到我?你們這輩子不行,下輩子也不行!

                  陶老爺沒想到,他的船劃得再快,也快不過炮彈。一發炮彈呼嘯著從天而降,就把他們一家十幾口連同小船一下炸了個粉碎。

                  陶老爺一死,他的那些同門兄弟們和叔侄們就趁機把他家的田產房產和祖傳的正八間一起瓜分了,還因分配不公,相互之間大打出手。

                  陶寡婦得到消息,不管日本人還沒走,就一個人跑回了陶村。她到處宣揚說:“他們這一家都是被那個小妖精害死的。這就是報應??!所有跟老娘過不去的人,都該死。陶家的房產田產和祖傳的正八間,都是我兒子慶生的。你們怎么吃進去的,就怎么給老娘吐出來?!?/span>

                  陶寡婦那時不得陶老爺的喜,一個重要原因就是她生的兒子陶慶生,小時得了腦膜炎,會說話時就不利索了,越急越說不出話來。陶老爺一個接一個地娶姨太太,就是想多生幾個兒子。他沒想到最后一家都被日本人一炮炸完了。

                  陶寡婦心里是真的感激日本人。因為不是日本人來了,這個家已經不屬于她了。日本人來后,一直占著陶家的正八間做據點。陶寡婦無依無靠一個人,她只能投靠了日本人。她知道日本人早晚會走,她真正的敵人還是那些陶家同門叔伯侄子們。她也從不說日本人的壞話,還一天到晚地幫日本人干活,說是日本人救了她和陶家。她還帶著日本人去捕魚。這陶辛圩最盛產的就是各種鮮美肥胖的大魚。她每天都能幫日本人燒出一大鍋鮮魚,好吃好喝地伺候著。每天把日本人吃得高興,個個朝她豎起大拇指稱贊她。

                  陶寡婦也仗著日本人的勢力,大大地出了心里的一口惡氣,也趁機把那些陶老爺死后,被陶家同門叔伯侄子們占去的土地房產全都要了回來。更是借機把他們一個個收拾得服服帖帖,再也不敢在她面前大聲說話了。他們雖然心里都憋足了氣,又只能是敢怒不敢言,只能讓他們的婆娘們到處散布她的壞話,使得她臭名遠揚。所有人都在說她是陶家門風不興,招回來的掃把星、惡婆娘;還是個投靠日本人的女漢奸,丟光了陶氏一族的臉。

                  陶寡婦也知道靠著日本人的勢力不能長久。而且日本人已經從她家搬走很久了,自己孤兒寡母的,早晚還會被那些陶家同門叔伯和侄子們算計。她和他們都已成為死敵了。他們絕不會死心,他們惦記的都是陶家的那份家產,而這些東西都是陶家老祖宗留給她兒子陶慶生的。她必須要幫他保住這些家產。陶慶生又不爭氣,見人就說不出話來,早晚還要被他們欺負。于是,她日思夜想,找過許多瞎子算命,才決定給他找個大一些的童養媳。將來既能伺候他,又能幫他守住這份家產。而且,自己還要盡快把她培養成一個厲害角色,才能去對付那些如狼似虎的陶家同門叔伯和侄子們。

                  陶寡婦很快就打聽到了柳樹灣柳四寶家的金梅來。這個丫頭雖然大了點,但是從小就特別會關心照顧人,還特別孝順。方圓十幾里,提起她個個翹手稱贊,從沒有人說過她一句壞話。這個正好適合了她的心意。于是她就不惜出了當地十倍的價格硬把她買了回來做童養媳。

                  三、

                  陶家的正八間就坐落在長水溝的岸邊,明顯地比旁邊的房子又高又大,氣勢不凡。就是他家門前的水跳板都要比別人家的結實氣派,一條很寬的石級直通到水溝里去。門前還有一塊很大的用青石鋪成的曬場,都是用青磚圍墻圍住了,和四周分開,成了一個獨立的院子。

                  陶家現在唯一的長工陶水生,一直舉著一個掛著鞭炮的大竹篙,站在水木跳板上朝前張望著。他還是一個只有十六七歲的孩子,臉上還洋溢著一種沒有完全褪去的孩童的幼稚,身材卻也高大得像一個小伙子了。雖然還有些清瘦,卻很結實,處處透露出一種精明能干的氣息。站在他身旁的陶慶生明顯比他矮小瘦弱許多,還像個沒有長大的孩子。

                  他有點焦急地不時地問著:“水、水生哥,船、船,來、來了嗎?快、快放爆竹?!?/span>

                  水生以一貫的大人的口吻回答道:“你不要急。我已經看到船了。在近一點,等船靠岸了,我就點爆竹?!?/span>

                  慶生聽了,立即雙手捂住耳朵,躲在一旁。慶生從小就是這么跟著水生后面長大的,一直就是最聽他的話。水生在他面前也總是顯出一種超出他這個年齡的成熟和穩重,像個大人一樣處處關心愛護他。

                  水生的爺爺和父親都是陶家忠實的老長工。他已經不知道自己的祖姓是什么了。他和他父親都是從小隨了陶姓,名字都是陶家給起的。水生的母親也是陶家給他父親安排的。在他出生的那天清晨,他母親還在水邊為陶家洗衣服,都沒來得及回家,就把他生在了水跳板上,自己就掉到水里淹死了。

                  這使陶老爺心里一直過意不去,他覺得陶家欠著他們父子一條人命,就給他起了個名字陶水生,還吩咐要把他當成親兒子養大。他父親更是感恩戴德,忠心耿耿一輩子。在陶老爺發怒,將陶寡婦和慶生趕出去時,還是他父親最了解陶老爺的心事,也讓水生跟著慶生一起出去了。因為他父親知道,陶老爺可以不要大老婆,絕對不會不要大兒子慶生的。陶水生也就跟著他們母子一起逃了一條命,而他父親卻因為給陶家劃船,也就隨著他們一家永遠地去了。

                  陶慶生從小就是把水生當成了親哥哥,對他的依賴性很強。而水生除了把他當成親弟弟外,還有一種上輩遺傳下來的效忠的心理。水生比慶生大五歲,他也就從小養成了把慶生當成寶寶一樣照顧著的習慣,把他的命看得比自己都重要。陶老爺出事后,水生就是陶家最能干的男子漢了,他也就自覺地把陶家的所有責任,都承擔在了自己的肩上。他成了陶家里里外外的一把能手,也深得陶寡婦的喜愛和信任,把他當成了家里的頂梁柱。

                  水生看到那條接金梅的小船快到陶家水跳板了,心情也是越來越激動,他抓住掛著鞭炮的竹篙的雙手,都有些不由自主地發抖了。他終于第一次看見了金梅。她站在船頭,寒風吹動著她的衣服和頭發,她的臉上還掛著兩行明顯的淚痕;眼睛里帶著一種難言的憂傷和痛苦,還有一點不安和羞澀。但這姑娘一眼看上去,就是那種人人喜愛的親切溫順的好人,就是個非常能干非常能吃苦的好姑娘。

                  水生一直懸著的一顆心終于落地了。他心里感到無比的激動和安慰,他心里也是比誰都要高興。他感到陶家終于轉運了,終于買了一個好童養媳。陶家終于又添人進口,又要興旺發達了。

                  這串鞭炮還是水生提議要買的。陶寡婦開始還不同意,她說:“不就是買了個童養媳嘛,還不知道到底是什么樣的丫頭,還放什么爆竹?!?/span>

                  水生勸道:“陶姨,就是買個丫頭,也是家里添人進口的大喜事呀。怎么能不放爆竹?!?/span>

                  慶生也跟著他后面叫道:“我、我要放、放爆竹。我、我要放、放爆竹?!?/span>

                  陶寡婦聽了水生的話,心里很高興。她就是從小喜歡水生,人不大,講話做事都是有條有理的。真是窮人的孩子早當家,懂事早啊。慶生要有他一半的精明,我也就不用為他擔心了。于是,她就大聲地答應道:“好,水生,聽你的,要放就給我買個一萬響的,還有沖天炮。我就是要讓他們四周的人都聽到。我們陶家又要添人進口了,我們陶家徹底轉運了。誰也別想再打我們陶家的主意了?!?/span>

                  水生看到載著金梅的小船已經到了陶家的水跳板,趕緊點著了鞭炮。一長串鞭炮立即噼里啪啦地響了起來。

                  慶生也在一旁歡蹦亂跳地叫起來:“放、放爆竹了,放、放爆竹了?!?/span>

                  水生把掛著正在燃放著鞭炮的長竹篙交到慶生手里,又急著去點擺在地上的沖天炮。

                  陶家這邊鞭炮放得熱鬧,卻沒有能吸引住四周的人家。幾乎家家都是緊閉著門,充耳不聞?,F在他們也都對陶寡婦家的任何事都感到了仇恨,只有幾個不懂事的小孩往這邊跑來看熱鬧。

                  金梅就是在那一片噼噼啪啪的炮竹聲,和水生放的那幾聲沖天炮的炸響中,走進了陶家大門。她也是第一次見到了這個大名鼎鼎的陶寡婦。

                  陶寡婦高坐在前客廳的太師椅上,眼里透出一種逼人的威嚴。她雖然穿戴有些老舊,盤著頭發,手里還拿著一根很舊的拐杖,顯出一副老成持重的樣子。但能看出她還不老,不到四十歲的樣子,臉上眼角還沒有任何皺紋。在后腦上打著結的頭發,也看不到一根是白色的。

                  金梅被帶到她面前的時候,只用眼悄悄地瞥了她一眼,就雙膝跪在了地上,低著頭不敢抬起來。她一進門,小小的心里就已對她的眼神和氣勢感到害怕。

                  陶寡婦仔細地看了看跪在眼前的這個丫頭。她明顯地比同齡人要長得粗壯結實,胳膊和腿看著就是很有力氣的樣子。她也很懂事懂規矩,一進門就自己給她跪下了??磥碇虚g人介紹的不錯,沒有說假話。

                  陶寡婦用威嚴的目光看了她很久,才嚴厲地教訓道:“金梅,聽說你一大早就跳到河里去了?你是我付了錢買來的。你的命就是我們陶家的了。你進了陶家門,以后就是陶家人了,就要忘記你過去的家了。以后不要再想那個家。以后不許再做這樣的傻事了?!?/span>

                  陶寡婦嘴上這么說,其實心里是暗暗高興。這個小丫頭真的是會照顧人啊。她只是希望她能早點把這份心用到慶生身上。而且她看上去就比同年的小姑娘懂事能干。只要自己管教得好,將來一定會更加地能干。

                  金梅低著頭一直不敢說話。這時,水生給她端來三杯熱茶說道:“進門要先敬婆婆三杯茶?!?/span>

                  金梅這才直起身,端起一杯茶恭恭敬敬地說道:“請婆婆喝茶?!?/span>

                  陶寡婦接過茶杯,一杯接一杯地喝完。她本想多請些人來,辦桌酒席的,畢竟是陶家添人進口的大事呀。但想到正和那些陶家叔伯和侄兒們鬧得不快活,都成死敵了,也就不想請他們了。也就減免了所有的程序。這也還有她在心里不愿一開始就把這個童養媳看得很重的意思,她知道心里越是看得重的,表面上越是要表現得不在乎。

                  陶寡婦放下手里的茶杯,一字一字慢吞吞地說道:“從現在起,你就是陶家的人了,就要開始學陶家的規矩。以后凡事都要按規矩辦。陶家的規矩多得很,你都要慢慢跟著水生學。水生,先帶她去敬祖宗吧?!?/span>

                  水生就又帶著金梅到后堂屋去拜各位祖宗。慶生一直緊跟在水生后面看熱鬧。他還不清楚,這個剛進門的,比他大許多的大姐姐,就是他未來的媳婦了。

                  陶家的后堂屋,供著陶家列代祖宗的靈位。金梅在水生的帶領下,朝一個又一個靈位跪拜進香。

                  金梅這才感到這個陶家確實不同凡響。這個高大寬敞的正八間,不只是陶村最大最好的房子。就是在她家所在的柳樹灣,也是最高最大的房子。而且這后堂里的祖宗靈位也是她見過的最多的一家,還一年到頭地供奉著。她在家里時,只有到逢年過節的時候,才會給祖宗們磕頭的。這又使她對于陶家增添了許多敬畏之心。她同時也感到,這么大的房子里只有他們四個人,太空蕩了一些。如果能夠把金水銀水一起帶來,該多好啊。

                  四、

                  金梅還不清楚自己到陶家的未來和地位。她只覺得是自己家里困難,她父親才會把她賣給人家。自己就是來做丫頭的,自己家里拿了人家錢,自己就沒有說話的權利,自己就該好好地給人家干活。對于父親的這個決定,她沒有絲毫的怨言,只能一切按照父親的囑咐去做,絕不能給父親丟臉。只要自己家里好,只要能讓金水銀水能過上好日子,讓自己來干什么都行。

                  金梅進門的當天就把陶家里里外外地打掃了一遍。陶寡婦看到這個小姑娘確實很勤快,啥事都不用吩咐就知道找著去做,心里暗暗高興。但她仍是板著臉,不說一句好話,只是吹毛求疵地嚴厲指責她做事毛糙,連桌子都沒有擦干凈。金梅不敢說話,就像是做錯了事似的,低著頭又去小心翼翼地擦桌子。接著又跪在后堂屋把各個祖宗牌位仔細擦了一遍。

                  她就這樣干了一天的活,也沒聽到陶寡婦說一聲好,也沒看到她臉上露出一點兒笑容。她晚上一個人睡在床上,還是惶恐不安地久久不敢入睡,生怕哪里做錯了。她這才感到了一種特別的孤單,她開始想家了。這還是她第一次離開自己的家。自己的家雖然很破,可是有自己的父親和兩個弟弟??倳顾械侥遣攀亲约旱募?,總會使她感到一種家的溫暖??墒沁@里的房子雖大雖漂亮,只是給她一種不安和冷漠,一種恐懼和空蕩。特別是陶寡婦那張總是冷漠嚴峻的臉,使她心底里感到了一些可怕。還有那個像跟屁蟲一樣跟在水生后面的小結巴,怎么看都是很可惡的樣子。整個家里只有水生還是不錯的,比自己大不了多少,卻懂那么多事,陶家里里外外的事幾乎都是靠他去做。金梅的心里頓時有了一種同病相憐的惻隱之心。他這么聰明能干,怎么也和我一樣是個苦命人呢?這么小就給陶家做長工,他這些年又是如何活過來的呢?

                  金梅想著想著,就想起了過去在家帶著金水銀水一起玩樂時的幸福時光。直到模模糊糊地睡著了,她的腦海里還都是金水和銀水。

                  第二天一大早,在全家人都還在熟睡時,金梅就已經起床了。她先煮熟了一鍋稀飯,就拿著大家換洗的衣服用熱水和米漿漿泡后,拿到水溝邊去洗。

                  早晨的天氣依然很冷,水面上都結成了厚厚的冰塊。金梅用木棒費了好大的力,才在水跳板旁砸出一個冰洞來。她把衣服放到冰洞里清洗,一雙小手很快就凍成了兩個紅蘿卜。她并不感到冷,她從小就是這么干活的。

                  在她一件件衣服清洗干凈,回去晾曬時,陶寡婦已經起床了。她一點沒有對金梅的這個表現感到滿意,她首先嚴厲地訓斥道:“誰叫你把稀飯煮得那么稀呀?是喂豬的呀?”

                  金梅立即像做了錯事一樣,站在一旁不敢作聲。她知道自己做錯事了,在下水煮稀飯的時候,她是想先問一下要放多少水。但是,看到陶寡婦正睡得香,就不敢打攪她,才自作主張的,就按照在自己家里時的習慣多加了水。

                  陶寡婦接著又把一個大澡盆放到她面前,對她瞪著眼說:“別傻站著了,給我拎幾桶水來?!?/span>

                  金梅趕緊又接連到溝邊拎了幾桶清水,把那個大澡盆裝滿了。

                  陶寡婦這才說:“當著我的面,再把這些衣服給我清洗一遍?!?/span>

                  金梅趕緊又把衣服放到澡盆里清洗。還沒洗兩下,陶寡婦已經拿了個竹鞭過來,狠狠地抽了她幾鞭,一邊罵道:“你這個沒有用的死丫頭,洗個衣服都洗不干凈!你家還問我要了那么多錢。我出的錢可以買十個比你有用的丫頭了!給我再拿到水邊去洗三遍,再洗不干凈,就給我鉆到水里去!”

                  金梅只得忍著痛,一聲不敢出地又到水邊去清洗衣服。到了水邊,她委屈的淚水才敢一顆顆掉到冰洞里。但她只是在心里狠狠地埋怨自己:怎么這么笨呢,連個衣服都洗不干凈,活該討打。

                  金梅不知道,她挨打不是自己稀飯水加多了,衣服沒有洗干凈,而是陶寡婦故意找碴,就是要借口先把她痛打一頓。一來就要給她一個下馬威,讓她長長記性,讓她從一開始就怕她,豎起自己的威嚴。這是她一貫教育人的方法。其實,她一早看到金梅干的那些事,心里正在暗暗高興。這筆錢花的值,終于買了一個有用的好丫頭。

                  金梅一遍又一遍地不知洗了多少遍了,也不敢起來,直到她的一雙小手凍僵了,還跪在水跳板上不停地洗著。

                  水生和慶生都起來吃早飯了,才想起金梅,才一起到水邊叫她。水生幫她端起裝衣服的木盆說:“這衣服早洗干凈了??茨銉龀缮稑恿?,趕快回家烤烤火。再洗下去,就快凍死了?!?/span>

                  這是金梅來到陶家后,聽到的第一句關心的話。她跟在水生后面,望著他比自己高出一頭的高大身影,心里頓時充滿了一種莫名的溫暖,眼里也充滿了一種無比感激的淚水。

                  金梅回到家里,顧不得自己凍僵的雙手。她首先跑去給陶寡婦盛了一碗稀飯遞過去。由于她的手僵硬得太久了,那碗稀飯端不住。還沒到陶寡婦面前,就連碗帶粥一起掉到了地上。把碗摔得粉碎,稀飯濺了一地。

                  陶寡婦直接沖過來,當著水生和慶生的面,就又給了她兩記響亮的耳光:“你真是個沒有用的死丫頭。連碗都端不住了,一進門就給我家破財。你真是個小災星小掃把星!”

                  金梅嚇得連哭都不敢了。她只能低下身去打掃潑灑的稀飯。這時,水生走過來說:“陶姨,這不能怪她。這么早就去洗衣服。你看她手凍得都起包了,是凍壞了。我來打掃?!?/span>

                  水生說著把金梅拉到一旁,又給她盛來一碗稀飯說:“趕緊趁熱捂捂手,暖暖身子,不要凍壞了?!?/span>

                  金梅接過熱氣騰騰的稀飯,立即感到一股從沒有過的暖流從手心傳遍了全身??墒?,她捧著粥碗,站在一旁不敢吃。她只是忍不住又掉下來一顆顆眼淚。她也從此記住了,在這個家里,還有一個和她一樣地位的關心他的長工。她一下子就感受到了水生的親密。

                  陶寡婦聽了水生的話,這才緩和了口氣說:“水生,你吃完飯到田里去看看。家里的事你不用管。她是我花大價錢買回來的。她還沒有還我的債呢。我是不會餓死她的?!?/span>

                  水生喝完稀飯,就到田里干活去了。慶生也趕緊跟著他后面跑了出來。一離開他媽,他的心里也放松了許多。在他媽面前,他一直感到很害怕、很拘束。因為他媽一直教育他,在水生面前一定要保持主人的樣子。水生再好,還是下人,是家里的長工。你才是家里的主人??墒?,他總是做不到,總是把水生當成大哥哥看待。他常常為此背地里受到他媽的責罵。

                  慶生跟在水生后面又蹦又跳地叫道:“水、水生哥,我媽、我媽為啥又買、買了丫、丫鬟?”

                  水生回答道:“金梅不是丫鬟。她是你的童養媳。你要對她好。她將來要做你的老婆?!?/span>

                  慶生立即叫道:“我不要她做老婆。我只要你做哥哥?!?/span>

                  水生笑道:“這事由不得你做主,有你媽定。金梅昨天進屋起,就已經是你的媳婦了。你看她多會干活。你還不要她做老婆?”

                  慶生怯怯地說:“我、我怕她。我媽打她。她、她以后也會打我?!?/span>

                  水生又笑道:“你這么小,就怕媳婦了?”

                  慶生又說:“水生哥,我、我就想一輩子跟你在一起。你、你還、還沒有老婆,我、我也不要老婆?!?/span>

                  水生搖搖頭說:“我們長大了,都要娶媳婦的。以后都是要和媳婦過日子的?!?/span>

                  水生帶著慶生到他家的田里去了。陶家現在還有十幾畝上好的水田。這都是陶寡婦通過日本人從陶家叔伯們手里要回來的。

                  各家各戶都在靠近水溝的田埂上種了許多蔬菜。水溝兩旁的溝埂上幾乎都是菜地,現在也都被厚厚的冰雪覆蓋著。

                  水生帶著慶生來到他家的田埂上,扒開冰雪,掏出一些大白菜、白蘿卜、菠菜。他還很有興趣地跑到田中央,扒開雪地,像個老莊稼人似的查看壓在冰雪下的綠油油的麥苗和油菜苗。他心里很高興,這么好的麥苗和油菜苗,到春天一定會有好收成。

                  慶生卻沒有他的好興趣。外面到處都結了這么厚的冰雪,使他沒有了出去玩的快樂。他還是喜歡夏天,能每天跟著水生去捕魚扒泥鰍捉黃鱔。但他在雪地里跑了一圈,很快就找到了樂趣。他對著水生驚叫道:“水、水生哥,黃、黃鼠狼。你帶我抓、抓黃鼠狼?!?/span>

                  水生看到他指著的那一排雪地上的腳印,搖著頭說:“那不是黃鼠狼的腳印,那是野狗的腳印。這么冷的天,黃鼠狼都躲在洞里,不出來了?!?/span>

                  慶生仍不想放棄,他又叫道:“那、那我們就、就去找、找黃鼠狼的洞?!彼f著就跑到溝渠旁,很快找到一個洞,又叫道:“水、水生哥,這、這里面一定有黃鼠狼?!?/span>

                  水生跑過來又說:“這是老鼠洞,老鼠洞很深的。我們挖不到底?!?/span>

                  不時地有村人們過來,笑話慶生:“小結巴,你昨天娶媳婦了吧。你那媳婦長得怎樣???”

                  慶生不知世務地抬起頭說:“我、我不要她做老婆,我、我要他給、給水生哥做、做老婆?!?/span>

                  大家都笑話道:“這小結巴,還是個小傻瓜。哪有把老婆送給別人的?!?/span>

                  “他還那么小,他曉得什么?至少還要過兩年才能同房?!?/span>

                  “還是小結巴有福氣呀,這么小就娶了一個俊俏的大媳婦?!?/span>

                  “你看水生沒老子沒娘的,就是可憐啊。他比小結巴大這么多,就是沒人管沒人問。他從小就是一天到晚給陶寡婦干活,陶寡婦也不管他。應該先給水生找個媳婦呀?!?/span>

                  “陶寡婦會管他?那就是太陽從西邊出來了!她就是個吃人不吐骨頭的惡婆娘。水生作孽??!這輩子是賣給她家了,一輩子也不會出頭了?!?/span>

                  “那個昨天進她家門的小丫頭更作孽呀,還不知道會吃多少苦頭呢。一大早,我就看見她一個人跪在水跳板上洗衣服呢,手都凍僵了。這么冷的天啊,陶寡婦還這么能這樣折磨人呢?!?/span>

                  水生聽到大家都在說陶寡婦的壞話,實在聽不下去了,就拉著慶生的手說:“我們回家去?!?/span>

                  慶生還在跟在他后面叫著:“水、水生哥。就、就是老鼠洞,我們也把它、它抓出來。我不想回家。我怕、怕見我媽?!?/span>

                  他們回到家里,在門外就看見陶寡婦又在嚴厲地教訓著金梅。金梅又像做錯了事的小丫鬟跪在她面前的搓衣板上,低著頭一句話不敢說。

                  水生和慶生看到陶寡婦一臉怒氣的樣子,不知道金梅又做錯了什么。陶寡婦真生氣發火了,連他們也感到害怕。他們一起待在外面也不敢進門去了。

                  五、

                  陶寡婦知道金梅比慶生大許多,她心里擔心將來慶生制不住她。為了從一開始就徹底順服金梅,她的辦法就是一打二罵三罰。

                  她罰金梅做的第一件事,就是找出一大堆舊衣服舊被單,叫她全部拆洗干凈。金梅就這樣一聲不吭地跪在凜冽的寒風中,整整洗了三天才洗完。她的雙手早也因凍瘡凍壞了,像脫了皮的爛肉,血水和膿水不停地流著,到后來連衣服都拿不住了。她也只能忍著痛和淚水,不敢說一聲。在她的心里,她是被賣給了陶家。這全是因為自己家里窮,收了人家錢,自己就是凍死了,也是應該的。自己這條命就是拿來還債的。

                  水生看見了,覺得這個小姑娘實在太可憐了。他看不到她做錯了什么??墒翘展褘D的性格他又清楚,她決定的事誰也勸不動,越勸越差。水生覺得一定是因為這次買她,花了很多錢,她這就是有意在懲罰金梅。他也就只能偷偷地給了金梅一些治凍瘡的藥,給她晚上去抹在手上。有時看到她的雙手凍得實在擰不干衣服了,就過去幫她把水擰干晾曬。

                  金梅常被他感動得熱淚盈眶。她才到這個人生地不熟的地方,就能得到他的熱心幫助。這使她感到,這世上到哪里都還是有好人。因為她從小所受的磨難太多了,還從來沒有人這樣關心過她。所以,水生一點點小小的關懷都要使她感動半天。

                  金梅按照陶寡婦的安排,把那些破衣服破布破被單,都洗凈曬干了。又熬了一大鍋面糊,開始把那些破布在門板上,一塊塊地貼到一起,貼成厚厚的一面布板,放到太陽底下去曬。

                  金梅做這些早就輕車熟路,不用陶寡婦教。她從小就會做,她知道這是做布鞋用的。只是陶寡婦的要求更嚴格一些,她不敢自作主張。每貼一面布,都要請陶寡婦檢查一遍,直到她完全滿意為止。

                  這幾年,自她媽病逝后,她父親和金水銀水穿的鞋都是她做的了。她每年都要給他們做幾雙新鞋的。所以,這些活,她做得很內行。陶寡婦也沒有再挑到毛病,就叫金梅先給慶生做十雙鞋。她這樣做的目的,也是希望金梅能夠一針一線地把慶生記在心里。

                  金梅開始每日每夜地納鞋底、做布鞋,雙手都被勒出了無數道血痕。她也不敢停下來。因為這使她又找到了有家的感覺了。這也是她最喜歡干的活。她在家時,就喜歡看到金水銀水看著她納鞋底、做布鞋,跟著她叫喚:“金梅姐姐、金梅姐姐,給我做新鞋?!比缓罂吹剿麄兇┲滦诘厣嫌直挠痔臉幼?,整個家里都充滿了喜慶的氣氛。

                  金梅一口氣就給慶生做了冬天厚棉的春秋單層的十雙布鞋,接著又給陶寡婦做了一雙。她看到還有許多布腳料,就馬不停蹄地又給金水銀水各做了一雙。最后,她又老是想起水生在偷偷給她治凍瘡的藥時,穿的鞋很破了。她想到他也是一個家里的人,也就又偷偷地給水生做了一雙新鞋。

                  水生的這雙鞋,她花費了最多的心思。她不好意思去量他的腳板,只好偷偷地在水生走過的腳印上拿手去量,默記住了水生雙腳的尺寸。在做這一雙鞋時,她的腦海里總是出現水生的影子。還幾次出神地扎破了手指,流出了好多血,使鞋底和鞋幫子里都沾上了一些血跡。但她的心里始終充滿了甜蜜。因為她活到這么大,還是第一次有了被人關心和愛護的感覺。過去都是她在關心比自己小的弟弟和妹妹。而且每次陶寡婦要打罵她時,他都會想方設法地幫助她。這份情誼,她只能用這雙鞋來報答他了。一定要把這雙鞋做好。

                  這天深夜,金梅做完這些鞋,好容易松了一口氣,正在美美地做著美夢。夢見大家都穿上了她做的鞋,都在夸獎著她,喜迎新年時,就被陶寡婦的一頓鞭子抽醒了。

                  陶寡婦把她拖到地上又打又罵道:“你個死丫頭。你才來幾天,就偷我家東西給別人做鞋。給我說,你是給誰做的?”

                  金梅不敢撒謊地說:“是給我家兄弟金水銀水做的。你交待的我都做好了?!?/span>

                  陶寡婦惡狠狠地罵道:“你個死丫頭,進了我家的門,還在想著你家里。你還想著你的兄弟,你把我們家算什么了?我叫你把你那個家里的人都忘了。你還敢給我記著??!你怎么就是不長記性??!把我的話當成耳邊風!”

                  金梅一邊捂住臉哭,一邊說道:“我記著你的話。我也想把他們忘記??墒撬麄兌际俏覐男Т蟮挠H弟弟。我忘記不了?!?/span>

                  陶寡婦氣急敗壞地一邊用鞭子抽她,一邊罵道:“你就是不長記性。你就能忘了打了。我跟你說過多少遍了。你心里只能記著慶生,不能記著其他人。我只叫你給慶生做鞋,誰叫你給別人做鞋了?你才來幾天,就敢私自做主了。誰給你這么大的膽子?”

                  陶寡婦又看到那雙特別大的鞋,立即像眼里進了刺似的跳了起來,嚴厲地逼問道:“這雙大鞋又是給誰做的?”

                  金梅只能如實回答道:“我給你們家里人人都做了新鞋。這雙是給水生做的?!?/span>

                  陶寡婦聽了她的話,心里不由地咯噔了一下。她想到金梅進門后,外面人都在說,怎么給慶生找來個這么大的童養媳,金梅配水生才合適。

                  陶寡婦立即叫來水生,把那雙鞋拿給他。水生一試,不大不小,正好合腳。

                  陶寡婦頓時心里一驚。自己怎么千算萬算,就沒有算到水生正好比金梅大兩歲,他們正合適呢?這還了得,這才幾天,她給他做的鞋就是一絲不差了。而且看上去,也是這雙鞋做得最好最細致,針針線線密密麻麻,橫成行豎成對斜成線。這說明這段時間,金梅的小心思都用在水生身上了。這要久了,慶生還怎么能對付得了他們。這還不要出大事??!

                  陶寡婦一時氣急,又不好明說,只能氣急敗壞地罵道:“你個死丫頭,你算老幾?我家里的事,何時輪到你做主了?我兩天不打你。你就要上天了!”

                  陶寡婦按捺不住心頭的怒火,她直接叫水生和慶生,把金梅吊了起來一頓毒打:“我叫你不長記性,我叫你自作主張。這個家還有我在,永遠輪不到你做主?!?/span>

                  金梅被打得眼淚直掉,可她就是咬著牙一言不發。她不知道自己哪里錯了,自己不就是多做了幾雙鞋嗎?要我忘記我的兩個弟弟,打死我也不行。他們都是我的親弟弟,要我死可以,要我忘記他們不行!不管陶寡婦如何地抽打她。金梅都是緊咬著嘴,一個求饒的字都不說。

                  水生和慶生不知道陶寡婦怎么發了這么大的火,這樣發狠地毒打金梅。水生在一旁急得不敢說話,只是不停地給慶生使眼色,想叫他去勸住他媽??墒菓c生看到他媽氣成那樣,也不敢跟他媽說話。

                  陶寡婦直到打累了,她又把鞭子交到慶生手里,嚴厲地命令道:“你給我接著打,給我往死里打。這個死丫頭不打夠了,將來不知還有多大的膽子?!?/span>

                  慶生不敢打,他拿著鞭子的手在不停地發抖。他膽怯地問:“媽、媽,她、她做錯了什么?為、為啥要、要打、打她?”

                  陶寡婦繼續怒吼道:“都是為了你這個沒用的東西。這個死丫頭,有野心,就該狠狠地打!她進了我家的門,心里還想著她的家,心里還想著別人的事。她對我們家不忠,你給我好好教訓她!她是你的媳婦。我現在就教你怎么教訓自己的媳婦?!?/span>

                  陶寡婦說著,就抓住慶生的手一起死勁地抽著金梅。慶生想跑,可是被他媽抓住手不放。他只能用求援的目光看著水生。

                  水生看到金梅被吊打得太可憐了,她早已被打得遍體鱗傷,鮮血在順著腳跟一滴滴滴到地上,就過來抓住他們的鞭子說:“你們不能再打了。這樣會打死她的?!?/span>

                  水生沒想到,一向對他和藹可親的陶寡婦,突然異常暴怒地對著他怒吼道:“你給我滾出去!我在教慶生教訓他的媳婦。以后,慶生教訓媳婦時,不許你插嘴。這里沒有你待的地方?!?/span>

                  水生被陶寡婦罵得只好退了出去。陶寡婦仍在帶著慶生繼續不停地抽打著金梅。

                  陶寡婦一邊抓住慶生的手抽打金梅,一邊教訓道:“她是你的媳婦。以后想打就打,想罵就罵,不要聽任何人的。你給我記住。你的媳婦就是要打要罵,才能安心做你的媳婦,才能永遠是你的人?!?/span>

                  這是慶生第一次被逼著跟著他媽打金梅。雖然心里不情愿,可是幾鞭子打完,他的膽子也大了起來。他從一開始就對她懷有的敬畏心理也消退了許多。

                  水生走到外面,心里還一直沒搞清楚。陶寡婦怎么發了瘋似的毒打金梅。這個可憐的丫頭進門這些日子,做事規規矩矩,小心翼翼,從來沒有哪里犯過什么錯??!現在外面人都在說她是個難得的好姑娘了。

                  水生更沒想到,陶寡婦不但把金梅惡狠狠地毒打了一頓,還是一夜沒有睡著覺,而且還做出了一個令他做夢都沒有想到的驚人決定。

                  天一亮,陶寡婦就把水生叫到面前,拿出那雙金梅給他做的新鞋,讓他穿上。他感到正合適,穿著很舒服。他還以為是陶寡婦叫金梅給他做的。正想說感謝的話時,陶寡婦卻先說了:“水生,這些年,你在我們家辛苦了。我特意叫金梅給你做了一雙新鞋,送你路上穿。你從今天起,就要穿新鞋走新路了?!?/span>

                  水生還沒有明白過來。陶寡婦又冷冰冰地說:“世上沒有不散的宴席。你們家對于我們陶家忠心。我們陶家對于你家也不錯,也把你養這么大了。我也想把你留下來??墒?,現在這年頭啊,我們孤兒寡母的也是自身難保呀。我怕耽誤了你的好前程啊。你還是早點兒出去找出路吧?!?/span>

                  水生這才聽清楚了,陶寡婦是要辭退他了。他感到很突然,頭腦頓時嗡嗡作響。他從來沒有想過,他會被東家辭退,陶家會不要他了。一種巨大的羞恥和惶惑感襲擊著他的心,使他一時六神無主,無地自容。他不知道自己哪里做錯了。他還想問問她為啥突然就不要自己了,想求她給自己一個改正的機會。

                  陶寡婦還沒等他說出口,就開始一把鼻涕一把眼淚地哭訴起來:“水生啊,我也知道人是老的好??墒?,我們家運不幸啊。我們這孤兒寡母的,已經沒有福氣再請你了。你走了,將來不管混得怎么樣,可不要怪我們。你到底吃過我們陶家十幾年的白米飯呀!我也是沒有辦法呀!你還有什么要求,盡管跟我說。我一定盡量滿足你的。我只希望你一路走好。你可不要怪我心狠呀!我也是不想你走??!可是現在兵荒馬亂的,我們孤兒寡母的哪能請得起你呀!我買這個童養媳,已經把家底花光了?,F在陶家什么都沒有了??!真是沒法留你了??!”

                  陶寡婦話都也說到這個份上了。水生知道,她已經是下定決心要趕自己走了。他知道自己再說任何話,都是無用的了。不管怎么說,陶家都是對自己有恩的,自己是在陶家長到這么大的。陶家不要自己了,都是自己的錯,自己還能說什么呢?他當時還不知道陶寡婦的心事。她突然這么無情果斷地要趕他走,就是不想讓他再和金梅有任何接觸的機會。她就是要將一切可能扼殺在萌芽之中。

                  陶寡婦知道,該狠心的時候必須狠心。在她的眼皮底下,她絕不能讓任何不利于慶生的可能發生。慶生就是自己的命,為了他,自己什么事情都可以去做。水生確實是好,是比親兒子還好??伤趺茨芎蛻c生比呢?為了慶生,她只能這么做了。

                  水生也沒有任何東西,他把幾件破衣服打成一個包裹就偷偷地出了陶家的大門。他覺得被老東家莫名其妙地辭退了,就是件很丟臉的事。他不想被任何人看見,一路小跑著出了陶村,跑了很遠他才回頭望了望陶村。他覺得他再也沒有臉回到這個村子了。但他心里沒有一點對陶家的怨恨,他仍覺得陶寡婦的決定都是對的。陶家已經買回了童養媳,有人干活了,也就沒有必要再養著自己這么大一個人了。家里多一張嘴就是一份負擔啊,自己是到了該離開的時候了。

                  這時的水生,才感到一片迷茫。他一個人在雪地里徘徊了許久,他不知道他該往何處去,他從來也沒有想過離開陶家該如何去活。他現在只是個一無所有無依無靠的孤兒了。只有腳下的那雙新鞋,才使他顯得有一些精神。這是陶家送給他的最珍貴的禮物。

                  水生是在好久以后,才知道陶寡婦突然辭退他,就是因為這雙新鞋。而金梅被吊打半夜,也是為了這雙新鞋。這就使他后來一直感到對金梅有了一種永遠的歉意和感激。

                  六、

                  金水和銀水這兩個小孩,在金梅被送走后,就像丟了魂似的,整天哭著叫著要金梅姐姐。他們從小沒有了母親,就是跟在金梅后面長大,一天也不曾離開過。金梅就是他們這輩子最親的親人。

                  柳四寶看不住他們,只得把他們關在房間里。兩個小孩在房間里又打又鬧了好多天。他們那斷斷續續的凄慘絕望的呼叫聲,從尖銳到嘶啞,震撼著柳樹灣每一個人的心。一些好心的人覺得這兩個孩子太可憐了,就把他們放了出來。幾乎所有的人都在騙著他們。金梅姐姐因為有事,到很遠很遠的地方去了,她過幾天就會回來看他們。

                  兩個可憐的小孩每天都要沿著青弋江岸邊跑很遠很遠去找他們的金梅姐姐,有時就來到清涼渡去等金梅姐姐。

                  曹老頭每天看到這兩個小男孩在那里可憐巴巴地等著他們的金梅姐姐,怎么勸也勸不回去。他親眼看到過他倆跳到冰冷的河水里的情景,知道他倆都是個倔孩子。他擔心他們出事,也就一直不許他們過河。

                  曹老頭最終被他倆這種一如既往苦等的精神感動了。他知道他們這樣下去是等不到他們姐姐的。他終于動了惻隱之心。

                  這天,他允許了他們過河。并告訴他們,翻過圩埂順著那條最長的溝埂一直往前走,不用一個時辰就能到陶村。就能找到他們的金梅姐姐了。

                  兩個小孩立即翻過圩埂,一邊問著人,一邊一路小跑著往陶村而來。

                  到了陶村,他們向在溝邊洗衣服的婦女們問路。那些婦女們都恨透了陶寡婦的惡行,個個都在添油加醋地說著:“你們這兩個小家伙,快回去叫你爸把金梅接回去。不然她早晚要被他們母子兩個打死了。他們天天都在打她,打得好可憐??!”

                  金水和銀水聽了她們的話,立即火燒火燎地來到陶家。陶家院子的大門鎖著,他們也不會叫門。金水往地上一蹲,銀水往他肩上一站。金水再一起身,銀水就翻到了院墻上。他又彎腰把金水拉了上來。

                  慶生正在家里朝金梅發脾氣。水生突然離去后,慶生好像一下子就失去主心骨,一連幾天都是打不起精神。他把這個原因都記恨在了金梅的身上,心里對她充滿了怨恨。他想如果不是她來了,水生絕不會走的。更何況這些天,他媽每天都在教他如何管教金梅。告訴他,金梅就是他未來的媳婦。自己的媳婦就該自己管,想打就打,想罵就罵?,F在管不住她,將來就更管不住了。

                  陶寡婦有事出去了,把他們反鎖在家里,讓慶生看著金梅。慶生又不能出去玩。他氣惱地拿著竹鞭不停地抽打著桌子,朝金梅叫道:“都、都怪你。誰叫你來、來我家的?你、你早點滾回去。我、我不要你。我、我不要你做媳婦。我、我要去找水生?!?/span>

                  陶寡婦不在場,他再有膽子也不敢把鞭子抽在金梅身上。金梅比他高比他大,也比他結實。他心底里還是有些怕她,他心里又急,越急越說不出話來。臉上憋得通紅,樣子看上去很兇。

                  金梅在一旁低著頭,只顧干自己的活,不理他。她心里已經越來越討厭這個小結巴。就知道仗著他媽的勢欺負她,還敢幫著他媽打她。

                  金梅看到慶生在那亂發火,就轉過身背對著他,一點也不理他。同時心里充滿了蔑視:哼,如果不是我家里缺錢,把我賣給了你家。就你這個小結巴,我一個巴掌就能把你抽倒。你還敢打我?

                  慶生突然看到金水和銀水,一起翻院墻進來,驚慌地叫了起來:“小、小偷,兩、兩個小偷?!?/span>

                  金梅還沒抬頭看清楚。金水已經撲上來,用胳膊肘鎖住了慶生的脖子,把他摔倒在地上。銀水跳到他身上一頓拳打腳踢。

                  他倆邊打邊罵道:“你這個小結巴,敢打我們金梅姐姐。我們就捶死你?!?/span>

                  金梅看清是金水和銀水時,慌忙過來拉住他們:“金水銀水,你們兩個怎么來了?”

                  慶生已經被他倆打得鼻青臉腫了。他躺在地上一邊痛哭一邊罵道:“金、金梅,你壞,你壞,你叫人打我。我、我不要你做媳婦。我、我不要你在、在我家?!?/span>

                  金水和銀水看到金梅的身上到處都是傷疤,又是氣憤填膺地沖過來猛打慶生,金梅急得拉都拉不住。

                  慶生被揍得抱著頭大叫:“她、她不是我打的,是、是我媽打的?!?/span>

                  金梅急得淚都出來了。她只能一手拉住一個,大聲喝道:“金水銀水,你們連我的話都不聽了?誰叫你們打人了?再不聽話,我不喜歡你們了?!?/span>

                  金水和銀水這才停住手,氣洶洶地對慶生說:“小結巴,你以后敢打金梅姐姐一下。我們就打你一百下?!?/span>

                  這時,陶寡婦回來了。她一看到慶生被打成這樣,立即抄著竹掃把沖過來,她一邊大罵道:“你們是哪里來的小野種,敢打我兒子?!?/span>

                  金梅一把抓住她的竹掃把,朝她跪下哀求道:“都是我的錯,你要打就打我吧。他們都是我弟弟。你可以打我,不能打我弟弟?!?/span>

                  金水和銀水一使眼色,立即沖上來,一人抱住陶寡婦的一條腿,把她重重地摔倒在地上,繼而撲在她的身上,對她邊打邊撕咬著。

                  陶寡婦被摔得太狠了,頭腦混沌得還沒有清醒過來,雙臂就已經被他們咬出許多的牙齒印了。她被他們壓著身子,一時翻不過身來,她只能號啕大叫起來:“金梅,你這個死丫頭。你才進門幾天呀。你就要翻天了,就叫人來打我?!?/span>

                  金梅也是越急越沒有力氣,好容易才把金水銀水拉開。陶寡婦又爬起來,蹦著跳著要打他們。

                  金梅只能夾在中間,一把抱住陶寡婦,一邊哀求著:“求你不要打我弟弟?!?/span>

                  陶寡婦見打不到金水和銀水,只能氣惱地不停捶打著抱著她的金梅。

                  金水和銀水一見她又打他們姐姐,又沖上來撕咬著她。慶生一看他們三個一起打他媽,也沖了上來。于是,他們全都哭著叫著揪打在一起,頓時就把陶家鬧翻了天。

                  外面聞聲來看熱鬧的人越來越多,幾乎整個陶村都轟動了。大家紛紛涌來看熱鬧,就是沒有一個人上去拉架。大家都是心里怨恨陶寡婦,都是想看她家的笑話,就是想看到她被兩個小孩撕咬著開心,還有人不懷好意地在一旁繼續鼓動著。

                  陶寡婦畢竟是見過世面的人,她還給日本人做過事,她的頭腦很快冷靜下來。她知道他們家最大的敵人就是這些虎視眈眈的陶家同門叔伯侄子們,他們巴不得她家打出人命來。

                  陶寡婦立即放開他們,轉身去面對那些圍觀的眾人。她一邊怒氣沖沖地拍打著屁股,一邊大聲朝他們罵道:“你們有什么好看的?你們哪家不吵嘴不打架的?他們小孩子打架,有什么好看的?你們想看老娘的笑話,你們永遠都看不到。你們以后誰也別想欺負我們孤兒寡母了。我們家慶生將來有幫手了。他們兩個將來就是他的小舅子!”

                  金梅趁著陶寡婦去罵圍觀的人,趕緊把金水和銀水一起抱在懷里,護著他們要送他們回家。卻被陶寡婦叫住了:“金梅,你不要帶他們走。他們人小,也是貴客。我們以后都是一家人了,這就叫不打不熱鬧,越打越親熱嘛?!?/span>

                  金梅立即感激地給陶寡婦當眾跪下,無比激動地說:“多謝婆婆,大人不計小人過,不計較我兩個弟弟的過失。我以后一定加倍報答你?!?/span>

                  陶寡婦故作大氣地說:“都是誤會了,我們都是一家人,以后不要再給別人看笑話了。你起來吧,給我去把那只大公鵝殺了,好好招待你的兩個弟弟?!?/span>

                  慶生在一旁一聽,不干了,他大叫起來:“我、我不干,他、他們打我,還、還殺鵝給、給他們吃?”

                  陶寡婦對他厲聲道:“你知道什么?他們都是你的小舅子,以后都是你最親的親戚!”

                  村里趕來看熱鬧的人,看到陶寡婦突然這樣一百八十度的大轉變,全都感到無趣地離去了。

                  金梅知道陶寡婦這些話都是對著村里人說的。她吃了這么大的虧,心里的氣一定難消。她沒有去追殺那只大公鵝,而是立即帶著金水銀水出了陶村,送他們回去。

                  他們出了陶村很遠的地方,金梅才從懷里拿出兩雙新鞋,一邊給他倆換上,一邊滿眼含淚地囑咐道:“你們以后在外面千萬不要再打架了。你們還小,會吃虧的。以后也不要到陶村來找我了,要有事找我,就到清涼渡找曹老頭帶個信。我一定回去看你們?!?/span>

                  金水和銀水又一起哭了。他們一人一只手地拉住金梅說:“金梅姐姐,你跟我們回家。我們要你回家。他們以后還會打你的?!?/span>

                  金梅又抱住他們一起痛哭了一番說:“我已經被賣了。我不能回家了。我送你們回家。聽姐的話,你們以后不要再來了。在家要聽爸爸的話,我會經?;厝タ茨銈兊??!?/span>

                  金梅一手一個地牽著他們的手,一直把他們送到清涼渡的渡船上,看著他們到了對岸,才抹著淚,轉身回去。

                  金梅回到陶家,就自己拿來搓衣板,來到陶寡婦面前跪下,雙手遞上竹鞭說:“今天都是我的錯,是我的兩個弟弟不懂事,冒犯了你。謝謝你放過他們。我替我的弟弟認錯,你想打想罰,我都認了?!?/span>

                  金梅主動討打,陶寡婦卻一時不知該如何辦了。

                  這時,還在氣頭上的慶生沖上來,奪過竹鞭狠狠地抽了她一鞭,他嘴里還不停地罵道:“你、你也滾。我、我們家不要你。我、我不要你做媳婦。我、我恨你!你、你趕走了水生,還、還叫人來打我?!?/span>

                  這是他打過的最用力的一鞭,他舉起鞭子還想抽。沒想到陶寡婦卻奪過了他手里的鞭子,朝他瞪著眼說:“你現在還逞什么狠勁!都是一家人,鬧點誤會,過去也就算了。你以后要多去和他們往來,你以后還要多靠他們幫襯呢?!?/span>

                  七、

                  水生離開陶村后,一直不知道到哪里去。他從小到大只知道在陶家干活,還沒出過陶辛圩。他根本還不知道外面的世界到底怎樣,也就不敢出去。他繞著陶村四周的村子,轉了幾天,想能再找個人家打長工??墒?,又覺得都是離陶村太近了,他被東家辭退的事,一定會傳過來。

                  水生沒有了主意,就朝陶辛圩中間的葫蘆島而去。這是整個陶辛圩最中間,也是最神秘的一塊地。有著許多鬼吃人的傳說,平時大人們都不敢進去。特別是深夜,那里就能傳出嚇人的鬼叫聲。如果哪家小孩鬧哭了,只要說一聲,葫蘆島的鬼來了,立即一點聲音都沒有了。

                  陶辛圩和青弋江兩岸許多大小圩口一樣,自古都是河谷沙灘和沼澤,到處生長著許多蘆葦、野篙和其他各種野生植物。自先人筑堤建圩時,才開始逐步改造成一片片盛產水稻和小麥油菜的良田,成為江南富饒的魚米之鄉。一年三季,兩季水稻,冬季趕種一季小麥和油菜,旱澇保收。

                  葫蘆島那片地還是一片沒有開發的處女地,保持著原始的模樣。成片的蘆葦高大茂密,遮天蔽日,密不透風。人一進去就會迷失方向,找不到出路。一千多年了,沒有人敢輕易去觸動這塊神地。是因為據說,陶淵明的后人當時在建筑陶辛圩時,就認定了這是一塊不能亂動的寶地,這里就是一幅天然八卦圖中的活水眼。這里的水路密集,四通八達,可以通往整個陶辛圩的各個角落。后有人又說,這里是龍潭,里面藏著巨龍,好多人都親眼看到過巨龍從這里升天,也有人看到天上的龍到這里來喝水。再后來又有人說,這里住著陶辛圩的保護神,保護了“鐵圩”陶辛圩千年不破。

                  水生從小聽說了許許多多關于葫蘆島的傳說??墒撬葲]有看到過神,也沒有遇到過鬼。他只是對這個充滿神奇的小島充滿了好奇。他只進來過一次。

                  那還是一年多前,葫蘆島里出了個大英雄,大家都叫他陶大膽。他不但膽子大得敢住在葫蘆島,還在那里組織起了游擊隊,還敢帶著人跟日本人干仗。他們還到城里把日本小隊長殺了,炸了他們的據點。

                  那天,來了好多日本人,嗷嗷地叫著,要把陶大膽他們全部抓出來。他們讓陶寡婦帶隊,一起進了葫蘆島。水生也被陶寡婦叫來幫著劃船。

                  水生和陶寡婦在前面幫著日本人劃船帶路,后面幾條小船一起緊跟著進了葫蘆島,很快就迷了路。四周到處都是密密的蘆葦,擋住了視線,看不到一丈外藏著什么。就是水面上也長滿了厚厚的水葫蘆、狗尾巴草、菱角、銅錢草、水蠟燭、美人蕉、蓮藕等,還有許多叫不出名的野草,把所有的水道都堵住了。往哪里去,小船都劃不動。而且那些蘆葦灘和水面上又起了好大的霧,使四周變得更加神秘縹緲。許多水鳥在水面上驚叫著飛來飛去,一條條水蛇在水面上游過,快速地鉆到蘆葦灘里去了。

                  日本人來得再多也沒有了辦法。他們只是氣得呱呱地大叫著,舉著槍向蘆葦灘里一陣陣掃射,只驚起更多的水鳥飛向天空。日本人最后只能一無所獲地撤了出來,后來也就沒敢再來了,連陶寡婦家的房子都不敢住了。

                  水生從此就永遠記住了陶大膽這個大英雄,他就想著能見這個大英雄一面。只有他心里知道陶寡婦幫日本人,也不是真心的。也是因為沒有辦法的事。不然,她孤兒寡母的又怎么能去對付陶家的那些叔伯侄子們呢?又怎么能把那些陶家的田產和房產收回來呢?日本人一炮干死她家十幾口,她實際上在心里還是恨著日本人的。他心里一直佩服陶寡婦是個有本事的人,一個女人就能利用日本人把陶家的田產和地產都要了回來,又把陶家的門面支撐了起來,還能續起陶家的煙火,這哪一樣都不是一般的女人能做成的事情。他心里也一直感到很慶幸,那天沒有找到陶大膽和他的游擊隊,是因為他和陶寡婦都是嘴上不說,心里清楚。他們都不想成為罪人,都不是真心要帶日本人去找游擊隊,所以他們走的都是岔道和死路。不管怎么說,他們也不能幫助日本人去殺中國人呀。

                  水生獨自走向葫蘆島深處。這里現在完全是一個冰天雪地、銀裝素裹的世界,許多枯萎的蘆葦蘆筍都是成片地被冰雪壓倒,顯得更加空曠。只有那些無數的粗壯的蘆稈還在寒風中屹立著,被沾上的冰雪冷凍著,變得更加地堅硬和鋒利。所有的淺灘和溝渠都被冰雪覆蓋著,成了一個整體,像個天然滑冰場一樣,可以暢通無阻了。

                  水生在這些厚冰上或跑或滑,不到一天,就把整個葫蘆島四周都跑了一遍??墒?,他沒有發現任何人。但他心里還是充滿了快樂,因為在人們傳說中,神奇無比的葫蘆島,也不過如此。就是被許多溝渠分割成了許多的蘆葦灘。而且,他還在一片蘆葦灘的深處,驚喜地發現了幾間低矮的蘆葦茅草搭蓋的小屋,還收藏著一些生活用品,分明在不久前還有人住過。它們隱藏得很好,如果不是光禿禿的冬天進來,從外面是無法看見的。

                  水生心里暗暗高興,無家可去的他終于找到了家。他可以先住下來,再慢慢去找大英雄陶大膽。他甚至開始有些懷疑了,這個陶大膽是不是也和傳說中的神話一樣,根本不存在了。

                  江南的冬天就是和北方不一樣。早上的冰凍得再厚,到下午,在太陽的照射下,許多地方就已經解凍了。特別是水深水面大的地方,這里本來結的冰就不厚,太陽一照,早就化了。

                  水生來到一面很大的溝塘邊。這里是他見過的最大的一塊水面,比他見過的青弋江面還要寬。他已經決定就在這里住下不走了。他得先解決吃的問題。他知道這四面的溝塘里藏著許多寶貝,夠他一輩子也吃不完。

                  水生脫光了衣服,就走進了寒冷刺骨的冰水中,開始去摸魚。他接連打了幾個寒戰后,完全蹲到水里時,才開始感到原來水下面比上面還要暖和一些。他開始順著溝塘邊往前摸去。他知道那些怕冷的魚兒這時都是躲在溝塘邊的草叢中、泥土里,他的雙手一摸一個準,一條也不跑。特別是他摸到那些大鯽魚時,它們都乖乖的一動不動,有的還是自己往他手里鉆。他越摸越興奮,這葫蘆島的魚就是不一樣。這些大鯽魚,都是一斤多重一條,渾身還泛著一種淡黃色的光,這就是最珍貴的黃鯽??!他在一片草叢中,一下就摸到了十幾條這樣的大鯽魚。

                  他沒有停止,興趣更高。他已經完全忘記了寒冷,他繼續往前,又在一片草叢中首先摸到了一條五六斤重的大黑魚。這條大黑魚正躲在草叢中,一半身子鉆在泥土里睡覺。被他輕托著出了水面,才清醒過來,大尾巴攪動著水面,打了水生一臉的水。但是,它已經清醒得太遲了,水生已經雙臂用力地把它拋到了岸上。它在岸上瘋狂地蹦跳了好久,才平靜下來。

                  水生知道,這樣的大黑魚往往都是帶著一群小黑魚的。他又小心地一條接一條地摸到十幾條兩三斤重的黑魚。他看到岸上橫七豎八地躺著的那些魚,他知道這些魚就夠他吃一個冬天了。但他興趣更濃,他又到水深的地方去摸蛤蚌。他想這里好多年沒人來過,這里的蛤蚌一定會又大又肥。他摸到一人深的地方,只留一個頭浮在水面上,雙腳在下面泥土里掃著。他在夏天的時候,最喜歡帶著慶生一起摸蛤蚌,總是要摸到一澡盆,才會停止。陶寡婦家的水跳板旁的水里整年都有用網兜養著的蛤蚌,從來就沒有吃完過。

                  水生知道,最大最肥的蛤蚌,都是長在淤泥最多的地方。他很快就在那淤泥中踩到了兩個大蛤蚌。這兩個大蛤蚌并排長在一起,他用腳都踩不出它們的大小,但他感覺到,這都是他見過的最大的蛤蚌。他一連扎了幾個猛子下去,才把它們從泥土里扒了出來。他借著水的浮力,才能一手托著一個,游到岸邊,把它們搬到岸上,果然每個都要比臉盆還大。

                  水生上了岸,才感到了冷。他的渾身都也凍紫了。他還想繼續下去,可是手腳已經不聽使喚了。他點著早就準備好的蘆葦草,一邊烤著火,一邊穿上衣服。又拿起兩條鮮活的大魚,放在火上烤了一會兒,就半生半熟地吞到肚子里。他知道只要吃飽了,他的渾身就會恢復熱氣了。他吃飽喝足后,就收拾起所有魚和蛤蚌回到了那個茅草屋里。他在外面挖了一個雪洞,把魚和蛤蚌都用冰雪覆蓋住,才回屋睡覺。

                  水生一覺就睡到了第二天上午。他又出來,去找了一條很淺的溝塘。這里的冰結得厚,到了下午,太陽曬著都沒有化。水生砸開一塊冰塊,又赤身跳到冰水里。這里的水不深,不到大腿那里。水生的大半個身體露在寒風里,比渾身沒在水里更冷。

                  水生并不怕,他來時燉了一鍋黑魚湯喝了,只要渾身活動開,就不會感到冷,他首先在爛泥里打了幾個滾,讓厚厚的泥巴把自己包了一層,這樣也可抵擋一些寒風。

                  水生到這里砸冰下來,是他從冰面下看到這里有野生的蓮藕。果然,他的腳一踩到深泥里,就踩到了一串蓮藕??墒且堰@些蓮藕,從一米多深的爛泥里淘出來,也不是簡單的事。

                  水生彎下腰,用腳勾住蓮藕的一頭,用手抓住,然后小心地用力,邊拉邊拽,雙腳在下面不斷用力推著淤泥。這樣不久,一整串的蓮藕,就被他從爛泥中拽了出來。他就這樣一連拽出了十幾串蓮藕,沒有一串在中間斷過。

                  水生沒有把這片溝塘里的蓮藕掏盡,他上來了換一個地方。他知道一個地方不能掏的太多,要留下種子,明年又會長起來。水生一連幾天找了幾個地方,掏來許多蓮藕。他知道這就是他的主食,這個冬天是吃不完了。他后來又去挖來許多他喜歡吃的紅絲根和其他野菜。

                  水生晚上一個人睡覺時,他就會想到慶生,想到那個給他做新鞋挨打的金梅。他好想能夠回到陶家去,送一些大魚和蓮藕給他們吃??墒且幌氲教展褘D的那張臉,他就不敢回去了。他慢慢地已經有些明白了。陶寡婦突然把他趕出來,就是不想讓他再進陶家,不想再讓他和慶生、金梅見面,不想讓他對他們有任何影響??墒?,他又怎么能忘記他們,忘記陶家。他從小在陶家長大,一直就把陶家當成自己的家呀。

                  水生有時越是不想陶家,就越是想得厲害,搞得他沒有了一點的睡意。于是,他就不睡了,就趁著黑去蘆葦叢里捉老鼠,捉黃鼠狼。對于這些愛夜里出來活動的小東西,他的經驗很足??墒沁B抓了幾夜,也就沒有了興趣了。因為這時,他滿腦子想的還是慶生,過去都是帶著他去抓的。他已經習慣慶生一天到晚跟在他后面,不停地叫著:“水、水生哥,水、水生哥?!?/span>

                  現在沒有了慶生跟在后面叫他,使他感到了特別的孤獨和不適。他也就對那些老鼠和黃鼠狼都失去了興趣,只有回去蒙頭大睡。

                  水生就是這樣不分白天黑夜地吃了睡,睡了吃,夢里想著戀著陶家,不知過了多少天。他一直盼望著春天能夠早點到來。到了春天開耕了,他就能出去找活干了。直到那天他在深更半夜被驚醒。

                  八、

                  那一夜,水生做了好多美夢。他特別地夢見了金梅給他做鞋子的情景。因為這是他一生穿的第一雙新鞋,而且還是他第一次知道了這個世上還有人專門為他做了一雙新鞋,這使他的心里始終感到暖暖的。于是,他又夢見自己手里拎著那條最大自己一直舍不得吃的大黑魚,肩上扛著幾大串蓮藕,回到陶家,大家圍在一起燉著蓮藕,喝著大黑魚湯時的情景。他愉快地笑了,他聞到的四處都是魚香味。

                  水生做著夢,流了一口的口水,他是抹口水時才醒的。他首先就是聞到了一股濃烈的魚香味,接著就聽到草屋外面有許多人在吃飯的聲音。他立即嚇得縮著身子,不敢出聲。他想起人們傳說的鬼吃食的樣子。那些一定是葫蘆島的鬼在搶食了。

                  水生好久都裝睡著,縮著身子,不敢醒來。直到后來,他聽到外面有人在說話:“我們今天真是有口福了,這條大黑魚的味道就是香啊?!?/span>

                  這時,水生的膽子才大了起來。他想到鬼是不會講話的。再說天都快亮了,遠處已經傳來老公雞的叫聲,什么鬼也都要跑了。一定是這草屋的主人回來了。水生這才起來,走出草屋外。他看到有七八個人,正圍在一起喝著他的那條大黑魚湯,燉吃著他的蓮藕,而且一個個都帶著槍。

                  他們其中一個高個子,身材魁梧,臉龐黝黑,腰間別著一把手槍。他首先看見水生,高聲對他說:“小鬼,你怎么跑到我們家里來了?你是干什么的?你別害怕,我們餓了。我們吃了你的魚和蓮藕。我們將來會還給你的?!?/span>

                  水生連忙說:“不,不,沒事的,你們盡管吃。我有好多魚和蓮藕。我占了你們的家,用了你們的材料,大家都很公平了?!?/span>

                  突然,他們之中的一個小伙子站起來說:“陶隊長,我想起來了,我認識他。他就是陶寡婦家的小長工陶水生。去年,就是他和陶寡婦給日本人帶路來找我們的。他也是小漢奸?!?/span>

                  水生聽他聲音一看,心里立即慌了。這個跟他年紀差不多大,卻比他矮半個頭的小伙子,就是陶村后面那個村臭名遠揚的陶根子。這小子可不是個好人,他長得精瘦,一臉賊眉鼠眼的樣子。他從小就是偷雞摸狗的干盡壞事,是陶辛圩出了名的小賊。他還幾次夜里爬到陶家偷東西,都被水生當場抓住了。水生當時看到他每次都是可憐巴巴地跪地求饒,教訓了他幾頓,就把他給放了,還在外面給他瞞著。

                  這時,水生在想。跟這小子在一起的人,都不會是好人,一定是土匪。自己真要倒大霉,遇見土匪了。

                  立即有幾個人走到他身邊,拿槍對著他,嚴厲地問道:“你真的就是陶寡婦家的小長工水生?你怎么一個人到這里來了?是不是陶寡婦叫你來的?是來給日本人探路的?”

                  水生忙搖頭說:“我是水生,我不是陶寡婦叫來的。她不要我了,把我趕出來了。我是沒地方去,才逃到這里來的?!?/span>

                  那個高大個子立即叫住他們說:“你們別嚇著這個孩子??此粋€人大半夜里睡在這里,也不像是個壞人?!?/span>

                  陶根子又接著說:“報告陶隊長,他從小就是壞人。他一家幾代都是幫著地主剝削窮人的幫兇。他過去還打過我呢?!?/span>

                  這時,陶隊長走過來問道:“陶寡婦為啥不要你了?日本人是不是又到她家來了?”

                  水生忙搖頭道:“日本人一年多沒來過了。陶姨也不是真心幫日本人的。我最知道她,她也是被逼得沒辦法,她只能去找日本人幫忙?!?/span>

                  陶根子又在一旁說:“她都不要你了,把你趕出來了,你還幫她說話。你真是個賤骨頭啊。陶寡婦就是我們整個陶辛圩最惡毒最可恨的地主婆。你的覺悟真是太低了,你應該去找她報仇啊。我聽說了,陶寡婦家買了個大童養媳,一定是怕被你勾引了,才把你趕了出來?!?/span>

                  其余人也都在跟著說:“這個地主婆,就不是好東西。你一家幾代給她家做長工,你父親還是因為他家被日本人炸死的,怎么能在這寒冬臘月里,把你一個人趕出來。這樣的地主婆,個個都是背信棄義的狗東西。我們早就該把她們都革命了?!?/span>

                  水生聽不了他們說陶寡婦的壞話,就大聲地辯駁道:“不是的,陶家就是最好的東家。世界上沒有比他家好的東家了。做人要有良心,是她家養大了我,對我有恩。滴水之恩,涌泉相報。我是不會對恩人記仇的?!?/span>

                  那個陶隊長開始對水生感興趣了,他又問道:“我還是第一次聽人說陶寡婦的好話。既然她那么好,為啥要把你趕出來呢?總該有個理由吧?!?/span>

                  水生黯然地低下了頭。他也不知道陶寡婦為啥突然要趕他走的。他只是紅著臉喃喃地說:“是、是我沒做好。是、是她家也有困難。是多一張嘴多一個負擔?!?/span>

                  陶根子看到他那個語不達意的窘迫樣,立即發現新大陸似的高聲叫道:“我知道是什么原因了,是陶寡婦買了一個大童養媳。水生一定是看上人家的童養媳了,才被趕出來的。你真是個沒用的東西,就是出來也該把陶家的童養媳一起帶出來呀。她陶家就應該先給你娶媳婦,那個小結巴才多大呀,真是糟蹋人啊?!?/span>

                  他還沒有說完,他的話已經觸動了水生內心深處的痛。水生就感到是受了極大的侮辱。他頓時就像是一頭暴怒的獅子,不顧一切地朝陶根子撲了過去,一下子就把陶根子摔倒在地上。然后撲在他的身上,猛揍著他。

                  陶根子根本不是他的對手,只能趴在地上大叫:“水生,你還敢打我。我現在是游擊隊隊員了?!?/span>

                  水生一邊揍他一邊罵道:“你就是個賊,專門到陶家偷東西的賊。我過去不打你,是看你小子可憐?!?/span>

                  陶根子嘴上也不服軟:“你才是真正的賊。你,你偷陶家的人,偷陶家的童養媳?!?/span>

                  其他人沒想到,水生有這么大的勇氣,敢當著這么多人的面,說動手就動手。大家驚愕了片刻,才去把打得不可開交的兩個人拉開。

                  陶根子吃了大虧,爬起來,仍然不依不饒地說:“報告陶隊長,陶水生也是陶家頑固不化的家奴。也應該立即和陶寡婦一起消滅掉,不能留下禍根?!?/span>

                  陶隊長沒有理他,反而面向水生問道:“你在這里住幾天了?下一步準備去哪里?”

                  水生站直身體說:“我來了好多天了,我在等陶大膽,我要去參加他的隊伍?!?/span>

                  陶隊長立即問道:“噢,你也知道陶大膽?你為啥要參加他的隊伍?”

                  水生馬上挺直了腰桿說:“我們陶村的人個個都知道陶大膽。他是個打鬼子的大英雄,他有三頭六臂,他能飛檐走壁,他還會水里鉆土里藏。我到這里來,就是想找陶大膽,就是想參加他的隊伍。你們連陶大膽都不知道,那你們是什么人?”

                  陶隊長聽了他的話,突然爽朗地大笑了起來:“誰把我說得這么神乎了。我就是陶大膽,我只殺過幾個鬼子,我可沒有你說的那些本事啊?!?/span>

                  大家都跟著笑了起來說:“水生,算你有福氣,讓你遇到了。我們陶隊長就是陶大膽?!?/span>

                  水生仍然將信將疑地問道:“你們就是共產黨游擊隊?你們在騙我,我不相信。共產黨游擊隊里的都是好人,不會有壞人?!?/span>

                  他這樣問,是心里還沒有搞明白,共產黨游擊隊,陶大膽的手下,怎么還會有陶根子這樣的小偷呢?

                  陶根子立即氣呼呼地罵他道:“你真是狗眼不識泰山。不是共產黨游擊隊,他們這么多人能看著你打我?我們現在給你一個將功折過的機會,也是給你一個報仇雪恨的機會。給我們帶路,去消滅陶寡婦這個罪大惡極的女漢奸,抄了這個地主老窩?!?/span>

                  到了這時,水生才知道,這次陶大膽帶著游擊隊回來,首要任務就是要清除陶寡婦這個女漢奸。他立即驚慌地朝陶大膽懇求道:“陶大膽,你是殺鬼子的大英雄??!你怎么能對她們孤兒寡母下手呢,她們能有什么罪過呀?他們一家全被鬼子炸死了,就他們兩個活下來,容易嗎?你們怎么能搞錯了對象呢?你們要殺鬼子,我帶你們去。我對鬼子那里比去陶家還要熟?!?/span>

                  陶根子又在一旁大聲地教訓他:“你要參加革命隊伍,就要提高革命意識,與敵人劃清界限。我們現在就要去革了陶寡婦的命。她就是我們整個陶辛圩最惡毒最可恨的地主婆,她就是給日本人做事的女漢奸。你就是最好的例子,你一家都把命賣給了她家,她說不要就一腳把你踢出來了?!?/span>

                  水生還不知道革命是什么意思,他急切地對大家說:“不是這樣的,她沒有外面人說的那么壞。那都是陶村人為了奪她家的田產,故意敗壞她的名聲。她也就是為了陶家好,為了慶生好,她做媽的為了自己兒子好,有什么不對的?”

                  陶隊長仔細地瞧了瞧他說:“好,你說得很好,沒想到你這個小鬼還這么有情有義。你說說陶寡婦做過什么好事?!?/span>

                  水生又急切地說道:“我說的就是實話,對就是對,錯就是錯。就是去年她和我給小鬼子帶路,到葫蘆島追你們。她都悄悄跟我說了,專往水草多的地方劃,這樣小鬼子的船就劃不動,就追不上陶大膽了。她是想小鬼子和陶大膽都不得罪。她一個孤兒寡母的,又被日本人拿槍逼著,能做到這樣容易嗎?”

                  陶大膽又爽朗地笑了起來:“哦,我終于明白了。為啥那次小鬼子的船都是往死水道去的呢,我原來還以為是小鬼子不認識路呢。原來是你們有意帶他們去的?!?/span>

                  水生越說越激動:“就是,我們當時就知道你們躲在那些蘆葦蕩里。我們真要帶鬼子找你們,你們一個也跑不了。陶姨還悄悄地跟我說過,陶大膽是真正的大英雄??!如果我們中國人都像陶大膽一樣,日本人就不敢到我們家里來了?!?/span>

                  陶大膽聽了他的話,立即有所醒悟地說:“幸虧我們有幸遇到了你。要不,我真要犯個原則性的大錯誤了,錯把陶寡婦當成了敵人啊?!?/span>

                  水生又接著繼續對大家說:“你們都是聽了別人的謠言。不是所有的地主婆都是壞人。她也是個苦出身的人,被陶老爺趕出家門時,吃過好多苦啊。都是陶家的那些叔伯侄子們,惦記她家的田地和正八間,到處造她的謠?!?/span>

                  陶大膽已經從心里喜歡上了水生。這個小子不但有膽有識有點子,有能力搞來這么多的蓮藕黑魚和大黃鯽,還這么有情義。而我們共產黨游擊隊就需要這樣的小伙子。他開始向他仔細了解陶寡婦家和陶村的其他情況。水生的這些話已經改變了他此行的目的。他這次帶隊伍過來,就是聽信了陶根子和社會上的那些傳言,本來的主要任務就是要去把陶寡婦這個十惡不赦的地主婆和罪惡的狗漢奸懲處了。

                  水生這時才明白。陶大膽的這支游擊隊一直在青弋江兩岸的各個大小圩口打游擊,葫蘆島只是他們的一個流動據點。他們有時經過陶辛圩的時候才來這里。他們這次來,還有一個重要任務,就是給新四軍大部隊籌集一船糧食。

                  水生趕緊說:“我知道,你們共產黨的隊伍,不能偷不能搶,更不能逼老百姓去交糧。你們不能為了糧食去打劫陶家。他們孤兒寡母的,能活下來就不容易了?!?/span>

                  陶大膽說:“你別急,我們只打惡霸地主,不會去打他們孤兒寡母的。這里還有沒有其他的惡霸地主?”

                  水生想了半天也沒有想出哪個是惡霸地主,他說:“我們陶辛圩沒有惡霸地主。他們都是老實的莊稼人,靠種地收租子,對下人都很好?!?/span>

                  陶根子一聽就跳了起來:“陶隊長,他一家幾代給人打長工,都是奴仆思想。他的覺悟跟不上革命的需要。這里到處都是惡霸地主,他怎么就看不出來呢?沒有惡霸地主,我們去打誰?怎么去完成任務?”

                  陶大膽立即打斷他的話說:“你也是剛參加隊伍不久,你的覺悟也要提高。我們游擊隊不是為了糧食,才去打擊惡霸地主的?!?/span>

                  水生想了想,又說道:“陶隊長,你們不就是要搞一船糧食嗎?我能幫你們搞到?!?/span>

                  陶大膽驚訝地望著他:“你到哪里去搞一船糧食?”

                  陶根子跟著說道:“陶隊長,你放心,他說能搞到,就一定能搞到。陶寡婦家糧食藏在哪里,他最清楚。他帶我們去就行了。水生,不管你用什么辦法,只要能搞到糧食,你就立大功了,就算是你加入我們隊伍的見面禮了?!?/span>

                  陶大膽嚴肅地說道:“我們是共產黨的隊伍,不需要什么見面禮。我們也是有紀律的,不能拿群眾一針一線,不能逼百姓做任何不情愿的事情?!?/span>

                  水生看了看大家,認真地說:“只要你們都聽我的,我保證你們一天就能搞到一船糧食?!?/span>

                  陶大膽拍了拍他的肩膀,興奮地說:“小鬼,我就聽你一回。我倒要看看你怎么能給我變出一船糧食來?!?/span>

                  陶大膽立即叫大家從蘆葦灘里挖出兩條他們埋在那里的小船。水生這才知道,他們把船都沉在了水里,上面又種上蘆葦,怪不得小日本來了找不到他們。他來了這么多天,也沒有發現呀。

                  到了第二天下午,水生就帶著他們出發了。他又帶著他們來到那些淺淺的溝塘,打碎冰塊,就首先跳了下去,他還大聲地對他們說:“在我們這魚米之鄉,只要肯動手,還能餓死?”

                  他不一會兒就從水底拽出一大串蓮藕,扔到船上說:“只要你們一起下來摸,很快就能搞到一船?!?/span>

                  陶大膽首先在心里笑了:這個小鬼,你能把這蓮藕當成糧食吃??晌覀儾筷牪荒苣盟敿Z食吃呀。

                  不過這也是額外的收獲,先搞一船野生蓮藕給部隊送去,也很好啊。陶大膽立即帶領大家一起下到水里去摸蓮藕,只有陶根子一個人怕冷,不敢下去,說他不會水。

                  水生在水里嘲笑道:你是孬種,青弋江兩岸長大的人,有幾個人不會水的?

                  水生趁機抓起一把把爛泥,朝陶根子身上砸去,很快就把他砸成了一個泥人。陶根子在岸上被砸得無處可逃,亂奔亂跳,氣得大叫:“水生,你剛參加隊伍,就敢砸我。我比你資格老?!?/span>

                  大家全都笑道:“我們革命隊伍不分前后,不擺資格,你也下來摸蓮藕吧,這也是一場戰斗?!?/span>

                  他們由于大家齊心合力,很快就摸了一整船蓮藕。陶大膽連夜派人往部隊送去。

                  接下來的一天,水生又帶領他們去摸了半船的蛤蚌,還抓了幾十條魚。他覺得陶大膽的任務已經超額完成了。沒想到一回到住地,陶根子首先向陶大膽提出了意見:“陶隊長,我們不能再跟著水生后面瞎摸了。他這就是怕我們去陶寡婦家要糧食,故意帶著我們瞎轉。我們的任務是要搞一船大米。跟他后面是一粒大米也搞不到。沒有大米吃,部隊還怎么打仗?”

                  陶大膽顯然心里也著急。他一時也想不出辦法,他已經聽信了水生的話,他不會下令去懲處陶寡婦了??墒浅怂?,他也不知道怎么去搞一船糧食。

                  水生看到大家晚上都悶悶不樂的著急樣子。他心里也著急,也睡不著覺。他不是怕任務完不成。他心里是怕陶根子,完不成任務,偷偷地帶幾個人就去把陶寡婦家搶劫了。因為,他知道陶根子從小就是一肚子的賊心,專門惦記人家的好東西,什么事都能干得出來。

                  于是,水生想了一夜,早上起來就對陶大膽說:“陶隊長,我今天去搞大米。我保證給你搞來一船大米?!?/span>

                  陶大膽又吃驚地望著他:“你到哪里去搞大米?”

                  陶根子也在一旁嘲笑他道:“你不會又帶我們到冰塊下面去摸吧,大米又不長在水里?!?/span>

                  水生極其認真地說:“陶隊長,你放心,我今天一定會給你搞一船大米來。但我有一個條件,以后誰也不能再動陶家的主意了。我保證,我今天一個人出去,一定能給你搞一船糧食?!?/span>

                  陶根子立即跳到他面前:“你一個人去,你是想溜吧。你還沒有參加隊伍,就想當逃兵了?!?/span>

                  水生略帶嘲諷地說:“那你就跟我去劃船。你不敢下水,不就是會劃船嗎?”

                  陶根子立即退到一旁說:“我一個人跟你去,不合紀律。我要帶兩個人一起去看著你。你要敢跑,你要敢騙我們,我就先斃了你?!?/span>

                  陶大膽緊盯著他問道:“我相信你。你要告訴我,你能去哪里搞一船大米?”

                  水生頓了頓說:“是陶家,我知道她家有一船糧食,是我幫她收割的?!?/span>

                  陶根子又跳了回來,來到他身邊說:“你的思想總算跟上了。你早就該想開了??旄嬖V我們,她家糧食藏在哪里?我們去拿,就不要你跑這一趟了?!?/span>

                  水生不理他,他神情認真地對陶大膽說:“陶隊長,我知道隊伍上有困難??墒翘占壹Z食都是血汗換來的,不是偷的不是搶的。我去搞糧食可以,但你還要答應我的一個條件?!?/span>

                  陶大膽問道:“什么條件?你快說?!?/span>

                  水生抬起頭來,堅定地說:“你要給她家打一個借條,蓋上你們共產黨的大印。你們以后一定要還給她。你們共產黨將來不能賴賬,不能虧待了他們孤兒寡母?!?/span>

                  陶大膽立即大聲地回答道:“行,你的這些要求,我都答應。只要她借了糧食給我們,就是對革命有功的人。我們共產黨絕不會忘本,一定會加倍報答她們??墒?,你要我們蓋共產黨的大章,我們現在還沒有呀。我們所有的共產黨員都給她簽字畫押,蓋上血手印,這就比什么章都管用?!?/span>

                  陶大膽立即寫好借條,讓大家一起簽字畫押,刺破手指,加上手印,交給了水生。水生這時才知道,原來陶大膽的真名叫陶大民。

                  水生收好借條,看到陶根子又在一旁鼠眉賊眼地看著他,就主動對陶大膽說:“陶隊長,你還是派兩個人跟我去劃船搬糧吧。但是他們不能進陶家,只能我一個人進去?!?/span>

                  陶大膽說:“都根據你的需要,要帶他們,也都要聽你指揮?!?/span>

                  水生和陶根生帶著一個游擊隊員,一起上了小船,往陶村劃去。溝面上還有許多冰沒有化,只是中間的冰很薄。

                  水生在船頭敲著冰指路。陶根生不時湊到他面前,拍著腰間的手槍威脅他說:“水生,現在陶隊長不在了,我就是你的領導。如果你不聽我的,膽敢玩花樣,我就一槍斃了你?!?/span>

                  水生十分鄙夷地小聲對他說:“小根子,你嚇唬誰呢?我還不知道你的底。如果你以后總是想壞主意,害陶家的孤兒寡母,我就把你過去幾次到陶家偷東西被抓的事,告訴陶隊長和大家,讓你以后沒臉混了?!?/span>

                  陶根子慌忙地說:“好,好,我都聽你的。只要你能把這船米借到,你以后就是爺了。我們都要聽你的?!?/span>

                  陶根子說完,就退到后面去劃船。水生猛力地敲打著船前的冰塊,也控制不住自己內心越來越恐慌。他只是怕陶家出事,才想出來借糧的。其實他心里一點兒底也沒有,他知道陶寡婦歷來都是鐵公雞一毛不拔的人。她怎么可能答應借一船糧食呢?

                  九、

                  水生離家后,金梅在家里的任務就更重了。她除了在家里做家務,田里的活也要去照應。她每天還要到溝埂上去挖菜。她很喜歡在外面,一出來就不想回去。何況陶家的田地很多,她東跑跑西望望,一天時間都不夠。她怕回家去面對陶寡婦的那張臉,她心里已經對她害怕極了。

                  金水和銀水來打鬧過一次后,陶寡婦對金梅的臉色還是沒變。但是動手打她的次數明顯少了,也沒有過去狠了。只是經常朝她拍拍桌子打打板凳的嚇唬她。她其實心里已經喜歡上這個姑娘,她感覺到了這個姑娘內心的善良和溫順。不但會做事,還特別地會照顧人。她開始有意多讓她和慶生在一起,每天讓慶生帶著她到陶家的各塊田地里去轉。她是想要他們從小就把陶家的這些田地都記在心里,這都是她拼了命奪回來的。

                  慶生心里一直怨恨金梅來了,趕走了水生。所以就一直不愿理她,不愿跟她說話。

                  金梅心里也不喜歡他。這么大的孩子了,一天到晚什么事不會干,還經常仗著他媽媽的勢子打她,跟金水銀水沒法比,完全就是一個廢物。再怎么裝少爺,也是個結巴。

                  所以,他們一出村子,離開了陶寡婦的眼,就是各走各的。不管是誰走在前面,后面的那個人都要拉得遠遠的。他們兩個人從來不說話。村子里有人遇到了,故意拿慶生取笑:“慶生,又帶著你媳婦下地了?!?/span>

                  慶生總是扭著脖子,漲紅著臉說:“我、我只要水、水生哥。我、我不要她做媳婦。她,她只是我、我家買的丫頭?!?/span>

                  金梅在后面聽了,心里也鼓滿了怨氣:你這個小結巴。我做一輩子丫鬟,也不嫁給你。我一輩子不嫁人,也不做你的媳婦。

                  金梅一到地里,就完全不顧慶生了。她總是有著干不完的活,因為她從小就喜歡帶著金水銀水在地里干活。冬天雪地里的農活不多,她有時沒事干了,就在溝埂上的菜地里把覆蓋著的冰雪扒掉。

                  這時,慶生就會走過來,雙手叉著腰,神氣活現地對她說:“這、這大白菜,大、大蘿卜,都、都是水、水生哥種的。你、你不能動。水生哥說了,有雪蓋著,就、就像蓋著被子,捂、捂著了,就不會凍死了?!?/span>

                  金梅不聽他的,他越說不能扒雪,她越是要扒。她在心里嘲笑道:你個小結巴,你還來教我。這些大白菜,我也要讓它們出來曬太陽。

                  金梅硬是把那些大白菜一顆顆地從冰雪里扒出來,看到她們一顆顆亭亭玉立地站在雪地里,心里開心地笑了。她沒想到這個水生真會種菜,把這大白菜種得又高又白。自己從來就沒有種出這么漂亮的大白菜,真不知道他是下的什么肥料哇。這時,她就會不停地想起水生,心里產生一種莫名的內疚和憐憫。她覺得這都是自己的原因,是自己來了,搶了水生的飯碗,才讓他被辭退了。這么冷的天,他無親無故的一個人,又能去哪里呢?還不要凍死啊。

                  慶生見金梅不理他,就又賭氣似的自個去找老鼠洞了。金梅干完活,站起身就朝溝面上望去。她就是在這條溝里坐船來的,她每次到了這里,就會想起自己的弟弟金水和銀水。她不知道他們在家里,會不會記得自己的話。

                  金梅抬眼望去時,突然眼前一亮。她首先看到了水生正帶著兩個人劃著小船,朝她這邊而來。她的心里不免一陣激動。真是說到曹操,曹操就到??!剛才還在為他擔心呢,現在他就好好地回來了。好人總會有好報,再大的困難也難不倒他。

                  水生站在船頭上,也是習慣地在朝陶家田埂上張望。他也是首先看見了金梅正獨自站在雪地里在朝他望著,心里也是自然產生了一種憐憫同情之心。這個童養媳的命真是比自己還苦??!自己不在了,陶家的活都該由她干了。這還不要把她累死呀,而且她夜里還要挨打。如果自己在陶家,還能幫她一下。

                  水生很快就看到了在遠處找老鼠洞的慶生。他無比激動地扯開了喉嚨大聲喊道:“慶生,慶生?!?/span>

                  慶生聽到他的叫聲,起身看見了他,立即跳著朝他揮手跑著喊道:“水、水生哥?!?/span>

                  水生和慶生一個在船上,一個在溝埂上,相互揮著手,不停地叫喊著,一起來到陶家的水跳板上。水生還沒有等船靠穩,就已經跳了下來,和慶生緊緊地抱在了一起。金梅也跟在慶生后面回來了。

                  水生又回到船上拿起他帶回來的那些魚蛤蚌和蓮藕,對金梅說:“金梅,麻煩你幫我洗洗去燒,讓我們大家好好地吃一頓?!?/span>

                  慶生又大叫道:“水、水生哥,你、你在哪里,摸、摸來這么多?你、你怎么不、不帶我一起去呀?”

                  金梅沒有說話。她按照水生的吩咐去洗魚燒飯。她看到跟在水生后面的兩個人個個腰里別著手槍,心里暗暗替水生高興。覺得他一出陶家,就變得有出息了。

                  只有陶寡婦心里上下不安,怦怦亂跳,她做夢也沒想到水生才出去這幾天,就帶著兩個帶家伙的人回來了。他這是來者不善,無事不登三寶殿啊,他是回來找我算賬的?

                  陶寡婦畢竟是見過大世面的人。她雖然內心恐慌,但是還是穩坐在太師椅上一絲不動,等水生請了安,才慢慢問道:“水生,你這些天出去干啥了?我想找你都沒找到。怎么說,我也該送你一些工錢呀。你后面那兩個人是干啥的?”

                  水生忙說道:“陶姨,我出去就在葫蘆島住著。這兩個人都是我的朋友?!?/span>

                  陶寡婦斜眼看著陶根子和后面那個游擊隊員,慢條斯理地說道:“你沒干什么?那你怎么會有這樣的朋友,你不會出去當了土匪吧?!?/span>

                  陶根子一聽,就氣得沖她怒吼道:“陶寡婦,你說誰是土匪?你不要不識抬舉?!?/span>

                  陶寡婦根本不吃他這一套:“你不就是后村的那個小賊陶根子嘛。你別以為你腰里別著個家伙,我就不認得你了。你嚇唬誰呢?我日本人的槍口見得多了,哪能怕你這個小賊?!?/span>

                  陶根子被陶寡婦揭了老底,立即惱羞成怒地把手槍拔出來,重重地拍在桌子上:“陶寡婦,你這個女漢奸、惡婆子。我們今天就是來找你算賬的?!?/span>

                  水生一把奪過他的手槍,嚴厲地說道:“這是在我家。你顯什么威風呢?”

                  另一個游擊隊員立即把陶根子抱住,把他推了出去。

                  陶寡婦這才語氣軟和地說:“水生,你要回來算賬可以,干嗎去找土匪來呀?!?/span>

                  水生說道:“他們不是土匪。他們是共產黨的游擊隊,是陶大膽的隊伍?!?/span>

                  陶寡婦心里更加地緊張起來:“你別唬我。陶大膽會收這樣的人?那個人從小做賊就像是個土匪?!?/span>

                  水生說:“他早就改邪歸正了,參加了革命隊伍,就是好同志了。你以后不要再說他小時的事了。誰小時不做錯事呢?”

                  陶寡婦惡狠狠地吐出一口吐沫說:“我看他就是個狗改不了吃屎的種。水生,你要回來算賬,可以呀。干嗎還帶他們回來?我們家幾代都對你家不錯呀。雖然你家只剩下你一個,可是誰家能沒有個災禍的。我們家不也就剩下水生一個了?你自己憑良心說,我家還欠你多少工錢?只要你跟我們陶家徹底兩清了,以后不上我家門了,要多少我都給你?!?/span>

                  慶生在一旁插嘴道:“水、水生哥,你、你還是回家吧。他、他們都不是好人?!?/span>

                  陶寡婦朝慶生一瞪眼:“你個小孩,知道什么,給我出去玩去?!?/span>

                  慶生不知道陶寡婦是要把他支走,他抓住水生的手說:“我、我哪里也、也不去。我、我要跟水生哥,永、永遠在一起?!?/span>

                  水生說道:“陶姨,我不是回來算賬的。是我欠著你們家的,是你們家把我養大的,這個情我一輩子也還不了?!?/span>

                  陶寡婦不明白地問道:“那你帶他們這些人回來干什么?”

                  這時,金梅燒好了一鍋鮮魚端上來。水生連忙盛了一碗魚遞到她手里說:“陶姨,你先嘗嘗這魚,這都是我在葫蘆島摸到的。我是特意送回來孝敬你的?!?/span>

                  陶寡婦接過魚碗,連著吃了幾口,才贊道:“難得你心里還有這份心。其實啊,只要你心里不恨我,我也就安心了?!?/span>

                  水生等陶寡婦把一碗魚吃完了,才吞吞吐吐地說:“陶姨,我回來是想求你一件事,想向你借一些大米?!?/span>

                  陶寡婦連著點頭說:“你就別客氣了,還借什么?你沒得吃,就扛些回去?!?/span>

                  水生又說:“不是我借,我是幫共產黨游擊隊,幫陶大膽向你借糧,我這里有他們的借條?!?/span>

                  陶寡婦立即變了臉問道:“他們要借糧,他們要多少?”

                  水生說道:“一船,只要借一小船,我知道你家里糧食夠吃,多的不只一小船?!?/span>

                  陶寡婦沒等他說完,就已經把手里的碗朝他砸來,接著就把桌上掀了個底朝天。金梅剛端上來的菜肴都被撒了一地。

                  陶寡婦氣急敗壞地用手指著水生破口大罵:“我就知道你是黃鼠狼給雞拜年,沒安好心。哪有借一船糧食的?這就是打劫呀!你還拿借條來唬我。他們共產黨游擊隊說來就來說走就走,我到哪里去找他們還?他陶大膽哪天被人打死了,我去找誰要???水生啊,你看著老實,其實就是狼心狗肺,吃里扒外的東西,一肚子的壞水。我終于看清你了。你就是變著法在害我們陶家,你想報仇就朝老娘來?!?/span>

                  陶根子聽到陶寡婦在里面咆哮起來了,立即沖了進去,拔出手槍對準她說道:“我就說過對于這樣的惡婆子、女漢奸,就應該一槍斃了,為民除害。還跟她啰唆什么?我們本來的任務,就是要來徹底消滅她,沒收她家的糧食的。就是你異想天開,多此一舉?!?/span>

                  水生立即擋住他的槍口說:“這里沒有你的事,你給我出去。你要開槍先打我。我說過只能來借糧,不能來搶糧?!?/span>

                  陶寡婦看到他們人多,索性往地上一躺,一邊打著滾一邊號啕大哭起來:“你們所有人都欺負我們孤兒寡母的。陶家的叔侄們欺負我們。日本人欺負我們。你們共產黨游擊隊也欺負我們。水生你也跟著欺負我們了。你的良心被狗吃了??!你從小就是我帶大的。我現在就剩一條老命了,我不活了。你們要糧沒有,要命一條?!?/span>

                  水生看到她鬧成這樣,只得悻悻地準備離去,他對陶根子說:“陶隊長說了,我們必須要守紀律,我們回去吧。要懲罰就懲罰我,是我沒有完成任務?!?/span>

                  沒想到金梅突然跑出來,擋住他們說:“我知道你們共產黨游擊隊。你們是我們窮人的隊伍。這個糧食,我們借給你們。你們要多少,我們就借多少?!?/span>

                  陶寡婦一聽,立即跳了起來,沖著金梅吼叫道:“你個死丫頭,你算什么東西?我家哪里輪到你做主了?”

                  這時,慶生也一把抱住陶寡婦的大腿,哭道:“媽、媽,我、我也借。水、水生哥,要多少,我都借。我、我只要水、水生哥。我、我不要糧食?!?/span>

                  金梅來到陶寡婦面前跪下說:“婆婆,你要打要罵,以后再打再罵吧。我看出來了,水生哥是在幫我們。他是不想你被當成女漢奸給槍斃了呀。我們家那邊的漢奸都被游擊隊槍斃了。你的命比糧食重要啊。糧食沒有了,明年還可以種。你的命沒了,你讓慶生以后怎么辦?”

                  陶寡婦聽了金梅的話,才突然清醒了過來。她心里其實還是有些害怕被游擊隊把她當漢奸給槍斃了,還會傷及到慶生的。她立即趁機改變了態度,她又爬起來對水生說:“好吧,水生,我看在你面子上,就相信陶大膽一回。你回去告訴陶大膽,他寫了字據在這里。他以后不要想賴不還。他就是進了閻王殿,老娘也要跟他去要這船糧食?!?/span>

                  水生立即喜出望外地說:“陶姨,你放心。陶大膽和所有的共產黨員都簽了字畫了押。共產黨講話算數,絕不會賴賬?!?/span>

                  陶寡婦又說:“他們那些人,我都不認識,你也給我簽字畫押,我只認得你?!?/span>

                  水生說:“我還不是共產黨,我簽字沒有用?!?/span>

                  陶寡婦說:“我就要你簽。等你當了共產黨,想賴都不行了?!?/span>

                  陶寡婦等水生簽完字畫完押,就讓他們去搬糧。他們很快就把那個小船裝滿了。

                  慶生也跟著忙得一頭大汗,他總是跟在水生后面不停地說:“水、水生哥,你們、你們再多裝一些?!?/span>

                  水生說道:“船都裝不下了,你們還要留足口糧和種子糧。你叫你媽放心。我明年春天一定回來幫你們收割小麥,種早稻,多收糧食?!?/span>

                  慶生又說:“你們、你們要去哪里?我、我也要跟你去。你、你不在家,我、我活著沒勁?!?/span>

                  水生安慰道:“你還小,還不能跟我走,陶家也離不開你?!?/span>

                  水生看到金梅一直在和他們一樣地扛著米袋,心里很過意不去,就走過去說:“金梅,你扛不動了,你先歇歇吧?!?/span>

                  金梅不理他,只顧繼續扛著米袋,每次都走在了陶根子的前面。她還不時地說著:“我從小累慣了,不干活就渾身不舒服。不像有的男子漢,只長了個空架子,干活還不如女人?!?/span>

                  陶根子知道金梅是說自己。他也不生氣,他還偷偷地對水生說:“水生,沒想到陶家買的這個媳婦,人長得漂亮,還這么能干活。如果我是你,打死我也不離開陶家?!?/span>

                  水生立即罵道:“你有時間說這些廢話,就不能多去扛幾袋稻米?”

                  水生他們裝完稻米離去時,金梅過來問他:“你們游擊隊有多少人?我來給他們每人做一雙鞋?!?/span>

                  水生回道:“你家務事多。我們隊伍上人多,就不麻煩你了?!?/span>

                  水生他們劃船離去時,金梅和慶生一起站在水跳板遠遠望著,水生離開很遠了,還在向他們揮手叫道:“你們放心,明年春上,我一定回來幫你們種地?!?/span>

                  水生滿載而歸,陶大膽心里非常高興。他特別地表揚了水生的功勞,說他改變了他們原來的計劃。我們共產黨游擊隊就是要和廣大的人民群眾建立起一種魚水之情,團結包括陶寡婦這樣有過問題的所有的人。還說水生做出了很好表率。我們共產黨人一定要說話算數,借的米一定要還,欠的債也一定要還。

                  水生隨即正式參加了他們的隊伍,跟著他們馬不停蹄地轉戰到各地去了。

                  十、

                  水生他們走后,陶寡婦越想越后怕,原來他們是要來除奸的。她心里越來越喜歡金梅。這個小丫頭不但會干活能吃苦,而且關鍵時刻,還很有主見,不怯場。如果不是她及時站出來,自己也許已經被陶根子這樣的人槍斃了。從那以后,她對金梅的要求雖然很嚴,但是打罵已經明顯地減少了,她開始改變對金梅的看法,開始教導她。自己對她嚴全是為了她好,是她的心眼太好了,好人在這個世上是沒有飯吃的。因為這世上的壞人太多了,就像是陶家的那些叔伯侄子們,個個都是如狼似虎的,對于他們就應該心狠,好心只能對自己家里的人。

                  陶寡婦開始感到,將來有金梅幫著慶生,就不會太吃虧了。但是她也開始感到不安,她看到金梅和慶生一直好不起來。他們不只是在外走路不在一起,而且在家里從來也不說一句話。她感到這樣下去,慶生就永遠吃不住金梅了。

                  陶寡婦又開始開導金梅說:“慶生比你小,你不能這樣待他。你要處處關心他愛護他,你要像對待你兩個弟弟一樣照顧他?!?/span>

                  可是,不管她怎么說,金梅都是低著頭不講話,她就是無法和慶生親近起來。陶寡婦感到這個小丫頭其實內心很倔,只得改變辦法,開始暖暖她的心說:“我知道你喜歡你那兩個弟弟。你要真想他們,就去把他們接過來玩幾天?!?/span>

                  金梅顯然有些感動了,但她卻說:“他們要在家照顧我爸?!?/span>

                  陶寡婦拿出一些新布料給她說:“我給你買了一些布料。你給你爸和兩個弟弟每人做一件衣服,給他們送回去。你也回去看看他們,你一定要把慶生帶上。他們都是親戚,將來都要相互照顧的?!?/span>

                  金梅立即感動地給她跪下:“婆婆,你對我的好,對我家的好,我永遠記住。我會一輩子報答你的?!?/span>

                  金梅利用陶寡婦給的布料,日夜不停地給他爸和金水銀水每人各做了一件新衣服。正是快要過年了,她心里正在擔心他們沒有新衣服穿呢。她為此感動了好幾天,她開始感到陶寡婦就是天底下最好的人了。她其實就是個刀子嘴豆腐心。她做的一切其實都是為了自己好,為了教育自己。自己所受的打和罵,那都是自己做得不好,是該打該罵的。

                  金梅做好了衣服,開始主動和慶生說話:“慶生,我今天帶你去柳樹灣玩,我們家那里有好多的柳樹,真的好漂亮?!?/span>

                  慶生卻不理她:“我、我不去你家。我、我不喜歡金水和銀水?!?/span>

                  金梅心里也不想帶他去??墒撬虏粠?,陶寡婦就不會讓她回家,就又求他說:“你放心,他們不會再打你了。我會叫他們帶你到柳樹林里去玩,那里有好多黃鼠狼。還有大河里比這里的水溝好玩,還能抓到臉盆大的大河鱉?!?/span>

                  慶生這才有了興趣,他反問道:“真有、有臉盆這么大的大河鱉?”

                  金梅肯定地說:“嗯,冬天,這些大河鱉都爬到沙灘上做窩了,還有很多河鱉蛋和小鱉,一抓一大堆?!?/span>

                  慶生這才高興地說:“那、那好,那、那我就陪你去。我、我就去捉鱉?!?/span>

                  金梅帶著慶生,喜滋滋地回娘家。這還是她被賣后第一次回家,滿心的高興都掛在臉上。在清涼渡過河的時候,一船的人都在看著他們,還有人在不停地說著陶寡婦的壞話。

                  金梅聽不下去了,她直對著他們說:“她沒有你們說得壞。她是個好人。她還買新布讓我給家里人做新衣服?!?/span>

                  眾人都在笑話道:“真是太陽從西邊出來了。陶寡婦也能變好人?陶寡婦就是作孽??!買了這么大的童媳婦。這兩個人相差這么多,以后怎么能夠配成一對呀?!?/span>

                  金梅聽了他們的話,感到心里不舒服,臉上紅紅的。船一靠岸,她就不顧慶生,一個人跳到了岸上,自顧往前走了,又把慶生丟了很遠。

                  慶生跟在后面追不上,就叫道:“金、金梅,是、是你叫我來的。你、你不帶我。我、我就回去了?!?/span>

                  金梅聽到慶生的叫聲,才不情愿地停下等他。

                  青弋江在清涼渡這里拐了一個特大的彎,就在拐彎處留下了一大片看不到邊際的大沙灘。河谷也變得特別得寬,看不到兩岸的圩堤。在這連綿幾十里的沙灘上,到處都長滿了一顆顆高大的柳樹。那一棵棵古老的柳樹已經不知道長了多少年了,一顆顆枝丫密集。雖然是冬天,還沒有一片樹葉,但是都被冰雪凍結著,矗立在雪地里,就好像是一棵棵玉樹瓊花,晶瑩透底。

                  慶生一下子就被這一片神奇的景色迷住了。他跟在金梅后面,在這片柳樹林中,不知道走了多久,終于來到了柳樹林中的一個村莊。這個村莊就是金梅從小長大的柳樹灣。站在圍堤之上,就能看清這個只有一百多戶人家的村莊的全貌。它很特別,前后左右到處都是柳樹林。房子有的建在圩堤上,有的建在圩堤的里面,還有的就建在圍堤之外。他們各家各戶之間都有一點距離。他們每家的四周也都栽了許多柳樹,雖然都是些低矮的茅草房,但是到處都是炊煙裊裊,老水牛大白羊在悠哉地走著,雞鵝鴨成群結隊。它們還不時地仰起脖子,發出幾聲清脆的叫聲,到處都是一派生機盎然的景象。

                  金梅家就住在圩堤之上,面對的就是一片最廣闊的沙灘和密密的柳樹林。金梅一走上圩堤,正在門口玩耍著的金水和銀水,就看見了,他們一起歡叫著:“金梅姐姐回家了,金梅姐姐回家了?!币贿叡奶苓^來,一起拉住她的手,把她拉到家里,沒人在意跟在后面的慶生。

                  金梅回到家里,看到家里亂得不成樣子了,就一頭鉆到家里,忙著整理了。金水和銀水也忙著幫助到后面的池塘里去拎水。

                  柳四寶看到他們全部忙得不亦樂乎,都把慶生一個人晾在旁邊,沒人管,就把銀水拉到水生面前說:“就讓金水一個人去拎水。你去陪慶生玩?!?/span>

                  銀水卻瞪著眼說:“他壞,他打我們的金梅姐姐,我們恨他,沒人跟他玩?!?/span>

                  柳四寶罵道:“不要胡說,他是你姐夫。你們以后都要對他和金梅姐姐一樣好?!?/span>

                  銀水一下子掙開柳四寶的手,指著慶生的鼻尖罵道:“小結巴,我們不干,我們不要你做姐夫。你滾回去。你要敢再欺負我們金梅姐姐。我們長大了一定會找你報仇!”

                  金水聽到銀水的叫聲,也跑了過來,兇狠狠地對著慶生說:“小結巴,你后來有沒有欺負金梅姐姐?你媽有沒有打金梅姐姐了?你回去告訴你媽。以后再敢打金梅姐姐,我們一定要去找她算總賬?!?/span>

                  慶生一下子就被他們的這種兇樣子嚇哭了,他抹著眼淚說:“你、你們欺、欺負人。我、我不敢打金梅。我、我心里怕她。是、是她叫我來的?!?/span>

                  金梅聽到他們在外面鬧起來了,就出來說道:“金水、銀水,慶生是來做客的。你們不能這樣對待客人。你們帶他到沙灘上去玩,去捉大河鱉?!?/span>

                  金水銀水這才不敢說話了,但他們都說:“金梅姐姐,我們只想陪你,不陪這個小財主玩?!?/span>

                  金梅也沒法子了。她燒好飯,和大家一起吃完飯,看到他們都穿上了新衣服,才安心地帶著慶生離去。

                  金水和銀水一直把她送到清涼渡口,還戀戀不舍地不想離去。金梅說:“你們回去,好好聽爸的話,我過了年再來看你們?!?/span>

                  慶生過了河,跟在金梅后面好久,才敢說話:“金、金梅,我、我以后不敢來你家里,我、我怕他們。他、他們欺負人。你、你也騙我。他、他們不帶我玩?!?/span>

                  金梅說道:“你怕他們什么?他們又沒有打你,回去不要告訴你媽。他們以后會對你好的?!?/span>

                  慶生仍在怯怯地說:“我、我不會說。他、他們為啥都對你好?怎么就、就沒有人對、對我好?”

                  金梅聽了他的話,沉默了半天,才突然說:“誰說沒人對你好?水生不就是從小對你好。是你們把他趕走了?!?/span>

                  慶生黯然地低下頭說:“不、不是我,是、是我媽要他走的。他走了,這、這世上就沒人對我好了。我、我以后一定要去找他?!?/span>

                  金梅一直走到陶家,都沒有再和慶生說一句話了。但是,她的心里卻是感到無比的幸福。她爸和金水銀水終于穿上了新衣服,她也可以安心地等過年了。這時,她又莫名地想起水生來。大家都有新衣服過年了,他一個人在外面又怎么過年呢?

                  江南的冬天越冷,往往春天就來得越早。春節過后,就已經是春暖雪融了。所有被冰雪壓了一個冬天的麥苗和油菜苗,全都茁壯地生長起來了。所有的田野到處都是呈現出綠油油的一片綠色。

                  大年初六,金梅就已經一個人到麥田里去拔草了。她知道陶家的田地多,水生走了,家里又沒有長工。等到雜草和麥苗一起長起來,麥苗就長不過雜草了,只能先去拔一遍。

                  柳四寶知道了,也就帶著金水和銀水一起來幫助拔草。陶寡婦自然高興,這樣她就不急于找長工了。她對于長工的要求很苛刻,找不到比水生好的,寧愿不要??墒潜人玫拈L工,又能到哪里去找呢?

                  金梅每天趴在田地里拔草,心里都要想起水生。感到他就是從小和自己一樣的命苦,就是會做事,把陶家的田地都修整得整整齊齊,連每一條田埂和水溝都是修得筆直漂亮。于是,她就盼著這些麥苗能早點兒長大,能早點兒成熟,這樣水生就會回來幫忙了。他一定會回來的,他說話從來都是算數的。

                  慶生看到金水和銀水經常來他家拔草,也就漸漸和他們玩熟了。但是他們心里還總是有陰影沒過去。

                  十一、

                  水生跟著陶大民的游擊隊在青弋江兩岸打了幾個月游擊,跑了許多地方,但他心里還是一直掛念著陶家。到了春天麥子成熟的季節,他特地去向陶大民要請幾天假。說他去年答應了陶家,要回去幫他們收麥子種水稻。

                  陶大民立即答應道:“我們還欠著她家一船稻米呢。你應該回去幫忙的。我們就是要和老百姓打成一片,成為一家人,這也是一場戰斗。你現在已經是游擊隊員了。小鬼子是沒幾天蹦跶了,也要警惕他們會下鄉來搗亂。你就多帶幾個人去,要多防備,快點干完就回來?!?/span>

                  陶根子跟著就叫道:“水生,陶寡婦家給了你什么好處?你干了十幾年,她什么沒給你,就把你趕了出來。你還真是死了血,這樣惦記她家,你是在惦記陶家的童養媳吧?她配你正合適。你干脆就把她帶回來吧。我們正缺少一個燒飯的?!?/span>

                  水生立即跟他翻臉道:“你這張臭嘴,以后少說屁話。她一進門就是陶家的少奶奶,是慶生的媳婦?!?/span>

                  陶根子又叫道:“還少奶奶呢,你參加游擊隊這么久了,手里都有槍了,怎么還改不了一身的賤骨頭?”

                  水生說道:“即使參加了游擊隊,手里有了槍也不能忘本。我的命就是陶家養大的,這輩子絕不能做任何對不起陶家的事情?!?/span>

                  陶根子又湊過來說:“水生,你要是不敢要,就把她介紹給我。她太大了,不適合慶生。我保證以后會給慶生再娶一門媳婦?!?/span>

                  沒想到水生一把揪住他的衣服,兇狠地說道:“我再次警告你。以后不要打陶家的任何主意!不然我就是被槍斃,也要先斃了你?!?/span>

                  水生說完,就把他猛地摔倒在地上,帶著幾個游擊隊員,朝陶村去了。

                  陶根子爬起來悻悻地說:“我就是開個玩笑。你干嗎這么急,干嗎這么兇呀?你還說你心里沒有人家童養媳,你騙誰呀?”

                  水生是夜里帶著游擊隊員回到陶村的。他沒有打攪他們,而是先到了陶家的田里。他看到他去年種的小麥都長得很好。每一個麥穗都很飽滿,沉甸甸地彎著頭。他剝了幾粒放在嘴里嚼,非常香甜,早已熟透了。旁邊人家的田里已經開鐮收割。陶家明顯的是人手不夠,才割了一點點。

                  水生心里高興,知道自己回來的正是時候,就顧不得休息,趁著早晨的光亮就開始帶著大家割麥。

                  陶家每天都是金梅起得最早。她也是想趁早去割一壟麥子,再回來吃早飯。她遠遠地就看見陶家田里有幾個人在割麥,心里一陣暗喜。她感到一定是水生回來了。她快步跑到田頭一看,果然是水生帶著的人。

                  她高興地大叫道:“水生哥,是你回來了。我就知道你講話算數?!?/span>

                  水生直起腰說:“金梅,你起得這么早??!我們路過這里,就來幫你幾天忙?!?/span>

                  金梅又說:“你們都割這么多了,一定都累了。你們先停下休息一會。我回家去燒水?!?/span>

                  金梅說著又一路小跑著回到陶家,欣喜地叫著:“婆婆,婆婆,水生回來了。他帶回好幾個人在給我們割麥子?!?/span>

                  陶寡婦聽到她的叫聲,也立即從房間里出來,一邊歡喜地說著:“水生還真是講良心啊?!币贿叧锢锶チ?。

                  慶生也聽到了,也跟著從房間里跑出來,一邊跑一邊叫著:“水、水生哥回來了,水、水生哥回來了?!?/span>

                  金梅已經同時點著了灶上的兩口大鍋,一口燒開水,一口煮稀飯,還忙著抹桌子擺板凳,擺放咸菜。她很快就把家里能吃的東西一起找出來了。

                  在她把一大鍋稀飯煮好時,陶寡婦已經領著水生和游擊隊員一起回家來了。

                  陶寡婦還在大聲地說著:“水生呀,你還真把這話記在心里了,還特意跑這么多路回來幫忙?!?/span>

                  水生說:“這是我們應該做的,我們還欠你一船稻米呢。你們有困難,我們應該幫助?!?/span>

                  金梅已經給他們把一碗碗稀飯端到了桌子上,說道:“大家快喝稀飯吧,一定都累了吧?!?/span>

                  “是呀、是呀,你的稀飯煮得真好?!庇螕絷爢T們個個稱贊道。

                  金梅看到水生帶著大家喝稀飯時,發出了帶哨子的響聲,心里開心極了。

                  水生他們吃完早飯,就說:“陶姨,我們時間緊,還是去干活吧?!?/span>

                  陶寡婦忙說:“不急,人又不是牛,干了這么多活,就該歇歇了?!?/span>

                  水生說:“我們有紀律,要快一點干完,還要防備日本人?!?/span>

                  陶寡婦忙說:“我去給你們站崗。要是日本人來了,你們不要管我,就往葫蘆島跑。他們再敢追你們,我就用磚頭砸死他們?!?/span>

                  慶生也跟著說:“水、水生哥,我、我也去站崗?!?/span>

                  金梅說道:“你就別去搗蛋了。我帶他們去割麥子。你就在家里給我們燒水送水。我殺兩只鴨子。你給我把毛拔干凈了。我回家來燒?!?/span>

                  水生連忙點著頭說:“我、我一定拔、拔得一根毛不剩。你、你再殺一只大白鵝?!?/span>

                  陶寡婦也說:“對,再殺一只大白鵝。大家流了這么多汗,一定要讓他們吃好?!?/span>

                  金梅跟在水生他們后面一起去割麥子。她干活從來沒有輸給過別人。她憋了勁要跟水生比一回,緊跟在后面追著他不放。水生沒想到這個丫頭干活不輸他們男子漢,每一壟麥子都和他割得一樣整整齊齊。他有時看到她實在累了,就故意放慢節奏,等著她。到后來,干脆說:“金梅,你還是先回去燒飯吧。多燒幾個好菜,讓我和同志們好好享享口福。我知道你的菜燒得好吃?!?/span>

                  金梅仍不依不饒地說:“燒飯的時間還早呢?!?/span>

                  別的游擊隊員都笑著說:“水生,你看她跟在你后面,一點都沒有比你少割。我們在后面都跟不上了?!?/span>

                  水生被大家笑得不好意思了,只得又彎下腰去割。有時在前面就故意連她這壟的麥子也帶割一些。

                  金梅跟在后面知道他這是有意在照顧自己,心里感到很甜蜜,她不服輸是不行的,割麥子她就是跟不上水生。

                  由于大家都是搶著干,不到三天,陶家十幾畝地里的小麥都收到了曬場上。接著,水生又架起了水車。陶家的水車是只有兩個人踩的小水車。水生讓大家分班踩水。自己牽著老牛去耕田。

                  金梅也和游擊隊員搭幫踩水。她最喜歡趴在水車上,一邊看著水隨著吱吱呀呀的水車聲流到稻田里,一邊目不轉睛地望著水生耕田,做著美夢。原來這就是她一直向往的美好生活啊。

                  水生不管干到多晚,都要嚴格執行紀律,帶著幾個游擊隊員到葫蘆島野外去住。這一是為了防止日本鬼子偷襲,二是不想給陶家增加任何麻煩。

                  慶生看到水生他們去住葫蘆島,吵著鬧著也要去。水生只好帶上他一起去。到了葫蘆島,慶生一下子就被那成片的蘆葦灘驚呆了。那無數的密密麻麻的蘆葦稈,經過一個冬天的煎熬,正在爭先恐后地吐出新葉,黃綠相雜。所有的水路全部暢通了。許多叫不出名字的水鳥在水里不停地鉆來鉆去。特別是早晨,還要發出各種悅耳的啼叫聲。

                  慶生進去的第一夜,就好奇得久久不能入睡,后來又睡得很死。到了早上被水生叫醒,才看到渾身也不知被什么蟲子咬出許多的血孔。他又嚇得要哭了。

                  水生把他帶回家里,先幫他用熱姜水把渾身泡洗了一遍,又幫他擦了一些膏藥。

                  金梅知道了,第二天晚上就拆下自己的蚊帳給水生帶上。水生不愿帶,就說:“你不用蚊帳,你怎么睡得著?我們常住在野外,早就習慣了?!?/span>

                  金梅硬塞在他手里說:“你們就不是人,就不怕蟲子咬?你們是客人,客隨主便,一定要帶上?!?/span>

                  水生又帶著大家起早摸黑地干了幾天,幫陶家所有的稻田插上了稻苗,就要離去了。

                  陶家人個個戀戀不舍地送他。慶生一刻不肯放開他的手說:“水、水生哥,我、我也要跟你去參加游擊隊?!?/span>

                  水生勸道:“你還小,隊伍不能收你?!?/span>

                  金梅問道:“你、你什么時候還能回來?”

                  水生回答道:“早稻成熟的時候,我一定回來幫你們干雙搶?!?/span>

                  水生最后對陶寡婦說:“陶姨,你放心,我們欠你的一船稻米,一定會還你。我們絕不賴賬!我們來幫你干活,就算是先付的利息?!?/span>

                  陶寡婦不好意思地說道:“你這孩子,你幫了我們這么大的忙,怎么老提那船稻米?我們現在不缺吃的。那船稻米我們不要了,算是支援你們革命了!”

                  水生依然認真地說:“橋歸橋,路歸路,借就是借,有借就要還?!?/span>

                  到了早稻成熟的時候,水生果然又帶著那幾個游擊隊員回來了,幫他們搶收搶種。只是這次時間很緊,他們就是在水車旁搭了個草棚,就睡到了田頭上。

                  在他們回來后,金梅也就不想回家了,整天跟著他們干活。到了夜里,她就趴在水車上不停地踩水,別人休息了,她也要一個人趴在水車上踩水。水生只好又過來幫她。他們兩個并排趴在水車上,一起步調一致地和諧地踩著水,吱吱呀呀地一直踩到深夜,就是不知道停下來。

                  那夜一輪明月高懸,夜空明凈,微風徐徐,熏得人醉。

                  他們開始沒有一個人說話,仿佛都能聽到彼此的心跳聲。最后還是金梅先說了:“再有兩天,你們又要走了?”

                  水生點頭說:“是的,隊伍上有任務,這幾天假是陶隊長特批的?!?/span>

                  金梅又說:“你們部隊有女兵嗎?”

                  水生說:“我們游擊隊沒有女的,大部隊有?!?/span>

                  金梅突然說:“你跟陶大膽說,我要跟你一起去。我也要參加你們的隊伍?!?/span>

                  水生立即說:“你不能走,你不夠條件?!?/span>

                  金梅把水車踩得嘩嘩響:“我為啥不夠條件?我除了打仗,我什么事都能干?!?/span>

                  水生沉默了好一會兒才說:“你已經是陶家的媳婦。你就是陶家的少奶奶。你不能離開陶家。我不能帶你走。我們都不能做任何對不起陶家的事?!?/span>

                  金梅更是發狠地猛踩著水,有些憤怒地說:“我人賣給陶家了,命沒有賣給陶家。你不帶我走。我就去死?!?/span>

                  金梅踩得太猛。水生跟不上她的腳步,雙腳不停地被下面的踩水板砸著。他被砸得再痛,也不敢叫一聲。他也不敢看她,只是目光凝望著遠方的夜空,嘴里不停地說著:“你也不能死。你必須好好活下去。因為你還欠著陶家,你還沒有還清陶家的債。陶家現在只剩下慶生一根獨苗了,你有責任把陶家的香火續下去。我也是欠著陶家的。我們都要講良心,我們都不能做任何對不起陶家的事情?!?/span>

                  水生越說,金梅越是發瘋似的踩著水車,一刻也不停下來。水生不敢說下去了,也不敢叫她停下。他只能趴在水車上,呆呆地望著水車里被抽上來的水源源不斷地流入稻田里。

                  直到其他的游擊隊員來換他們,才硬把金梅從水車上拽下來。金梅一下水車,就累得昏迷了過去,水生趕緊背著她去找醫生。

                  兩天后,水生帶人離開時,金梅才完全清醒過來。她跟在后面跑過來,追上水生,把十幾雙新鞋一起扔到他懷里,氣勢洶洶地說:“水生,你記住,你給我們家幫忙種地,我幫你們做鞋,我們兩清了。你借走的一船稻米,必須盡快還回來。你給我早點兒回來還!”

                  所有人都被她的舉動震驚了,只有水生抱緊那些鞋,語無倫次地說道:“你們放心,我絕不賴賬。所有的賬我都會還?!?/span>

                  金梅沒有想到,這次水生失約了。他這一去,好幾年就沒有回來了,就像完全消失了一樣。

                  十二、

                  水生離開的那一年,日本人投降了。金梅在家里可憐巴巴地等著。她想日本人走了,水生不用打游擊,該回來了。水生到年底也沒再回來,到了第二年,國共又開始打內戰了,知道國民黨部隊也在找他,金梅開始擔心水生,不再祈求他回來。到了第三年,水生仍然沒有任何消息。

                  金梅開始在心里后悔,水生一定不會回來了,都怪自己當著大家的面要他還稻米??墒亲约寒敃r說的都是氣話呀,自己只是想他能早點回來。自己做的那些鞋,怎么能抵得了他們流的那些汗水?

                  金梅沒有等來水生,卻等來了國民黨官府的人。他們把陶寡婦抓去,要公審槍斃,說她是女漢奸,還是通共分子。

                  金梅知道這都是陶家的那些族人心里恨陶寡婦,跑去告發的。她先是跑到那些陶族的長輩們家去挨個地磕頭求饒。說不管怎么說,陶寡婦也是進了陶家的人,慶生更是你們姓陶的人。你們怎么能叫外人來害自家人?這不是給陶家祖宗丟臉嗎?你們不就是恨她要回了陶家的田產?只要你們能把人救回來,你們想要的田產給你們。人比田產重要啊。

                  可是沒有人聽她的話,他們就是想借機清除了陶寡婦,不給祖宗們丟臉。一些尖刻的老婆子小媳婦還當面罵她道:“你真是和水生一樣,是個賤骨頭,沒有血性。她那樣對待你折磨你,那時沒有把你打死,你還要幫她說話。她就是天下最惡毒的壞婆婆。她死了,你才能出頭啊?!?/span>

                  金梅沒有辦法,只好帶著慶生一起到縣衙門去撞鐘喊冤,可是也告不通。

                  在公審陶寡婦的現場,金梅不顧阻擋地跳上臺,說要當眾揭發陶寡婦的罪行。這樣子,主審官才讓她登臺講話。

                  金梅當眾擼起衣服袖口,露出胳膊和腿上的許多傷疤,情急之下,她聲淚俱下地哭訴道:“父老鄉親們,我就是她買回家的童養媳。因為我家窮,我十五歲了,還被賣給她家做童養媳。我是受過她打罵最多的人。她那時對我是一天三頓打,跪著打,吊著打。你們看看我身上的這些傷疤。我應該就是這世上最恨她的人??!可是老天在上,天地良心,你們做什么事,都要講道理。她沒有做過的事,你們怎么能栽她呢?她不是女漢奸,這都是污蔑??!她一家被日本鬼子一炮炸死了十幾個人,她怎么會做漢奸?日本鬼子是住過她家,可是她不愿意,她是沒有辦法呀,她一個孤兒寡母的在日本鬼子面前活下來,容易嗎?那日本鬼子在縣里住了這么多年,你們有多少人都是在日本鬼子的面前活下來的。你們就都是漢奸了?你們這些大男人老爺們,日本人來了,你們都跑了,不能保護她們這樣的孤兒寡母。日本人走了,你們還要把她當漢奸殺了立功。你們這是在幫日本人殺他們沒有殺完的人??!你們還有男子漢的臉面嗎?老天爺也不會答應??!你們還要說她通共,更是胡說。她都不知道共產黨在哪里,她怎么通共???那船糧食與她無關,不是她借的,她磕頭打滾的根本不同意呀。那是我借的,是我借給水生的。水生在她家從小打長工,出去時什么都沒有。做人要講良心啊,我也是苦人家的孩子,我看到他可憐,我就借給了他一船糧食。他那時不是共產黨,現在他到底是共產黨,還是國民黨,我們還不知道呢。你們誰知道水生在哪里?帶我去找他。如果他真的入了共產黨,那也是我通共??!你們就這樣要槍斃她,天上有雷公啊?!?/span>

                  金梅的一番話說得下面的人群鴉雀無聲。最后主審官只好說陶寡婦的罪行還要調查,把她押了下去。同臺的幾個漢奸和通共分子全部被當場槍斃。

                  不久,陶寡婦就因罪名不實,被放回家里。陶寡婦回到家里,一頭抱住金梅痛哭:“我對你那么差。你為啥還要救我呀?我這條老命就是你救回來的,以后這個家里的事就都由你做主了?!?/span>

                  陶寡婦大難不死,卻受了很大的驚嚇。她回來后就開始考慮慶生已經不小了,應該給他和金梅圓房了,她特意把她親家柳四寶請來商量。

                  柳四寶不由分說地說道:“金梅早就是慶生的媳婦了,是該同房了,也不需要辦什么儀式了。今天趁我在,就讓他們圓房?!?/span>

                  陶寡婦立即叫來金梅,自己先躲了出去。柳四寶直截了當地說:“金梅,你從過門時就是慶生的媳婦?,F在你們都是老大不小了。我做主,今晚就圓房吧?!?/span>

                  金梅一聽,頓時臉色煞白,她只慢慢地說出一句話:“你要我死可以,要我和他同房不行?!?/span>

                  柳四寶大聲呵斥道:“你胡說什么?你早就是過了門的媳婦,早晚都要圓房?!?/span>

                  金梅又說道:“你們要我做什么都行,就是不要讓我嫁給他。我這輩子只能把他當成弟弟?!?/span>

                  柳四寶一聽就更火了。他擂著桌子,吼了起來:“你反了,你早就是慶生的媳婦了。你這輩子生是他的人,死是他的鬼。你不愿意也要愿意。這是幾年前都定下了的事,你還想怎么樣?”

                  金梅站起來,氣呼呼地對柳四寶說:“爸,我最后叫你一聲爸。你欠的債,我都幫你還清了。你不欠陶家什么了,你可以回家去了。你們誰也逼不了我了?!?/span>

                  金梅說完,就打開門一個人跑了出去。柳四寶急得手足無措地對陶寡婦說:“這丫頭,這丫頭,怎么一長大,就不聽話了呢?你放心,這事不能由著她。她愿意要同房,不愿意也要同房?!?/span>

                  這時,外面已經傳來了驚叫聲:“金梅跳水溝了,金梅跳水溝了?!?/span>

                  柳四寶慌忙跑了出來,只見在外面的水溝中間,慶生正在水里拉著托著金梅。金梅已經嗆了許多水,還在水中掙扎,斷斷續續地說著:“你讓我去死,我人賣給你家,命沒有賣給你家?!?/span>

                  慶生也嗆了不少水,他已經支撐不住了,兩個人正在往水下沉。

                  柳四寶驚慌失措,一頭扎到水里去救他們。

                  陶寡婦哭天號地地給前來的村人們磕頭求救:“求你們快救救他們。你們恨我,不能恨他們兩個孩子呀。是我對不起你們,不是他們對不起你們。你們不能見死不救啊,該死的是我?!?/span>

                  在趕來的村人們的合力解救下,終于把他們三人一起救上了岸。

                  金梅和水生都因為水喝得太多,肚子都漲得圓鼓鼓的了。大家趕緊給他們擠壓出許多水來。

                  慶生最先醒來,他一醒來就大哭道:“你、你們不、不要逼金梅。她、她死了,我、我也不活了?!?/span>

                  陶寡婦跪在金梅身邊不停地號哭著:“金梅呀,你這個丫頭,你怎么就想不開呀。要死也該讓我去死,你不能死呀。你死了,陶家怎么辦?陶家不能沒有你呀?!?/span>

                  柳四寶心里也是害怕極了,他趕緊叫人帶信把金水銀水叫來,日夜看護著金梅。

                  金水銀水一到,就以為又是慶生欺負了她,就又要打他。慶生只是低著頭不停地說:“不是我、我跟著她,她、她死了,還、還沒人知道。我、我一直在、在水下托她。她、她是那么重?!?/span>

                  金梅是過了好久才醒來,她木然地看著大家,喃喃地說:“你們為啥不讓我死?我連死的權利都沒有嗎?”

                  柳四寶跪在她的面前,不停地當著她的面,猛抽著自己的耳光,把臉打得啪啪地響:“金梅,都怪我無能啊,是我連累了你,我不該把你賣了呀。你不能死。你死了,金水銀水怎么辦呀?你死了,我哪里還有臉活在這個世上呀?你的命是屬于陶家的呀,你要恨就恨我吧?!?/span>

                  金水和銀水也一起拉住她的手說:“金梅姐姐,你不能死呀。我們不能沒有你。你跟我們回家?!?/span>

                  金梅沒有再說任何話,她緊閉上雙眼,只是淚水不停地流著。

                  金水和銀水一直在陶家日夜不停地守護著金梅,生怕離開一步,她就不見了。

                  十幾天過后,金梅的精神終于好了許多。她對金水和銀水說:“你們回家去吧,不要看著我了。你們回去告訴爸,不要為我擔心了。我都想通了,今晚就和慶生圓房?!?/span>

                  陶寡婦一時不知所措地說:“金梅,你自己想好了,我們沒有誰再逼你了。我們家的事現在都由你自己做主。你想怎么辦就怎么辦?!?/span>

                  金梅態度堅決地說:“婆婆,我都想通了,你今天就去把陶家的長輩們請來喝頓酒,告訴他們,我和慶生今晚圓房。這都是老天給我安排的?!?/span>

                  陶寡婦趕緊按照她的話去安排。到了晚上,慶生進了金梅的屋,站立不安地說:“金、金梅,我、我也不想逼你,我、我都聽你的?!?/span>

                  金梅十分生硬地說:“那你現在就上床睡覺?!?/span>

                  慶生又說:“我、我不敢和你睡覺,我好怕?!?/span>

                  金梅反問道:“你怕什么?怕我吃了你。這幾年,我吃過誰了?”

                  慶生又膽怯地說:“我、我是怕你死。你、你不能死。你、你死了。我、我們怎么辦?”

                  金梅又驟然落淚道:“我不會死了。我前世欠了許多債,還沒有還完,閻王還不收我。我的命還要用來還債啊?!?/span>

                  慶生又說:“金、金梅,我、我也不想這樣的。其實,我、我心里一直想的就、就是去找水生,跟、跟他去參加隊伍?!?/span>

                  金梅突然生氣地大聲說道:“你以后不要再說他。他早就不知道死在哪里,成了野鬼了?!?/span>

                  金梅說著,一把抱住慶生,把他摔到床上說:“你這個小冤家。我就是前世欠了你家的債,這輩子特意來還的?!?/span>

                  陶寡婦終于如愿以償地抱起了孫子。這時的她,已經把金梅當成神一樣對待了,走在村里,也是趾高氣揚的。她感到她終于為陶家做了一件了不起的光宗耀祖的偉業。在這樣戰亂災難的年月,是她保證了陶家的香火不斷。

                  當金梅生下第二個女兒不到一年的時候,青弋江兩岸終于解放了。青弋江兩岸的人民歡天喜地迎接新時代新生活。

                  水生也跟著打過長江的解放軍后面回來了,他還帶回來一個兩歲多的小男孩,就比金梅的兒子金生大不了多少。

                  水生已經成為一名解放軍的連長。當他一身戎裝地來到陶家,看望大家時,金梅只冷冷地說了一句話:“你這個死鬼,良心都被狗吃了,還沒有死在外面,還有臉回來?”然后就到灶臺下去燒飯了,不愿再和他說一句話。

                  慶生反復看著他的幾顆軍功章,激動難忍地說:“水、水生哥,你、你是大英雄啊。我、我也要當大英雄。我、我也要軍功章?!?/span>

                  陶寡婦更是把家里那只老白鵝追得滿村子的轉,就是抓不到。大白鵝高昂著脖子呱呱地不停大叫,她也就比大白鵝叫得更響:“我家水生回來了,我家水生回來了,他是個大英雄了,他是解放軍的大軍官了!”

                  到了吃飯的時候,一家人好不容易坐到了一起。水生激動地說:“是我對不起你們,我也一直想回來看你們。后來隨部隊到江北去了,一直打仗,沒有時間回來?,F在我們勝利了,我們的新中國就要成立了。我也不會走了,我會經常來看你們了?!?/span>

                  慶生急切地問道:“水、水生哥,新中國是個什么樣子呀?”

                  水生神采飛揚地說道:“新中國就是一個完全嶄新的世界,將是一個完全平等,人民當家做主,沒有剝削沒有壓迫的新世界。這正是我們經過多年的浴血奮戰,終于得來的偉大勝利?!?/span>

                  這時,金梅突然氣呼呼地插了一句:“你們勝利了又怎樣?欠我家一船稻米還沒還呢?!?/span>

                  陶寡婦忙說:“水生,你別在意,金梅只是說氣話。她就是刀子嘴豆腐心。她是最關心你掛念你的,她是比誰都盼著你早點兒回來呀?!?/span>

                  水生接著說道:“我知道,我都知道。你們放心,我們是不會賴賬的。我們一定會加倍還給你們的。陶大膽也回來了。他回來當縣委書記,將要帶領我們一起建設新中國?!?/span>

                  陶寡婦高興地大叫道:“那還要還什么,就當我們是支援你們革命了。如果不是金梅,就為那船稻米,我都被當成通共分子槍斃了,還我也沒命吃呀?!?/span>

                  這時,陶寡婦特意夾了一碗鵝心鵝肝給水生帶來的小男孩吃。金梅的兒子金生看到了,也伸出小手來抓,嘴里還嚷嚷著:“奶奶、奶奶,我也要吃?!?/span>

                  金梅立即朝他一瞪眼:“金生,你不許叫!你憑啥跟他爭?人家是軍官的兒子,是貴種!”

                  水生知道她這是在沖自己發火,就說道:“他叫劉新生,是我戰友劉解放的兒子。他的爸媽都在解放戰爭中犧牲了。他爸還是為了救我犧牲的。我把他帶來,希望你們能幫我把他養大。他是烈士的后代呀。當時,他爸媽給他起名字叫新生,就是為了迎接新中國的誕生?!?/span>

                  陶寡婦驚訝地問道:“他不是你兒子?你還沒有成家?”

                  水生笑道:“這些年,年年南征北戰的,哪還顧得上這個事?我和許多戰友一樣,都在為迎接新中國而奮斗?!?/span>

                  這時,金梅再也吃不下去了。她立即抱起新生,牽著金生一起出去,偷偷地到一旁流淚去了。

                  陶寡婦忙說:“你把新生放在這里,盡管放心。金梅和我一樣,就是兒女心太重,絕不會看輕了他?!?/span>

                  等到水生出來找他們,金梅正給著他倆一人一口地喂著飯。新生已經和金生玩到一塊兒去了,已經不分彼此。水生沒有驚動他們,他自己一個人偷偷地從后門走了。

                  過了幾天,水生又去看望新生。新生仰著小腦袋說:“你不去打仗,又來干什么?我不跟你走了,我要跟金梅媽媽,跟金生玩?!?/span>

                  金梅想請他給剛會走路的女兒起名字。水生想了想說:“現在已經是祖國河山一片紅,就叫她國紅?!?/span>

                  大家都跟著一片叫好。金水和銀水也都來了。他們也都長大了,他們全都跟在水生后面要去當兵。水生卻說:“我們國家打了這么多年仗,應該歇歇了。我也要和許多戰友一起轉業搞建設了。你們現在的主要任務都是去建設我們的新中國,所有建設新中國的地方,都是我們的新戰場?!?/span>

                  十三、

                  新中國成立之初,百廢待興。水生在縣里忙得一個人當成幾個用,他一方面要帶領隊伍到皖南山區配合剿匪,一方面要幫助陶大民成立各種新組織。他已經是這位新縣委書記的得力助手。但他堅持每個月要回陶家一次,看望新生和他們全家。每次回來都能帶來許多激動人心的好消息。

                  水生對金梅說:“我們剛成立了婦女聯合會,要開辦冬季婦女訓練班,我給你報了名,你要去參加培訓?!?/span>

                  金梅笑道:“我都生了兩個孩子了,還去參加什么培訓呀。我就在家帶孩子。外面事是你們男人的事?!?/span>

                  水生勸說道:“不,在我們新中國,婦女要頂半邊天。我們開辦婦女培訓班,就是要幫助廣大婦女在精神上徹底解放,幫助教育婦女,培養女干部。你一定要帶頭去學習,帶頭做一個新中國的新婦女?!?/span>

                  陶寡婦立即鼓勵道:“好事,好事呀,真是新中國、新社會、新氣象。自古以來,哪有給婦女辦學習班的?真是開天辟地第一回呀。金梅,你一定要好好去學。將來當個女干部,給我們婦女爭光。這幾個孩子交給我帶,你盡管放心去吧?!?/span>

                  慶生也跟在水生后面吵著:“水、水生哥,我、我也要參加培、培訓班。我、我也要做新中國的新人?!?/span>

                  水生說:“我們也組織了青年軍訓班。你和金水銀水都可以去學習,一邊生產,一邊學習軍事技術。你們都要記住,我們的新中國來之不易,還有許多敵特壞分子在搗亂破壞。你們都要掌握過硬的軍事本領,當國家需要時,就能上戰場?!?/span>

                  慶生興奮地說:“好、好,我、我去告訴他們,我、我們一定好好學。誰、誰來破壞新中國,我、我們就都上戰場去?!?/span>

                  慶生說著,就頭也不回地朝柳樹灣跑去叫金水和銀水。水生還沒有回去,金水和銀水就跟慶生一起又跑來了。金水和銀水都已長成大小伙子了,都是滿臉紅光,充滿了青春的活力。

                  金水上氣不接下氣地說道:“水生哥,我還要跟你去打土匪。我爸說了,新中國好,新中國讓我們貧苦人家都翻了身。我們都要保護新中國。誰敢來破壞,我家里有我先上,我沒了銀水上,我們都沒了,他就自己上。你放心。我們都不怕死的,我們不會給你丟臉?!?/span>

                  水生聽著笑了:“我知道你們不怕死,可是我們不要你們去送死。我們還要你們建設新中國呢。為了建設新中國,你們就必須學會過硬的軍事本領,才能消滅敵人,保護祖國?!?/span>

                  金梅在大家的一致鼓勵下,還是去了縣里的婦女培訓班。來自全縣的幾十個婦女都是她這個年齡的小媳婦大姑娘,沒有幾個識字的,也沒有什么修養。她們聚在一起嘰嘰喳喳地說個不停,什么難聽的話都能說得出來,連金梅在一旁聽著都感到臉紅。

                  當她們聽說水生要來負責指導她們學習時,全都哄堂大笑:“他還來教我們,他自己也沒念過書。他還是小公雞,是個童男子,還沒碰過女人,還不知道女人長得啥樣。他還能給我們上課呀,他知道孩子是怎么生出來的?”

                  “他只會打仗,哪會管我們女人。讓我們管他還差不多?!?/span>

                  “聽說他很會打仗,年紀不大,確是個老革命,大英雄了。他打過游擊,進過大別山,上過淮海戰場,參加過渡江大戰。他就是怕女人,遇到女人就害怕,就躲得遠遠的,不敢說話。所以一直找不到女人?!?/span>

                  “其實呀,像他這樣在公開場合不敢和女人說話的男人,就是會在暗地里想女人。說不定心里早就裝著哪個女人,夜夜做夢呢,這就叫悶騷?!?/span>

                  金梅再也聽不下去了,她按捺不住地站起來說:“有你們這樣背后說人的嗎?水生從小就是我家的長工,人老實能干,現在又是大英雄。你們真要關心他,就給他介紹一個好姑娘?!?/span>

                  婦女們又開始竊竊私語:“還是她家長工呢,都是新中國新社會了,她還是老思想呢?!?/span>

                  “她就是陶家的少奶奶,水生當初就是因為她才被趕出去的,說不定他們早就是相好的。她還說水生老實,也許水生心里一直裝著的那個人就是她呢?!?/span>

                  金梅聽了她們的話,只感到臉上火辣辣地痛,還要說話。這時,水生帶著一個干部進來了,他是長得明顯要比水生壯實魁梧,只是皮膚粗糙黝黑,沒有水生秀氣。

                  水生首先鼓掌說:“婦女同志們,這位就是我們青弋江縣的縣委書記陶大民同志,也就是令敵人聞風喪膽的大英雄陶大膽。讓我們以熱烈的掌聲歡迎陶書記講話?!?/span>

                  婦女們一起鼓起了掌。這還是金梅第一次看見陶大膽,原來他也只是個普通人,沒有想象中的那么神奇偉大??墒撬纳らT卻是特別的粗特別的高,一開口就能震撼人的耳朵。他站在講臺上,激動地揮著雙手,張開大嘴說道:“婦女同志們好,我首先代表我們青弋江縣委代表新政府歡迎你們來參加婦女培訓班。這是我縣辦的第一個婦女培訓班,以后還要經常辦。我要特別的祝賀你們婦女同志們。新中國的成立,你們婦女也就徹底解放了?,F在你們和男人一樣平等了。他媽的,那萬惡的舊社會就是壞呀!怎么能給你們婦女制定那么多條條框框,戴上那么多的鎖鏈???怎么能夠欺壓你們婦女呢?什么人不都是你們女人生的?男人再有本事也不會生孩子。他媽的,那、那個惡毒的舊社會就是要打倒,那、那些欺壓你們的男人都該打倒,再踩上一萬只腳!”

                  水生知道陶大民也沒有什么文化,打游擊多年,也就前面能說幾句話,越到后來也就是越粗,再說下去就更難聽了,這都是他在游擊隊養成的習慣。

                  水生趕緊在一旁高舉右手高呼口號:“打倒萬惡舊社會,徹底解放婦女,誓死保衛新中國!”

                  那些婦女們也跟著水生高呼口號:“打倒萬惡舊社會,徹底解放婦女,誓死保衛新中國!”

                  陶大民也跟著她們一起高呼口號,然后就說:“我的話說完了。我現在宣布,你們正式開學了!”

                  陶大民說完后,就叫大家每人說說感想,主要就是憶苦思甜,說說在舊社會所受的苦。所有的婦女都開始控訴在舊社會所受的壓迫和苦難,許多人說著說著,就控制不住的痛哭流淚,說到后來都是在無比感激新政府,在高呼毛主席萬歲、共產黨萬歲。

                  陶大民和水生也被她們的情緒感染了,也跟著她們開始流淚。說到最后,陶大民又激動地拍起了桌子:“他媽的,這個舊社會就是不把你們婦女當人啊,有多少窮苦人家被逼的賣兒賣女啊,被逼出了多少個白毛女啊。你們班上就有一個童養媳。那個陶家的童養媳,怎么沒有發言???你也起來說幾句話呀,你也是受過不少苦的呀?!?/span>

                  金梅一直躲在后面,沒有說話。聽到陶大民叫她,才站起來發言。沒想到她開口卻當眾責怪陶大民:“我沒有要訴苦的。我在陶家吃的苦都是應該的。我婆婆打罵我都是為了我好,都是為了陶家好呀。陶大膽,我心里最恨的人是你。你借了我家一船稻米,就跑了幾年不回來。你還把我們家水生帶跑了幾年。你為啥不早幾年來解放我們?那樣我就不會被賣給人家做童養媳了?,F在來解放我有什么用啊。我早就做了陶家媳婦,成了陶家人了?!?/span>

                  陶大民一時被她說得無言以答。只好望著水生說:“我沒有跑呀。我們是轉戰到江北去了。我們到外面轉戰,就是為了解放無數像你一樣受苦受難的窮苦人,就是為了解放無數像你一樣受壓迫受欺負的婦女。你們現在都已經解放了。新中國不會再有童養媳,不會再有人壓迫欺負你們了?!?/span>

                  金梅聽了他的話,不由地淚水汪汪地說:“可是我已經被賣了,已經生了兩個孩子了,我還怎么解放呀?”

                  水生接過她的話說:“金梅,讓你來學習,就是要提高你的思想覺悟呀。你已經是新中國新人了,要能跟得上新中國的步伐。你已經解放了,你現在能夠接受學習教育了,就是最大的幸福呀。我們不是解放了一兩個人,我們是解放了全中國千千萬萬的婦女。我們也不是為了一兩個人活著,我們是在為全中國受苦受難的人活著?!?/span>

                  金梅聽完他的話,覺得這幾年水生的變化確實很大。他已經不是過去的水生了,說話一套一套的。金梅越聽鼻尖越發酸,她知道水生一直都是只為別人著想,從來就不為自己著想。

                  開學典禮后,水生送陶大民回去。陶大民一邊走一邊說:“水生,你以后請我來講話,給我寫好講話稿。對這些小婦女,不能講粗話了,不能被她們笑話。我們以后都必須要加強學習,每天晚上必須讀一篇馬恩列斯毛的文章才能睡覺?!?/span>

                  水生緊跟著說:“是,陶書記,我一直在按照你的指示加強學習。陶書記,你還是讓我去青年軍訓隊吧。我還是教他們打仗行,教這些婦女不行?!?/span>

                  陶大民立即朝他吼道:“你休想!才解放幾天,你就敢不聽老子的命令了?她們是我們培養的第一批女干部,責任重大。你必須給我把她們帶好了,她們沒走,你哪兒也別想去?!?/span>

                  “是,堅決服從命令!”水生立即向他立正行禮。

                  陶大民又對著他說:“我還有一個命令,你要盡快在她們中間找一個媳婦。這也是我安排你到她們這里來的一個目的。你不要心里老惦記著陶家的那個童養媳?!?/span>

                  水生站得筆直,羞紅著臉說:“報告領導,我沒有惦記?!?/span>

                  陶大民緊盯著他說道:“你沒有惦記,你臉紅什么?你小子肚子里有什么,我還不知道?你還想唬我?我這也是為你好。陶家童養媳已經是兩個孩子的母親了。你不能犯生活作風的問題。我們共產黨干部對生活作風問題一向抓得嚴。你小子要犯錯誤。我一定嚴肅處理你?!?/span>

                  水生立即響亮地說:“請首長放心,我一定牢記教誨,絕不犯生活作風的錯誤!”

                  陶大民最后語重心長地對水生囑咐道:“水生,新中國成立了,我們的任務更重了。我們的目標不是打天下坐江山,而是為了要把我們的國家建設得更好。我們的文化都不高,我現在每天都在加強學習呀,一天不學習,就跟不上新形勢。你也要利用這個機會,好好學習,努力進步。我們都不能在新中國落伍。我對你還有很大的期望?!?/span>

                  陶大民走后,水生才回到婦女培訓班。他又帶來一個年輕的女教師,教她們開始識字。她們的培訓班就是從識字開始的。

                  又有一些婦女按捺不住性子,在悄悄地傳說著:“這個小楊教師是不是水生相好的?她配水生正合適,他倆越看越像一對兒?!?/span>

                  金梅聽了,心里又是酸酸的,一直心神不寧的,別人的名字都學會寫了,她還寫不出自己的名字。

                  水生看見了,就走過來教著她一筆一畫地寫著“金梅”兩個字,大家都圍過來看熱鬧,一起驚嘆道:“水生,你也沒有念過書,你怎么這兩個字寫得這么漂亮?”

                  水生被她們說得滿臉通紅,臉上不停地冒著冷汗,忙著解釋道:“我也是在識字班學的。這兩個字重要,老師教得多,一個是金子的金,一個是紅梅的梅?!?/span>

                  “還教的多呢,老師就不教你別的字呀?!眿D女們又一起哄笑道,“水生,你心里是不是早有相好的。不然我們給你介紹一個?”

                  金梅立即打斷她們的話說:“你們都不要只說不做呀,有合適的趕緊給他介紹一個。我幫他娶回家?!?/span>

                  水生臉更紅了:“上課時間,你們不要亂說話了,要把楊老師教的字學會。你們要做新中國的新人,首先就要學會識字?!?/span>

                  金梅性子急,她聽大家都說小楊老師適合水生,她也越看越般配。沒過幾天,她就等不及了,她在路上堵住了楊老師,直接就說:“楊老師,大家都說你最適合水生。你就嫁給他吧。他真的是個好人,他的心里總是為別人著想。你跟了他,絕不會吃虧?!?/span>

                  楊老師卻微微笑道:“她們說的人是你吧?我早就嫁人了?!?/span>

                  婦女們在一起,就是七嘴八舌的。幾天的時間,關于水生過去在陶家的一點一滴都給挖了出來。她們不再對識字讀書感興趣,整天都在說著水生和金梅之間的事。都說水生幾年沒有回來,都是因為怕控制不住自己,要把金梅帶走了,對不住陶家。

                  婦女們每次看到水生來,總是愛拿他開玩笑,常常把他搞得滿臉通紅下不了臺。有人當面問他:“水生,你是大英雄,很會打仗,抓了許多俘虜,為啥就抓不住一個女人的心呢?”

                  “水生,你現在可是香餑餑了。你到底是想娶個什么樣的女人?在我們班上有沒有你看上的呀?”

                  “你是不是心里早裝著個人了,忘記不了???所以才不要我們介紹?!?/span>

                  水生有時被她們逼急了,就說:“我們新中國剛成立,事情多任務重。我還沒時間考慮個人問題,我要先考慮國家的事情?!?/span>

                  婦女們全笑了:“你沒時間考慮,我們幫你考慮呀。你到底要找個什么樣的,是不是就要像金梅一樣的呀?”

                  金梅聽了著急,就朝她們大叫:“你們是來學習的,還是來嚼舌根的?這個婦女培訓班就不該辦,我們婦女就應該在家帶孩子燒飯,跑來能學什么呀?”

                  婦女們又都笑她:“金梅,就你最應該來學習,你的思想太保守了呀。如果你過去思想開放一些,膽子大一些,你不是早就和水生一樣是老革命了呀?”

                  不管她們說什么,金梅都沒有后悔當初沒有堅持跟水生走。她當時那么決定,最后認命了,其實就是聽了水生的話,人不能只為了自己活著,還要為大家活著。她和水生都不能做任何對不起陶家的事,她和水生都要做有良心的人。她知道做人是一輩子的事,無論如何,她都不能讓水生為她背負任何不好的壞名聲。而且她越來越覺得自己做的對,現在看到陶家和自己娘家,都是越來越好,越來越和睦,自己還有什么后悔的呢?自己就是為了這兩家人活下來的。

                  只是現在每天聽到這些風言風語的,每次看到水生,她的心里還是有一些隱隱作痛。她有時就忍不住在心里狠狠地罵著水生:都是你這個家伙,不該走的時候你走了,不該回來的時候又回來了。

                  金梅聽不得任何人說水生的一句壞話,又怕自己影響了水生的前途。他現在已經是個很有前途的青年干部了,前途遠大。自己絕對不能對他有任何不好的影響。而自己在這里一天,她和水生就都成了大家議論的焦點,特別已經有人在說水生就是因為掛念她,才把她帶到婦女培訓班的。

                  最后,她前思后想,忍受不了這種內心的煎熬,沒等培訓班結束,就借口回家看孩子,提前回到陶家,再也不愿回去。不過她心里還是很感謝水生,這段時間不長的婦女培訓班的學習,對金梅的影響很大。她仿佛感到自己的腰桿一下子硬了,她終于可以像人一樣去活了,她也終于知道了女人也可以像男人一樣去生活。

                  水生特意回去請她,要她一定要好好珍惜這次難得的機會,她說啥也不肯:“那些個婦女,個個都是毒嘴毒舌,我一天也不愿見到她們?!?/span>

                  金梅嘴上這么說,其實都是假話。她其實最想見最不想見的人都是水生。她是見不著想見,見了心里又要忍受一種煎熬。她現在仿佛又理解了水生為啥一去幾年沒回來,因為有一種見面比不見面更加使人難受,遠離才是最好的辦法。

                  十四、

                  水生終于送走了這群首期婦女培訓班的婦女。他如釋重負,立即趕往青年軍訓營。這才是他最擅長的地方。

                  青年軍訓營就設在柳樹灣。因為這里有青弋江最廣闊的沙灘和柳樹林。來自青弋江兩岸的幾百名青年都聚在這片柳樹林里。他們都是早出晚歸,中午吃的干糧都是從自家帶來。他們個個生龍活虎,精神抖擻,情緒高漲,整天在柳樹林練習跑步、匍匐、劈刺、瞄準、投彈、挖戰壕、下河潛渡等戰術動作。他們沒有槍,就砍下柳樹枝做出許多的木槍和手榴彈。還每一個人都用柳樹枝葉做了一頂綠帽子,整天戴著,成了柳樹林中的又一道靚麗的風景。

                  慶生、金水和銀水都在他們里面??墒撬麄儾⒉缓湍?,因為大家都整天叫著慶生是小地主,不愿跟他在一起訓練。他也練不過人家,就想跟在金水、銀水后面。

                  金水、銀水也受大家影響,越來越不喜歡他,覺得他給自己丟臉了,總是有意要丟下他。他只能跟在后面結結巴巴地叫道:“我、我是你們姐夫,你、你們不能丟下我?!?/span>

                  金水和銀水一起說:“金梅姐姐是在舊社會賣給你家的。我們不喜歡你這個姐夫。你不要跟在我們后面,拖我們的后腿?,F在是新社會了,你以后要對金梅姐姐不好,我們就把她接回家?!?/span>

                  慶生不敢再跟在他們后面了,只能一個人孤獨地在一旁訓練著。這種狀況直到水生來了,才有了改變。

                  水生一到,大家的氣氛也就變得更加的熱烈了。慶生也就像小時一樣,整天跟在他的后面,再也沒有人小看他了。

                  他們除了農忙季節外,幾乎每天都來訓練,風雨無阻。水生還特意組織他們之中的尖子,到皖南山區去野戰訓練,參加剿匪實戰。就是農忙季節,也要組織大家組成突擊隊,去幫助有困難的人家。

                  水生的能力出眾,各項工作都開展得轟轟烈烈,心里最高興的還是陶大民。他正在向上級推薦重用水生時,震驚中外的抗美援朝戰爭爆發了。

                  中華大地再次進入了支援抗美援朝的熱潮中。青弋江兩岸的人民也當仁不讓地投入到抗美援朝的宣傳中。水生訓練的青年團更是踴躍參軍,熱情空前高漲。

                  水生開始受命負責志愿軍的招收工作。由于要求參軍的人很多,水生出于全縣工作的統籌考慮,自己制定了三個土政策:一是家里只有一個兒子的不能去,二是家里只有兩個兒子的只能去一個,三是結了婚有孩子的不能去。

                  許多人整天圍住他吵鬧:“水生哥,帝國主義打到家門口了,為啥不愿讓我們上戰場?保家衛國,人人有責,我們都要跟你去前線殺敵!”

                  “水生哥,我們好容易成立了新中國。這些豺狼都來了,他們就是不想讓我們建設自己的國家,讓我們都到前線去消滅他們!保護我們的勝利果實?!?/span>

                  水生一天到晚都要耐心地和大家做工作:“你們都上前線去打仗,我們家里誰來搞建設?我們新中國剛成立,還是百廢待興,許多事都要有人去做,搞好新中國的建設,才是最重要的大事。你們放心,只要前線需要,我一定把你們都帶去。我們絕不會讓一個帝國主義侵略者跨過鴨綠江,破壞我們新中國的建設?!?/span>

                  金水、銀水和慶生都要跟他一起參加志愿軍,整天都跟在他的后面吵鬧不休。

                  按照水生的規定,金水和銀水也只能去一個了。他倆也就鬧得最兇,一刻也不讓水生清閑,日夜跟著他:“水生哥,你就給我們開開后門,讓我們都去吧,打仗親兄弟,我們從小就沒有離開過呀。我們去一個不放心?!?/span>

                  水生毫不松口地說:“不行,這是硬規定。你們都走了,你們家里誰來負責?誰來建設我們的家鄉?誰來建設我們的新中國?我們抗美援朝的目的,不是想去打仗,而是要把侵略者打回去,全心全意地建設我們的新中國?!?/span>

                  金水見說不通了,就說:“那我們就按大小來,我是老大,就該我去?!?/span>

                  銀水也毫不退讓地說:“哥,我從小都聽你的,可是每次打架,都是我先上的。打仗的事應該我去,家里事由你做主?!?/span>

                  水生一個也勸不住,只好說:“這事你們兩個誰也做不了主,把你們爸叫來,我和他定?!?/span>

                  柳四寶被叫了來,他眼里含著淚說:“說實話,我這兩個兒子,我都不想他們去??墒遣蚶谴蛏祥T了,他們就必須去上戰場。我們國家被日本人糟蹋了這么多年,不能再被別人糟蹋了。你們要我選,我手背手心都是肉啊。我能選誰呢?讓他倆抽鬮吧?!?/span>

                  水生只好寫了兩個字條,讓他倆去抽。最后,是銀水抽到了去。父子三人立即緊緊擁抱在一起痛哭失聲。

                  銀水異常激動地說:“你們都放心,我一定不會給你們丟臉,我一定會成為大英雄的?!?/span>

                  慶生也要去,他從一開始就被水生排除在了名單之外。他整天悶悶不樂的,他晚上回到家里對金梅說:“金、金梅,我、我想請你幫、幫我去跟水生說,我、我也要去參加志愿軍?!?/span>

                  金梅不解地問:“你為啥要去參加志愿軍?是我們家里對你不好?讓你不想留在家里?”

                  慶生連忙搖頭說:“不、不是的。水、水生到現在一個孩子都沒、沒有,他、他都要去上戰場。我、我有兩個孩子了。我、我們不能總叫他去保、保護我們?!?/span>

                  金梅直望著他說道:“水生又要去打仗了?他為啥要去?他做事都是自己做主。我幫你說話,他不會聽的?!?/span>

                  慶生接著又說:“其、其實,我去參加志愿軍,不、不只是為了跟著水生,現在是新中國、新社會了。他、他們還都說,我、我是地主的兒子。我、我不能讓金生和國紅,也成、成為地主的孫子。我、我要做英雄。我、我要讓他們和、和新生一樣,成、成為英雄的后代。我、我是為了金生和國紅,才、才要去打仗的?!?/span>

                  金梅突然用十分敬佩的目光看著慶生,連聲稱贊道:“好,好,慶生,你終于長大了,你終于做了一件男子漢該做的事情,說了一句父親該說的話。我支持你去。我們一大家人,為啥總要水生他們去保護我們?你盡管去打仗,家里的事你放心?!?/span>

                  慶生又漲紅著臉說:“金、金梅,你、你放心。我、我不會再給你丟臉了。我、我一定會為金生和國紅,拿、拿一張大獎狀回、回來。我、我一定會讓他們也成、成為新、新中國的新、新人,不、不受別人欺、欺負?!?/span>

                  金梅有些痛惜地望著他說:“你不但要給他們拿大獎狀回來,還要給他們好好活著回來?!?/span>

                  慶生高興的有些不知所措地說:“謝、謝金、金梅,我、我去參軍,絕不是為、為了自、自己立功。我、我是家里的男、男子漢,我、我要擔起責任了。你、你趕快幫我,去、去找水生吧。只、只要他、他點頭,就、就行了。他、他最聽你的話?!?/span>

                  金梅搖頭說:“水生不讓你參軍,我去說也沒用的。他自己定的規矩,他不會自己違反。你就去找管他的陶大膽,你就去跟他說。只要能讓你參加志愿軍,他欠我們家的一船稻米,我們不要了!”

                  慶生又怯怯地說:“那、那你陪、陪我去,我、我怕他?!?/span>

                  于是,金梅就陪著慶生到縣里去找陶大膽。正遇到蕪湖幾十萬各界民眾上街大游行,他們高舉抗美援朝和打倒美帝國主義的旗幟,高呼口號。金梅和慶生也自動加入其中,他們跟著大家一起高呼口號,情緒更加的高漲。

                  在縣委大門口被哨兵擋住了不讓進,金梅對著大門就大喊起來:“陶大膽、陶大膽,我們找你要債來了。你不要躲啊,你不要賴賬?!?/span>

                  陶大民聽到她的叫聲,馬上叫人把他們請了進去。陶大民緊握著他們的手說:“你們別急,我馬上安排他們還你們稻米。我們欠你家的稻米,欠所有人的債都要歸還?!?/span>

                  金梅撲哧地笑了:“陶大膽,我們家那船稻米支援革命多少年了,你得算多少利息呀。算了,我們都不要了,就算是支援抗美援朝了。我們這次是來向你告水生狀的?!?/span>

                  陶大民立即警覺地問道:“水生在你家犯啥錯誤了?我一定嚴肅處理他。我就知道這小子,早晚會犯錯誤?!?/span>

                  金梅學著在婦女培訓班學的知識說:“就是呀,他這次犯了大錯誤了。他制定的那三條土規定都是錯誤的。什么家里只有一個兒子的不準去,家里只有兩個兒子的只能去一個,結了婚有孩子的不準去。都打仗了,美國鬼子都到家門口了,還能有這樣的規矩,什么時候能有這樣的規矩?最不該去的,就是他水生呀,他家就剩他一個獨苗了,他不能去。我們家一家五口啊,怎么也該有一個參軍的數字呀?!?/span>

                  陶大民終于聽明白了,他笑道:“金梅同志,這不是他一個人決定的,是我們大家統籌考慮決定的。水生不同,他是黨的干部,也是軍隊的干部,他有豐富的戰斗經驗,軍隊需要他去指揮戰斗?!?/span>

                  金梅立馬接著說:“那不就是他有參軍的特權嗎?既然能有特別的考慮,那也就給我們家一個特別的數字?!?/span>

                  慶生趕緊站起來說:“報、報告,我、我也要參加志愿軍!”

                  陶大民嚴肅地問道:“你為啥要參加志愿軍?你以為上戰場打仗是像過去一樣,跟在水生后面去好玩嗎?”

                  慶生認真地高舉右手說:“報、報告領導,我、我要參加志愿軍,我、我不是去玩,我、我要洗心革面,做、做新中國新人,不、不做地主的兒子?!?/span>

                  金梅也站起來,跟著說:“請你給我們家一個參加志愿軍的名額。我們全家五口,不能只讓水生這樣的獨苗去保護。要是慶生不合條件,那就我去,我知道你們在收女兵?!?/span>

                  陶大民徹底被他們感動了,他站起來,激動地說:“你們說得好,我們革命隊伍的光榮傳統就是,母親送兒上戰場,妻子送郎上前線。國家有難,人人有責,誰說他有老婆孩子不能參軍了?我批準了!慶生,你從現在開始,就是光榮的中國人民志愿軍戰士了!你不再是地主的兒子,你和他們所有的志愿軍戰士一樣,都是我們的英雄了!”

                  慶生頓時激動得淚如雨下:“謝、謝領導,我、我絕不會給你、給志愿軍丟臉!”

                  青弋江兩岸首批入朝參戰的志愿軍戰士,就達到了八百五十六名。他們出發時,個個胸戴大紅花,整齊立隊。兩岸數萬民眾,聞訊涌來,夾道相送。

                  金梅和陶寡婦也帶著幾個孩子都趕來了為他們送行。新生、金生和國紅一起拍著小手叫道:“我爸爸參軍了,我爸爸是英雄了!”

                  慶生站在隊伍里,不停地朝他們招手,眼里灌滿了淚水。只有這時,他才感到他已經真正和大家融為一體了。

                  金梅看到慶生一身戎裝、精神換發的樣子,也是心頭一熱,一種從沒有過的暖流傳遍全身。她對著慶生大聲喊道:“慶生,你記住了,你是兩個孩子的父親了。我和你媽,和金生、國紅都等著你打勝仗回來!”

                  站在慶生身旁的銀水也朝金梅喊道:“金梅姐姐,你放心,有我在,我一定會保護好姐夫?!?/span>

                  柳四寶和金水都參加了鼓樂隊,他們在奮力地猛敲著鑼鼓,震天動地。

                  陶大民在歡送大會上,撕破了喉嚨地大聲說道:“同志們,戰友們,我們的中國經過一百多年的浴血苦戰,好不容易迎來了新中國的誕生,可是那些帝國主義和反動派,他們不讓我們好好的建設我們的國家,又打到了我們的家門口來了。我們決不能再讓任何侵略者踏入新中國的大門,一定會堅決地把他們打回去!這是我們新中國的第一戰,也是新中國的立國之戰,一定要打出我們中國人的氣勢!

                  今天我們青弋江縣首批八百五十六名志愿軍戰士就要奔赴前線了。你們都是我們青弋江培養出的最優秀的兒女,是我們的驕傲!我們還有幾十萬的青弋江的父老鄉親,我們將永遠支持你們,如果需要,我們還會前赴后繼,分批上戰場。任何針對我們新中國的陰謀都會失敗,因為我們中國人民已經站起來了,我們決不會再受任何欺負!”

                  金梅在下面聽著陶大民講話,也感到了熱血沸騰,她也感覺到這個陶大膽也是在天天進步,水平提高得快,不用講話稿,也再不說粗話了。隨著陶大民的講話,數萬人民和所有志愿軍戰士一起振臂高呼:“抗美援朝,保家衛國,打倒一切帝國主義和反動派!為了新中國,前進、前進!”

                  所有新入伍的志愿軍戰士,高唱著嘹亮的歌曲列隊遠去。水生走在最后面,陶大民緊抓住他的手說:“水生,這些都是我們青弋江培養出的最優秀的兒女,我都交給你了,你一定要把他們都給我帶回來?!?/span>

                  水生激動地說:“請首長放心,我一定照顧好他們!不管打到哪里,我們決不會給青弋江的父老鄉親們丟臉!”

                  十五、

                  水生他們奔赴朝鮮戰場不久,陶根子就帶著工作組回到陶村搞土改。新中國成立后,他一直在抓土改的試點工作,他對這項工作很熱心,干得很賣力,也得到很多表揚。他正是春風得意的時候,現在土改工作已經全面推廣了。

                  陶根子到了陶村,首先就來到陶家,他對著陶家的正八間轉了一圈又一圈。有人跟他說:“陶隊長,這是軍屬的房子,里面住的都是軍屬,是不能分配的?!?/span>

                  陶根子朝他翻著白眼道:“這我還不知道。水生跟我打了幾年游擊,我的資格比他老多了。他還是我的老部下,他早就和這陶家沒有任何關系了,他是被趕出去的小長工。慶生是參加了志愿軍,那是他耍的滑頭,想鉆政策的空子。他到底還是地主的兒子,這房子也是地主的財產,也要按政策分配?!?/span>

                  自從水生進了游擊隊后的這幾年,水生處處搶了陶根子的風頭,特別是陶大民還公開地認了水生做干兒子,什么事都要聽水生的。這就使陶根子又吃醋又生氣,這口氣已經憋在心里太久了,一直無處去發?,F在水生去了朝鮮,那里戰火紛飛,槍林彈雨,美國飛機天天在“下蛋”,水生能不能活著回來,都是兩回事了?,F在整個陶村以及整個陶辛圩都歸他管了,他正可以揚眉吐氣,好好抖抖威風了。

                  陶根子來到陶家門口,雙手叉腰,高昂著頭大聲叫道:“陶寡婦、陶寡婦、陶寡婦,你給我出來!”

                  陶根子連叫了幾聲,也不見開門。他臉上掛不住了,他惱怒地對身邊人大叫道:“這個地主婆,女漢奸,還敢公開對抗工作組,給我把門撞開!”

                  旁邊人剛要撞門,門卻開了。金梅首先走了出來,她對著陶根子,也不客氣地說道:“原來是你陶根子呀,我還以為是哪個野狗在叫號呢?!?/span>

                  陶根子看到是金梅,連忙滿臉堆笑地說:“是金梅呀,你好。我們是來談工作的。我叫了幾聲,陶寡婦怎么不開門?”

                  金梅十分鄙夷地說:“小根子,你參加游擊隊這么多年,怎么秉性一點沒有改啊,滿嘴亂噴。我婆婆不叫陶寡婦,她叫陶玉翠?,F在是新社會了,男女早就平等了?!?/span>

                  陶根子知道金梅參加過婦女培訓班,見過世面,不敢跟她對嘴,只好改口說:“對、對,現在應該叫她陶玉翠。我就是來找陶玉翠的?!?/span>

                  金梅又打斷他的話說:“你還不知道,我家的事,早就由我做主了,不用找我婆婆了?!?/span>

                  陶根子連忙說:“你和她不一樣,她是正宗的地主婆,你是她買來的童養媳。你也和我們一樣是窮苦出身?!?/span>

                  金梅不理他這一套:“我進陶家幾年了,孩子都生了兩個,早就是陶家做主的人了。以后有什么事就找我,不要找我婆婆。她年紀大了,耳朵聽不見了?!?/span>

                  陶根子這才吞吞吐吐地說:“我就是來找陶玉翠談她家土改問題的?!?/span>

                  金梅不屑地說:“你是土改隊的隊長,這個你還不知道呀?水生一回來,就把我們家的田地都分了,早就沒有了啊,還能等到你來分呀?!?/span>

                  金梅接著又取笑道:“小根子,你參加革命比水生早,怎么就是老不進步呢?水生都帶兵打到朝鮮去了,你怎么就喜歡在家分地主的財產?怎么大家都說你對地主家的田地不感興趣,只對地主家的小老婆感興趣?我們陶村可沒有地主的小老婆呀!”

                  陶根子一聽,就急紅了臉:“金、金梅,你不要聽人胡說,那都是造、造謠,那都是誣、誣蔑,是對我們革命干部的惡毒攻擊!我一定要徹底查清,對他們實行專政!”

                  陶根子在陶家討了個無趣,只得悻悻地離去。不過,他心里還是感到暗暗高興。幾年不見,這個金梅長得更有風韻了,正渾身透出一種少婦特有的成熟的迷人魅力。他確實對金梅迷戀得已經很久了。

                  又過了幾天,陶根子又回來了,他一臉討好地說:“金梅,你是到婦女訓練班學習過的,我們現在正缺少女干部,你到我們工作組當女干部吧?!?/span>

                  金梅一口否決道:“不用你陶隊長掛心了。陶大膽早就要我去當女干部,都被我推辭了。我家有三個男人都到朝鮮打仗去了,一大家人要靠我照顧,特別是這三個孩子,丟給婆婆我不放心?!?/span>

                  陶根子十分惋惜地說:“那你可就太虧了!有機會當干部,你不干,非要在家帶孩子。當干部才能出人頭地,有出息,有臉面,那才是光明大道?,F在誰不想出去當干部呀?你怎么這么傻呀?有這么好的機會,別人想都想不到呀!你卻不想干?!?/span>

                  金梅繼續毫不在乎地嘲笑道:“不是所有的人都像你,就想混個烏紗帽。在我心里,帶好孩子才是最重要的,他們會比我更有出息?!?/span>

                  陶根子這一招不行,就又去想別的辦法。他看到陶家的叔伯侄子們一直對陶玉翠有意見,就在后面鼓動他們。說陶家的田地是地主財產,現在分了,陶家的正八間也是地主財產,也要充公,作為新的村委會。

                  陶家的那些叔伯侄子們聽了他的鼓動,一起哄鬧起來,圍著陶家,逼他們一家讓屋。

                  陶玉翠死活不肯讓,又倒在地上滿地打滾:“你們都是姓陶的,都是本家兄弟,為啥都要欺負我們?我家的田地都分給你們了,我們家就剩下這座房子了,這還是老祖宗傳下來的?!?/span>

                  一些叔侄們都面紅耳赤地爭吵道:“既然是老祖宗的家產,為啥就要傳給你們,大家就應該挨個住?!?/span>

                  陶玉翠仍然不服,她又爬起來,抓起一條扁擔面對著他們大罵道:“這就是我家的房子,你們不服就去問老祖宗呀!你們殺了我可以,要我讓房子不行!我唯一的兒子都拎著腦袋到戰場上去打仗了。我們家一起有三個上了前線打仗,你們還要把我們趕出去,這是什么道理呀?”

                  這時,陶根子看到大家鬧得差不多了,才看準時機出現了,他對著陶玉翠威脅道:“陶玉翠,你別忘了,你就是真正的地主婆。你作威作福慣了,好日子享受得太久了,是該吃吃苦、受受教育了。大家的眼睛都是雪亮的,你如敢繼續對抗組織,我們就立即對你實行無產階級專政?!?/span>

                  金梅過來搶下陶玉翠手中的扁擔,勸說道:“婆婆,他們不讓住,我們就不住。人還能被逼死?我們一家人只要平平安安地在一起,就比什么都好?!?/span>

                  陶玉翠滿眼流淚地說:“金梅,是我害了你,害你跟著受牽連了。我老了,無所謂了。你帶著三個孩子怎么辦呀?還有這個新生,他可是革命烈士的后代呀。我不服,我要去找陶大膽。他還欠著我們家一船稻米,他不能不管我們家。我要去問他把水生、慶生和銀水一起要回來,看看還有誰敢欺負我們家?!?/span>

                  金梅拉住她說:“婆婆,他管著全縣那么多的事,那么忙,哪能管到我們一家的事呀?你也是氣糊涂了,你這個時候去問他要人,他到哪里去找人?再說,他們在前面打仗,我們不能讓他們為家里這點小事分心啊?!?/span>

                  陶根子聽到陶玉翠要去找陶大膽,心里還是有些害怕,就說:“你們家的房子今天就充公了??紤]到具體情況,可以留兩間給金梅和孩子們住。陶玉翠這個地主婆,還是個漏網的女漢奸,必須立即滾出去。她在這個房子里已經住得太久了,不能再讓她住在這里享福了!”

                  陶玉翠聽了陶根子的話,立即滿口說道:“行,行。只要你們不讓金梅和孩子出去,我馬上滾,我馬上滾出去。你們要我滾出去爬出去都行?!?/span>

                  金梅又一把拉住她說:“婆婆,你為啥要滾出去爬出去?要死我們一家人也要死在一起,要走我們就一起堂堂正正地走出去。我們一家人永遠也不能分開?!?/span>

                  金生、新生和國紅三個孩子一起拉住金梅的手說:“媽、媽,我們自己家的房子,他們為啥不讓我們住???”

                  金梅抱住他們說:“你們都給我記住,任何朝代都會有豺狼。我們不向豺狼求情,我們一起走。我們讓他們按政策辦,我們現在是革命軍屬,人都能去上戰場了,這個房子還舍不得嘛?我們也帶頭執行政策?!?/span>

                  于是,金梅和陶玉翠帶著孩子們搬出了陶家正八間,到了陶家原來的三間破舊的雜草屋。

                  陶玉翠一天到晚痛哭不止:“金梅呀,這房子怎么住人啊,都是我連累了你們呀,我怎么就不死呀,你就讓我去死吧!”

                  金梅突然厲聲說道:“孩子們在家,你能不能少哭幾聲。這個房子怎么不能住人???水生、慶生、銀水,他們在戰場上還能有這樣的房子住???他們連命都不要了,我們還要房子?這個事,我們就認了,不要再傳出去了。傳到他們那里,他們還怎么打仗呀?我們現在最希望的,就是他們都能早點好好地回來?!?/span>

                  陶玉翠聽了金梅的話,從此再也不敢哭一聲了。她也只能天天在家里盼著水生他們能夠早點回來,給她報仇了。

                  陶根子仍然不甘心,不愿放過金梅。這天,他突然來叫金梅去村委會,說有水生他們在前線的消息。金梅立即跟他來到村委會,也就是她原來的家,陶家的正八間。

                  到了村委會,陶根子仍然不告訴金梅什么消息,而是十分諂媚地說道:“金梅,你就是脾氣倔。我們是針對陶玉翠這個地主婆,不是針對你的。你要想通了,你還是可以和孩子們搬回來住,就不用在外面吃苦受罪了?!?/span>

                  金梅也不放過奚落他的機會:“我知道,你小時進來偷東西的時候,就開始惦記著陶家的正八間了?,F在你終于如愿以償地住進來了。我是不會跟從小就有賊心的人住在一起的?!?/span>

                  陶根子漲紅了臉,嚴厲地叫道:“金梅同志,我現在是革命干部,你不能誣蔑革命干部!”

                  金梅也不示弱地說:“革命干部,我見過的多了,就沒見過你這樣的。人家革命干部都是帶頭流血流汗。你就是帶頭吃好的,住好的,晚上還要去找地主的小老婆!”

                  陶根子這時已經以軍事機密為由,把人都支了出去,他關上門回來說:“你說什么,我都不生你氣。我知道你們寡婦們都是脾氣大,缺乏調理?!?/span>

                  金梅憤怒了,朝他撲過來:“你說誰是寡婦?你嘴上沒德,我就要抽你!”

                  陶根子一邊躲著,一邊說:“我說的就是真的,這房子里就是寡婦氣味重。陶寡婦守了多少年寡了。慶生也走了一年多了,你不也是在守活寡。你怎么就能守得住呢?”

                  金梅已經氣得臉色蒼白,追著陶根子就要打他:“我今天就要打爛你這張臭嘴!我家慶生在前方打仗,你在后方咒他死。我今天跟你沒完!”

                  金梅終于抓住陶根子,舉手就要抽他耳光,沒成想,一下子被陶根子反撲到地上。陶根子壓在她身上,一面胡亂地亂吻亂摸著她,一邊央求道:“金梅,你就早點從了我,我就能好好照顧你了。慶生都上了戰場了,那個小結巴,他還能有命活著回來?你為他守活寡不值得的?!?/span>

                  金梅被壓在地上爬不起來。她一邊用雙手把陶根子的臉抓成了大花臉,一邊高呼救命,外面人聽到她的呼叫聲,才破門而入。金梅爬起來,對著陶根子大吼:“你這個小賊,滿肚子都是賊心。你偷了陶家的房子,還想偷陶家的女人。我跟你拼了!”

                  陶根子捂住一臉的血,惱羞成怒地倒打一耙:“給我把這個潑婦抓起來批斗!她這就是對革命干部的打擊報復,惡毒攻擊,公然對抗新社會!她一直就是個破鞋。她在婦女學習班時,就因為和水生亂搞男女關系,才被提前開除的?!?/span>

                  金梅怒不可遏地罵道:“你放屁!你才是從小賊心不死,你才是無賴流氓。我的屁股都要比你的臉干凈!”

                  可是,金梅已經被人摁住,被捆綁了起來,嘴上被堵住毛巾。她被人推到外面的曬場上。陶根子立即召集全村的人,要現場開她的批斗會。

                  陶玉翠聞聲趕來,她沖過去大叫道:“你們要批斗,就批斗我。都不關金梅的事,都是我不服,才叫她去打人的?!?/span>

                  陶根子摸著臉上還在流著的血說:“這就是她們反攻倒算,攻擊革命干部的罪證,給我把這個老寡婦、老地主婆、女漢奸,一起捆起來批斗, 一定要把她們徹底批倒批臭。如果不是水生包庇,她早就被我們鎮壓了。我們鎮壓了多少像她這樣的老地主、大漢奸?!?/span>

                  金生、新生和國紅三個小孩一起跑來,大聲哭叫著。在一片喧囂中,對金梅和陶玉翠的批斗會堅持了很久,直到金梅在臺上完全昏倒。

                  等金梅醒來后,一連幾天,她都是渾身無力。關于金梅和水生在婦女培訓班偷情的事也被大家添油加醋傳得沸沸揚揚。金生、新生和國紅三個小孩每天都在外受盡欺負。他們每天都在為此被村里小孩打得鼻青臉腫的,回到家里都是哭哭啼啼的不停。

                  只有陶玉翠不信,她知道這都是陶根子故意散發的謠言,可是她已經不能出門了,到哪里都會被人指著罵。她只能不停地勸金梅趕快到縣里去找陶大膽告狀。

                  金梅搖搖頭說:“這種事找他有何用?他又管不了大家的嘴。惡人終會有惡報,不是不報,是時候未到?!?/span>

                  金梅抱住三個被打得渾身是傷的孩子說:“你們不要再打架了。陶村不喜歡我們,不讓我們住,我就帶你們回家,回我們自己的家?!?/span>

                  三個孩子一起仰著臉問道:“媽,我們的家在哪里?”

                  金梅欣慰地笑道:“我們的家就在柳樹灣,就在青弋江的岸邊,就在那長著許多柳樹的地方?!?/span>

                  三個孩子又一起叫道:“我們喜歡柳樹,我們喜歡到青弋江的岸邊去玩?!?/span>

                  金梅下定決心帶孩子們回柳樹灣時,對陶玉翠說:“婆婆,你留在這里也過不好,你也和我們一起去柳樹灣吧?!?/span>

                  陶玉翠抽泣著說:“我都老了,早該死了,怎么還能去給你們添麻煩。我過去對你們家那樣,我哪有臉去你家呀?”

                  金梅勸道:“婆婆,過去的事都不要去想了。我們都是一家人了,一家人只要在一起,就比什么都好?!?/span>

                  第二天,金梅就帶著陶玉翠和三個孩子離開陶村,一起去了柳樹灣。

                  十六、

                  金水已經長大了。他沒有能參加志愿軍后,就當上了柳樹灣的民兵營長。他年輕氣盛,工作積極性高昂,每天帶領民兵白天訓練,夜里巡邏,使柳樹灣變得路不拾遺,平穩安定。

                  柳樹灣不同于陶村,歷史也沒有陶村悠久。大都是姓柳,一百多戶人家幾乎都是祖上幾兄弟發枝下來的,大都還沒有出五福,少有的幾戶外姓人家,也是柳家姑娘招女婿招進門的,遠近都是親戚,相處得都還和氣。更主要的就是,柳樹灣因為太窮,一直沒有出過大地主,稱為富農的人家也不算富,這也就少了一些激烈的矛盾和斗爭。

                  金梅帶著一家老小回到柳樹灣,受到了大家的熱烈歡迎。金梅對金水笑道:“金水,你長大了,越來越有出息了。我們全家現在投靠你來了?!?/span>

                  金水開心地笑道:“金梅姐姐,你就不應該走啊。我們都不喜歡你走,你就應該在柳樹灣過一輩子?!?/span>

                  金梅也十分感慨地說道:“我也不想離開家。柳樹灣再窮,也是我們的家。以后我們一大家就相依為命了,再窮也不分開了。一家人能在一起,就比什么都好?!?/span>

                  當金水聽說了金梅被陶根子批斗的事,立即怒不可遏地要帶領柳樹灣民兵,去找陶根子算賬:“最該批斗的就是陶根子,他才是小偷、惡棍!我決不能輕饒了他!他們陶村人還能不知道他的底細,怎么也能這樣對待你們?我要去找陶村的人去說道理?!?/span>

                  金梅攔住他說:“你柳樹灣的民兵,還能去管陶村的事呀?事情已經過去了,我們都好好的沒事了,這就比什么都好。他現在是土改干部,不要去給他找到我們仇視土改干部的借口。我們可以恨他,但是不能恨土改干部呀?!?/span>

                  金水仍不服:“那他們也不能把你們趕出來呀,哪有慶生在前方打戰,他們在后方,把他老媽、兒女、老婆一起趕出家門的。你怎么不早點帶信給我?我去幫你們把房子要回來?”

                  金梅又勸道:“都是過去的事了,我就是不想讓你知道,也是不想這事傳出去,最后傳到水生、慶生、銀水他們的耳朵里,讓他們在外打戰分心啊。我現在就是盼他們能早點平平安安地回來。那個房子算什么?惦記那房子的,不只是陶根子一個,還有陶家一班子人。就給他們去吧,他們也就沒得惦記了。再說這確實也是過去地主的房子,我們這也算是和舊社會徹底劃清界限了。你幫我們搭幾間草棚,我帶孩子們住著,心里更踏實?!?/span>

                  金水聽了金梅的話,不敢反駁她的意思,只好低下頭說:“那和陶根子的賬,就以后再慢慢找他算。金梅姐,你放心,你回家了,就是我們都沒地方住,也不會讓你們沒得住?!?/span>

                  金梅又認真地說:“你一定要保密,我們在陶村的事不要讓人說出去。你就說我是想你和爸了,特意回來,好相互照應,傳出去不好?,F在是新中國新社會,哪里都是我們的家。我們這也算是帶頭執行政策?!?/span>

                  “金梅姐,你放心,我都知道了?!苯鹚畱?,就帶人到柳樹林里砍了許多柳樹,在自家旁邊又搭建了三間土墻茅草屋。金梅全家就又正式在柳樹灣安家了。金梅一直覺得還是柳樹灣好,這里人情味濃,有利于孩子的成長,后來就一直不愿回陶村去了。

                  沒過幾個月,金梅全家被批斗被趕出陶村的事還是傳到了縣里。陶大民知道了勃然大怒,還能有這樣惡劣對待志愿軍軍屬的行為。他立即命人把陶根子抓起來審查,一些人也趁機去告發他利用土改為名,專門勾引地主的小老婆,影響十分惡劣。陶大民當即成立調查組下來調查核實,要求嚴查嚴辦陶根子。

                  陶玉翠得到消息,興高采烈地跑回來告訴金梅,要她一起去揭發陶根子:“真是太開心了,老天終于開眼了??!陶大膽就要給我們報仇了。他們都說只要查實了,這個小賊就要被槍斃了。陶大膽最信你的話,只要你去揭發,這個小賊想賴都賴不掉。我們就等著看他是怎么吃槍子的?!?/span>

                  金梅卻冷冷地說:“該死的又不是他一個,真槍斃了他又有什么用呢?還會有第二個、第三個陶根子出來的?!?/span>

                  陶玉翠又說:“那我們也應該回去把房子要回來,找陶村人報仇去啊,他們都也受到批評,他們不能這樣對待我們軍屬。上面還派來人要處理他們了?!?/span>

                  金梅卻說:“他們想那房子想了好多年,就給他們去吧,別人幫我們要回來的不香。我們不要為了房子,和整個陶村人記仇一輩子了,活在一群仇人中間,睡覺都不踏實呀。家里人都到朝鮮打仗去了,我們在家受點委屈,就算了,不要再去鬧事了?!?/span>

                  陶玉翠心里仍不服地說:“金梅,你不去,我去!我們不能吃了這么大虧就算了。你不能對任何人都心好呀,那以后還怎么活呀。無論如何,我也不能把那房子給了陶村那些個狼心狗肺的東西?!?/span>

                  金梅又勸道:“婆婆,你也別去,讓他們鬧去吧。我們剛來過了幾天安穩的日子,就不要去攪和了。我現在什么都不想去和他們爭了。他們畢竟也是姓陶啊,都是一棵樹上下來的。我現在只希望幾個孩子能夠安安穩穩地長大。婆婆,你要相信,好人總會有好報的。我現在呀,天天都做夢希望有好報應,能把好報應報到慶生、水生和銀水的身上,讓他們都能早點打完勝仗回來。哪還有心事去要那房子?”

                  陶玉翠看到金梅說著說著,就不停地流淚,知道她心里關心的不是房子,而是在前線打仗的人。也就不再堅持去陶村要房子了,而是找了一個泥菩薩像,天天偷著去跪拜,祈求菩薩能保佑在前方打仗的他們。

                  后來陶大民派的調查組特意來找金梅調查情況,要落實陶根子的罪行。金梅卻說:“陶根子在外面干過什么壞事,我不知道,不能亂說。他對我說了許多誣蔑的話,往我和水生身上潑臟水,被我一巴掌就打倒在地上。他是從小干過許多壞事,可是也不夠槍斃呀。我不要你們槍斃他,我只要他來賠禮道歉,還我的清白?!?/span>

                  調查組把金梅的話記錄下帶回了縣里,陶大民果然命令把陶根子押回柳樹灣和陶村批斗。在柳樹灣的批斗大會上,大家個個群情激憤,紛紛上臺指責陶根子的種種罪行,特別是他對金梅一家的惡毒行為,天理難容。

                  陶根子不停地朝金梅磕頭求饒,不停地自扇耳光,承認自己誣蔑了金梅和水生,就是出于嫉妒,怨恨水生。因為水生太優秀了,他一到游擊隊,就處處搶了他的功勞,又搶了他到朝鮮前線的機會。他還說出,是水生心里一直想念金梅。但他更記著陶家的恩情,是陶家養大了他,他再想也不會動陶家的媳婦。

                  陶玉翠看了陶根子在臺上的一系列表演,不停地對金梅說:“這個小偷還是本性不改。他小時到我家偷東西,每次被水生抓住了,都是這樣磕頭求饒的??伤婚L記性,一過去就忘了。你不能心軟,這回輕饒了他,那就是放虎歸山啊?!?/span>

                  金梅對她說:“婆婆,得饒人處且饒人。他已經認錯了,也就算了。他在外面干的壞事,自有人管,我們沒有看見,總不能栽他吧。我們不能因為他對我們有仇,就落井下石,要求槍斃了他呀?!?/span>

                  由于金梅的大度,沒有追求陶根子的責任。其他去告陶根子的人家,也都沒有確切的證據,全都改口了。最后經過一段時間的調查,都是證據不足,就把陶根子放回陶村。過了一段時間,又官復原職。

                  陶根子記住了教訓,心里還有些害怕,知道了金梅一家是不能得罪的,更怕將來水生他們回來要找他算賬。他又特意來到柳樹灣,要接金梅一家回陶村去,并要把陶家的正八間還給她們。

                  他沒想到,金梅一點也不領情,冷冷地回絕道:“我平白無故地被你們把名聲壞到那個地步,我哪還有臉在陶村活呀?我在這里住慣了,不想回去了。房子已經被你們占了,再要回來也不香了。就給你們做村委會吧,就算我們陶家給陶村的貢獻吧?,F在我們一家也算是和地主徹底劃清界限了,我們和舊社會已經沒有任何聯系了?!?/span>

                  陶根子回去后,心里仍不安,趕緊叫陶村人湊了錢送來,說這本來就是你們家的房子,送給陶村做村部,也不能白送啊,就算是我們出錢買的吧。

                  金梅看到那些錢,一夜沒睡。天一亮,她就帶著陶玉翠和金水一起,來到縣里的志愿軍捐助站,一起捐了出去,她知道現在全縣人民都在捐款,朝鮮戰場比她們更需要錢。

                  她捐完錢后問道:“我們這些錢夠不夠買一門大炮了呀?”

                  受捐人員稱贊道:“早夠了,至少購買兩座大炮了。都要像你們這樣捐款,什么樣的鬼子都能打跑?!?/span>

                  他們的負責人不知道她們從哪里搞來了這么多錢,特意過來問道:“你們從哪里搞來這么多錢呀?”

                  金梅如實說道:“我們家過去是地主,現在地都分了,看到大家都在捐款,我們就把家里老房子賣了,我們也要做新中國的新人。我們現在算是徹底和地主劃清界線了吧?!?/span>

                  那個領導忙說:“你們早就是新時代的人了,你們一家有三個上了前線。我們應該多照顧你們,這錢你們還是留一些回去用吧?!?/span>

                  金梅立即回道:“我們家里主要的人都上前線打仗了,我們還要房子要錢干什么?有多少都要捐,人比錢重要??!我們只希望他們能早點打勝仗回家?!?/span>

                  那個領導特意向陶大民做了匯報。陶大民得到消息,立即趕了過來,他緊握著金梅的手說:“我代表縣委和全縣人民謝謝你們全家,過去你們家給我們捐了一船大米,今天又捐了整個房子,你們永遠都是我們的表率??!我們全縣人民都要向你,向你們全家學習呀?!?/span>

                  金梅說道:“我們先要感謝你呀,不是你的關心,我們這個房子也要不回來了,也就沒有錢來捐款了。你放心,只要國家需要,只要能把美國鬼子打回去,我們家要人捐人,要錢捐錢。我現在只想知道我們家那幾個人在朝鮮仗打得怎樣?”

                  陶大民響亮地說道:“你們都放心,他們都是我們青弋江養育的最優秀的兒子。他們現在天天在打勝仗,已經把美帝國主義的囂張氣勢打下去了?!?/span>

                  最后,陶大民一定要留下他們吃飯。他很抱歉地說:“你們家在陶村所受的委屈,我都知道了。我要代表陶根子謝謝你的寬宏大量啊。我已經嚴厲地批評了陶根子。這個陶根子,我也知道,他跟我打過幾年游擊,就是大錯誤不犯,小錯誤不斷,就是不知道進步。以后你們受到任何委屈都可以直接來找我。你們一家三個上了前線,是軍屬,是模范之家呀,是我們大家學習的榜樣?!?/span>

                  金梅搖搖頭說道:“這些事都過去了,我們也不會記在心上了。人活一輩子,誰不會遇到一點委屈呀。你管著全縣幾十萬人口的大事,我哪能為了我們一家的小事來找你呀?”

                  金梅說完,怎么也不愿意留下吃飯,就和陶玉翠、金水一起回去了,她如釋重負地說道:“現在好了,我們家和地主沒有任何牽連了?!?/span>

                  金水跟在后面不停地稱贊道:“金梅姐,陶書記現在進步真大呀,說話走路和神態,都越來越像大干部了?!?/span>

                  陶玉翠趕緊說道:“他現在是縣委書記,那還了得呀?管著幾十萬的人口,就是過去的縣太爺呀。我一輩子都沒有見過這么大的官了?!?/span>

                  金梅聽了他們的話,卻不以為然地笑道:“你們怎么這么替他吹呢?我怎么現在看他就像個老百姓,衣服上還有好幾個補丁,哪里像個大干部呀?還沒有過去帶槍的時候威風呢?!?/span>

                  金水馬上又說道:“金梅姐,現在許多共產黨干部穿得都像老百姓。你不能看到陶書記穿得像老百姓,衣服上有好幾個補丁,就說他是老百姓呀??墒撬难凵褚豢淳褪莻€大干部,身上有一種逼人的氣勢?!?/span>

                  十七、

                  水生帶著的青弋江兩岸參加志愿軍的戰士,是坐了三天三夜的悶罐子火車,才到達鴨綠江邊的。

                  在火車廂里,慶生一直都緊跟在水生的后面,一有時間就對他說:“水、水生哥,我、我從小跟著你。到、到了戰場上,你、你教我打、打仗,你、你不要丟下我?!?/span>

                  水生點著頭說:“你就跟在我后面。你放心,到任何時候,我都不會丟下你的?!?/span>

                  銀水把他拉到一旁說:“都說你不該來,你非要來。你跟著水生哥,他還要照顧你,他就不指揮打仗了?你給他當警衛員都不合格。你就跟著我吧,我來照顧你?!?/span>

                  慶生連忙拍著胸脯說道:“我、我是你姐夫,應、應該我照顧你?!?/span>

                  銀水不值一笑地說:“你還能照顧我?跑步、沖刺、匍匐、投彈、打靶、拼刺刀,你哪樣能比得過我?你別給我拖后腿就行了?!?/span>

                  慶生心里很不服氣地說道:“銀、銀水,你、你放心,到了戰場上,有、有子彈來、來了,我、我一定擋在你前面,先、先死的一定是我。我、我不會怕死,我、我死,也要死、死得光榮?!?/span>

                  銀水不耐煩地說:“誰叫你擋子彈?誰叫你先死?我們能上戰場上的人,誰會怕死?我們是去殺敵人的,不是去送死。你死了,我金梅姐和金生、國紅怎么辦?”

                  慶生又說道:“我、我死了,我、我就成了英雄。金、金梅和孩子們,也、也就解脫了,就沒、沒有人給他們扣地、地主帽子了?!?/span>

                  水生打斷他們的話說:“你不要老說這些沒用的話,你也不要一天到晚胡思亂想的。你們都要好好地活著回去。我們是來打勝仗的,我們還要回家建設新中國呢?!?/span>

                  他們到了鴨綠江邊,又經過短暫的整編,就被補充到前線部隊參加戰斗。水生成了一名主戰團的突擊營的營長,他的部下大都是由他帶過來的那些青弋江兒女。

                  他們趁著黑夜,過了鴨綠江,連夜急行軍,直奔朝鮮東岸的長津湖而去。

                  慶生不理解地拉住銀水問道:“銀、銀水,我、我們為啥白、白天不走,要、要晚上才走呢?我、我們都來了,還、還能怕、怕他們?”

                  銀水指了指天上,小聲地對他說:“我們哪會怕他們?我們就是要去消滅他們!我們是在躲敵人的飛機?!?/span>

                  慶生朝天上望了望不時飛過的敵人飛機,狠狠地罵道:“這、這些狗、狗日的孬種,有、有本事下來,我、我們跟你們拼刺刀?!?/span>

                  銀水也用槍瞄準敵人的飛機說:“我要有翅膀,我就飛上天去消滅他們?!?/span>

                  水生看到他倆在不停地比畫著,就過來說道:“你們要注意隱蔽,我們現在打不到天上的敵人,就去打地上的敵人。你們放心,我們新中國雖然還很窮,我們只能用步槍和刺刀去打開飛機的敵人。但是,將來我們國家一定會有自己的飛機,到天上去消滅他們?!?/span>

                  銀水心里不甘地收起槍來說道:“水生哥,我們現在只能用槍打他們的飛機,將來我們的兒子一定會能開飛機去打他們?!?/span>

                  慶生仍在恨恨地說:“打、打這些龜、龜孫子,有、有我們就夠了,哪、哪還需要等、等到我們兒、兒子來打?見、見到他們,就、就把他們打、打服了,看、看他們以后,誰、誰還敢來?”

                  水生帶領部隊趁著夜色,秘密潛伏到長津湖畔。這群在南方長大的戰士,從沒經歷過這么嚴寒的天氣,在零下三十多度的嚴寒中,靜悄悄地臥伏在冰天雪地里,等待著戰斗打響。

                  這個戰斗的黎明到來的特別的遲,天氣更是接近了零下四十度,許多年輕的戰士趴在雪地里,凍得一點不能動彈了。水生不停地在戰士們之間爬動,提醒戰士們要相互靠著保溫,千萬不要睡著了,一睡著就會凍僵了。

                  慶生早也凍得縮成了一團,手腳都不聽使喚了。銀水把他抱在懷里,不停地幫他活動著手腳,一邊說道:“你是小地主,小時候沒有吃過苦,就不該來戰場?!?/span>

                  慶生斷斷續續地說:“我、我就、就要凍、凍死了,我、我不甘心,我、我還沒、沒有打敵人,我、我還沒有立、立功?!?/span>

                  銀水捂住他的嘴說:“你要不想凍死,就要少說話,少出氣?!?/span>

                  慶生凍得實在受不了了:“銀、銀水,你、你不要管我了。你、你保住體、體力?!?/span>

                  銀水不停地幫他搖晃著身體說:“不要這樣想,你就多想想我金梅姐,想想金生和國紅,就能挺過去的,天很快就要亮了?!?/span>

                  慶生聽了銀水的話,又睜開眼,眼里放出一種異樣的光芒說道:“對、對,我、我不能死,我、我還要為、為他們立功?!?/span>

                  當拂曉終于來臨,戰斗就要打響時,水生帶去的戰士有三分之一的人,已經完全凍僵在雪地里了。他們還沒有來得及開一槍,就已經把自己年輕的生命融化在了這片異國的雪地里。

                  水生也沒有遇到過這樣的情況。雖然他們有過準備,可是誰也沒有料到天氣會冷到這個地步。他們所穿的衣服根本無法抵御這樣的嚴寒。他滿含淚水地去一個個地搬動著他們僵硬的身體,可是怎么也叫不醒他們了。他也來不及和他們做一次最后的告別,戰斗的號角就已經吹響了。他立即組織所有還能活動的戰士一邊自救,一邊投入了戰斗。這時又發現,許多戰士的槍已經凍得拉不開了。他們已經顧不得這些了,一起端著槍,挺著刺刀向敵人的陣地沖去。

                  兄弟部隊對長津湖敵人的總攻都已經開始,這是參戰的這批志愿軍部隊入朝后的第一大戰役。數萬將士同仇敵愾,不顧嚴寒前赴后繼,從各個方向向敵人發起了猛攻,對敵人的包圍圈越收越小。絕望的敵人瘋狂突圍四處逃竄。

                  雖然所有的志愿軍參戰部隊都是初來乍到,戰士們又冷又餓,非戰斗減員嚴重。但是,這支久經考驗的英勇部隊,經過幾天的激烈戰斗,就獲得了巨大勝利。一戰就打出了中國人的氣勢和威風,消滅了包括美軍精銳“北極熊”團在內的大批敵人。最后只有少數美軍在來自空中的猛烈火力支援下,如漏網之魚,僥幸南逃。

                  水生又接到命令,追擊這股逃跑的敵人,一定要全殲這股逃跑美軍,給入朝第一戰畫上圓滿的句號。他立即命令教導員帶領凍傷和受傷的戰士退出戰場,他親自帶領少數精兵去追擊這一小股敵人。由于他們的一路堵截,使敵人逃往柳潭里的計劃破滅,他們都被水生逼進了白雪皚皚的深山老林里。

                  正被勝利的喜悅激勵著的水生,心里暗暗高興。這些依仗著飛機大炮坦克的美國鬼子,進入了深山老林里,跟我們打游擊,那不是徒弟遇到了老師傅,看我怎么像抓大白兔一樣,一個個地去抓了你們。

                  水生就帶著少數人鉆進了深山老林里,跟在他們屁股后面一路追去,一路又抓到十幾個掉隊的美軍俘虜。水生不斷地派人押送回去。

                  慶生本來在水生安排的第一批撤退的凍傷戰士中,當他看到水生和銀水都不回去,自己又由于槍栓凍住了,還一槍沒開,更沒有打倒一個敵人,就要下戰場了。他怎么也不愿意,就又跟了上來。要他押送俘虜回去,他也不干,他還跟水生叫嚷著:“我、我也要抓、抓俘虜,讓我、我多抓、抓幾個美國大白兔?!?/span>

                  銀水也跟水生說道:“他就是想和我們在一起,就帶著他一起吧?!?/span>

                  水生也就不再要求他回去了,他對慶生說:“你就跟我們把那幾個美軍一起抓了再回去。你要跟著銀水,聽他指揮,不能獨自行動?!?/span>

                  這一小股美軍最后被他們追著抓得只剩下十幾個了,躲在一個山崖后面,已經無路可逃了。

                  水生他們早已經是糧盡彈絕,他們每天都是在啃著白雪,找著野菜,在追著敵人。他已經從一個俘虜口中得知,帶領最后十幾個人不投降的就是他們的美軍營長史密斯少校。

                  水生心里清楚,他們雙方都已經是沒有多少戰斗力,現在比的就是戰斗意志,誰能堅持住,誰就能最后勝利。這時,水生才得到消息,他們已經被增援的敵人包圍了,上級命令他們立即撤出戰斗。

                  水生心里不愿放棄徹底消滅這股敵人的好機會,已經追了好幾天,他們已經是插翅難逃,就要束手待擒了。他一直都在想著要把這些白鬼子一個個活逮了,他不愿放棄這個好機會。但是,他知道他必須服從撤退的命令。

                  水生只好心有不甘地命令所有戰士秘密撤退,等他們撤過了一個山頭的時候,水生在清點人數和俘虜時,突然發現慶生不見了,他一著急,就沖著銀水怒吼道:“我叫你看著慶生,你怎么把他給丟了?”

                  銀水也很懊惱地說:“我剛才還看見他在這里呢。我叫他看管俘虜,他說他也要抓幾個俘虜,他一定是立功心切,又去追俘虜了,我去找他?!?/span>

                  水生厲聲命令道:“你給我站住,我命令你立即隨部隊押送俘虜回去?!?/span>

                  銀水十分不安地說:“那慶生呢,就少他一個了,我不能丟下他,他是我姐夫?!?/span>

                  水生厲聲命令道:“我去找他。他從小都是我帶大的,我知道他會在哪里?!?/span>

                  銀水連忙叫道:“不行,水生哥,你是營長,你不能留下找他。我去找他?!?/span>

                  水生又大聲命令道:“銀水,服從命令,立即撤離,我是營長,我不能丟下任何一個兵,這是我的職責。而且我的戰斗經驗比你豐富,我會很快找到他回來?!?/span>

                  水生下完命令,就立即轉身,帶著兩個戰士回頭去找慶生。

                  慶生確實在跟著幾個美軍后面追,根本沒有聽到撤退的命令。經過這幾天的戰斗,他的膽子已經越來越大了。他看到水生帶著戰士們抓俘虜太容易了。這些個美國鬼子,看著人高馬大,像一個個大白兔,其實個個怕死,只要往高處一站,槍一舉,大喊一聲:“繳槍不殺”,他們立即放下槍,就做了俘虜。不過,他還是沒有親手抓到過一個,他感到臉上無光,就一心想著一定要趁機去抓幾個俘虜。他看到有幾個美國鬼子正在往山上跑,也就不顧一切地追了上來,就和部隊跑散了。

                  慶生抄小路爬到了那幾個鬼子的前方,突然沖了出來,端著槍對著他們大喊:“繳、繳、繳、槍、槍、槍……”,由于他太緊張,半天也沒能把“繳槍不殺”四個字說完。那幾個美軍,先是驚愕了片刻,看到只有他一個人,立即叫著朝他包圍過來。

                  慶生趕緊扣動扳機,想朝他們開槍,可是這時怎么也扣不動扳機了,眼看著敵人就要到眼前了。正在這時,水生帶著兩個戰士,及時在后面出現了,他對著敵人一聲斷喝:“繳槍不殺,你們已經被包圍了,我們優待俘虜?!?/span>

                  那幾個美軍回頭看到水生,才停住了腳步。其中一個會說中國話的美軍,高舉起雙手說:“他是共軍長官,我們投降?!?/span>

                  慶生借機沖過去繳了他們的槍。水生走到那個會說中國話的美軍面前問道:“你會說中國話,很好,你們是哪個部隊的?”

                  那美軍回答道:“報告長官,我們是史密斯少校的部隊?!?/span>

                  水生又說:“我們追了你們幾天了,你們都跑不掉了,你們史密斯少校在哪里?”

                  那美軍回答道:“史密斯少校就在前面的山頭上?!?/span>

                  水生聽了他的話,心里不由得一動。這個史密斯少校,他已經追了幾天了,現在就在眼前。他不愿放棄這個良好的機會,他立即不假思索地說道:“我們志愿軍優待俘虜,你帶我去勸史密斯少校投降,勸他們不要再做任何無謂的反抗?!?/span>

                  那美軍有些狐疑地望著他問道:“就你自己去?他們那里還有十幾個人呢?!?/span>

                  水生斬釘截鐵地說:“他們都已經被重重包圍了,周圍都是我們的部隊。他們已經是插翅難逃,我是去和他們談判的?!?/span>

                  水生說完,就命令慶生和他帶來的一個戰士,先押著那幾個俘虜回去。慶生欣然受命,當時他還不知道。水生這樣做,也是他知道周圍敵情復雜,到處都是敵人,他主要就是想先穩定住這幾個俘虜,自己留在后面一是為了迷惑敵人,給他們斷后,保護慶生他們先撤。還有就是他的心里還有些不甘,還想去把史密斯少校和最后幾個美軍一起俘虜了,為這一戰畫上更完美的句號。他知道這股敵人已經被他追得走投無路,早已經沒有了任何戰斗力,就是在那束手待擒,他不愿放過這個絕好的良機。

                  水生是在望著慶生和那個戰士押著幾個俘虜,走了一段路,到了安全地帶,才和自己的警衛員押著那個美軍俘虜,朝史密斯少校藏身的那片茫茫林海雪原中走去。

                  慶生興高采烈地押著幾個俘虜往回走,剛走過一道山巒,迎面就遇到銀水和幾個前來接應的戰士。慶生高興地大叫道:“銀、銀水,我、我也抓了幾個俘虜?!?/span>

                  銀水不安地問道:“水生哥呢?”

                  慶生朝后一指說:“水、水生哥又去抓、抓俘虜去了?!?/span>

                  銀水和幾個戰士正要往前去接應水生,突然路邊就出現了許多韓軍,一起在朝他們開槍,他們已經被敵軍包圍了。

                  銀水他們又經過一場激戰,在后面趕來接應的戰友們支援下,才沖出了敵人的包圍圈。他這時才對著慶生大吼起來:“都怪你,不聽命令,水生哥是為了救你。如果水生哥回不來了,我拿你是問?!?/span>

                  慶生這時才反應過來,水生留在后面是為了保護他們。他立即發瘋似地大叫道:“我、我不回去,我、我要去找水生?!?/span>

                  銀水一把拉住他,把他摔倒在地上:“你還想違抗命令?,F在到處都是敵人,你到哪里去找?”

                  慶生突然號啕大哭起來:“我、我、們不能把、把水生,一、一個人留、留在后面。我、我死也、也要和、和他死、死在一起?!?/span>

                  銀水一邊拉著他往后撤,一邊說:“你現在哭還有什么用?趕快跟我們沖出去,看住這幾個俘虜,不要讓他們跑了。水生哥有經驗,他一定能對付那些美國鬼子的,把他們全部抓回來?!?/span>

                  慶生和銀水跟戰士們押著俘虜回到志愿軍駐地,大家都受到了熱烈的表揚??墒撬麄兙褪菦]有再看到水生回來。部隊首長還狠狠地批評了水生。作為一個部隊的指揮員,怎么能有個人英雄主義,怎么能丟下部隊?獨自去勸降呢?

                  部隊沒有來得及休整,很快就對敵人展開了新的總攻,把前來支援的敵軍全部打了回去。慶生和銀水隨著戰士們,在水生前去的地方遍地尋找了幾天,也沒有再獲得水生的任何消息,他和他的警衛員都消失得無影無蹤了。

                  慶生和銀水這才知道,水生已經回不來了,他已經被部隊列為戰場失蹤人員。他們倆一起抱頭痛哭,但是他們還來不及悲傷,新的更殘酷的戰斗還在等著他們。

                  特別是慶生,痛不欲生。他這時才知道,沒有水生回去找他,他早就成了敵人的俘虜了,水生自己去勸降,也是為了掩護自己。他知道以后再也不會有水生處處關心愛護他了,他必須像一個堅強的戰士去迎接新的戰斗。他的心里燃燒起了熊熊的怒火,發誓要去為水生報仇。

                  十八、

                  金梅在家,一連幾天夜里都能夢見水生、慶生和銀水時而在一片雪地里爬行,時而在一片血水中冒出頭來朝她微笑。她常常半夜被驚醒,就爬起來一直坐到天亮,再也不能入睡??墒敲刻煸绯?,她都要笑著和大家說她又夢見水生、銀水和慶生他們在朝鮮打了大勝仗,他們很快就要回來了。

                  金水也是每天都在聽廣播,他每天都要跑來告訴金梅好消息。他說志愿軍又在朝鮮打了大勝仗,已經把敵人都趕回了三八線,很快就要把侵略者全部趕到海里去了。

                  為了支援前線的抗美援朝戰斗,柳樹灣在金水的帶領下掀起了轟轟烈烈的大生產熱潮。金水一時成了柳樹灣村里的生產標兵和積極分子。他白天帶領大家互幫互助參加勞動,夜里帶領民兵保村衛民,防范敵特的破壞。有幾次,他還帶領民兵去皖南山區配合清繳殘余的土匪。他同時還成為了村里兼職的宣傳員,他非常珍惜這個寶貴機會,經常喜氣洋洋地到各地去宣傳,他的工作能力和說話水平天天在提高。他也把陶大民作為了自己的學習榜樣,整天把他的那句話掛在嘴上:“新中國把我們窮人都解放了,我們從此都是國家的主人了。我們窮人家再也不用賣兒賣女了。我們都要做新中國的新人,保衛新中國,建設新中國?!?/span>

                  金梅看著金水終于長大了,每天都在進步,心里非常高興。她開始考慮要盡快地為他找個媳婦了,村子里像他這個年齡的青年大多都已成家了。

                  金梅去問他有沒有心里喜歡的姑娘,沒想到他卻紅著臉說:“金梅姐,我不急,現在建設新中國重要。水生都還沒有結婚呢。我要等銀水回來了,我要和他們一起娶媳婦?!?/span>

                  金梅笑道:“娶媳婦哪有等的,你等到水生和銀水都從部隊帶個媳婦回來了,那你怎么辦?這么大的小伙子了,還臉紅,你的媳婦我去幫你找?!?/span>

                  金梅在家里想了好多天,就是沒有想到合適的女孩。她一直在心里想,金水現在是個一心向上追求進步的新中國新青年,一定要給他選一個新中國的女青年,而自己認識的人又太少了。她最后終于想起自己參加婦女培訓班時的那些人,其中有個和金水年齡合適的姑娘,是來自方村圩的方衛紅。她原名叫方小紅,是在婦女培訓班改的名字,她那時靦腆著臉對大家說:“我以后就叫方衛紅了,我要永遠保衛無產階級的紅色政權,做建設新中國的標兵”。

                  那姑娘那時年齡雖然最小,講話做事卻是落落大方,為人和和氣氣,是當時人人都喜歡的小人精,各方面的表現也都是最積極的一個。

                  金梅心里是越想越喜歡,高興得夜里都睡不著覺了。早上一起來,就沒和任何人打招呼,就一個人迫不及待地出了柳樹灣,順著青弋江大堤朝方村圩走去。

                  方村圩和陶辛圩一樣,都是在青弋江的西岸,和十三連圩隔著一條青弋江。只是中間有一條叫荊山河的岔河把它們分開成立兩個獨立的圩口。

                  金梅順著青弋江東岸的政和大堤一路走來,寬闊的河谷里綿延幾十里都是一眼望不到頭的沙灘。雖然沙灘上的柳樹林越來越稀疏。沒有柳樹灣那里的密集,但是從上游一路流來的青弋江水,仍是那么的清澈明亮。一艘艘小漁船劃行在江面上,就像是行駛在一幅江南的水墨畫里。

                  金梅一直走到荊山河入口處的對岸,才下到河邊。這里是到方村圩的第一個渡口,也叫三岔口,是十三連圩、陶辛圩、方村圩三圩交界的地方。從河東渡過河到達河西,翻過大堤就是千年古鎮方村了。這里是離柳樹灣最近的一座古鎮,金梅從小時就經常到方村鎮來上街,家里賣什么買什么,都是來這里,自然早就熟悉無比了。

                  水生帶隊伍回來,剛解放的時候,新中國成立的第一個青弋江縣政府還是在這里駐留了幾個月,后來就移到青弋江的入江口蕪湖市那里去了。

                  方村鎮不大,街中間只有一條青石板路。這些青石板路經過一千多年的踩踏,變得光滑油亮,散發出一種古老的清輝。街道的兩旁擠滿了各種大小不同的店鋪。有經營鐵、木、竹的,有理發、做衣、皮匠、修理、肉鋪、做小吃的,還有些小店鋪變化不定,數不勝數,經營布匹、五金、糖、煙、酒、雜貨、飯店、茶莊的,比較有名的大店鋪就有十幾家。

                  方村鎮自古就在青弋江兩岸聞名。大家都傳說,他們的祖先原是東吳的大將,奉命守衛青弋江兩岸,招募萬名民工圍沼澤建行春圩,也就是后來的方村圩,發展生產,增收糧食,以備軍需。他們在原行春圩圩堤筑涵閘,遇澇則泄,興建道路橋梁,在這塊一萬八千多畝肥沃土地上,圩田種水稻,高處種桑麻麥菽,低處蓄水養魚蝦、蓮藕、鵝鴨,歷經千百年來繁衍生息,煙火逐漸旺盛。這里的人們忙時種田,閑時捕魚,過著“飯香羹魚”的定居生活。宋代著名詩人楊萬里路過此處,留下了“桑疇入眼郁金香,麥隴千機綠綿芳。詩卷且留燈下讀,轎中只看好春光”這樣的贊賞。

                  后又有精明的商人看到商機,在方村這塊原先靜謐的荒地上,占地結廬,開起了雞毛小店。農戶偎圩堤建房,漁民在這里搭蓋暫居,兩岸炊煙縷縷,雞犬相聞,漁歌互答,扁舟穿梭。白天酒旗飄動,肉旗標高懸,夜晚燈火相映,成了生活在這里的百姓購物易物的集散地。

                  方村能在一千多年前就得到這樣的發展,完全是得益于母親河青弋江的哺育。在古代陸上的交通不發達,水上運輸成本低,運輸量大,適合傳統經商相對較慢的節奏。船由這里上可直達皖南山區;下可入蕪湖弋江出口處直達長江,順江可去武漢、南京、上海等地;東入水陽江可達當涂及江蘇境內;西入漳河可南上余杭。過去的這里,每日都是“百舸爭流帆點點,扁舟競渡欲乃聲”。春、秋季木排漂移,山區的竹、木、炭、茶葉、桐油在這里暢銷,來自圩區的糧食,魚蝦、禽蛋、蓮藕等農副產品,換取油、鹽、醬、醋、茶等生活用品,多余被商家收購暢銷各地。從這里往返蕪湖只需一日,地位優勢明顯。所以這里不僅是具有江南典型水鄉特色,極為適合漁業發展,更是發展商業的好地方。

                  金梅來的次數多,開小店的許多人都見過面臉熟。她一路問去,很快就打聽到方衛紅家就住在離鎮子不遠的方家園。她穿過方村街道,走了不到兩里,就到了著名的方家園。這里住著的數百戶人家都是姓方的,和陶辛圩的陶村一樣,是方姓聚集最集中的一個大村。但是,他們和陶村不同,他們的祖先并不姓方。

                  古時,方村還沒有起名的時候,有許多涇縣放木排的人經過方村。他們一路辛苦,餐風夜露,當他們第一次發現這里居然有不少住戶,生機勃勃,忙高呼同伴,緩——撐、緩——撐!聲音高亢,在河岸上空久久回蕩。他們停下木排,系好纜子,在這里買酒買菜,見這里農產品豐厚,人居興旺,覺得是一個好地方。自此,放木排者每次離這里幾里許,就要高呼:緩——撐、 緩——撐。由于方言的原因,他們的發音聽上去就像是:方——村、方——村。

                  經過這里的那位東吳將軍,聽到他們在青弋江里高聲呼喊這里叫方村,認為這就是河神賜的名字,而且這個名字很好聽,叫著響亮。從此就把這里叫方村。后來又為了躲避戰亂,他們那一門族人也就改姓為方。

                  方家園和陶村相同之處,就是所有的人家幾乎也都是依水溝和水塘而建,水溝和水塘面積越大的地方,居住的人家也就越多。只是這些水溝的水塘大多是被水壩和溝埂隔開了,相互比較獨立,雖有水涵相通,卻無法使木船自由暢行。

                  金梅到達方家園時,還沒用找就首先遠遠地看到了方衛紅。她正赤著腳,卷起褲腿,穿著短袖衫,帶著草帽,在炎炎烈日下,站在一塊抽干了水的泥塘里,帶領大家清除釘螺。

                  金梅看了心里就暗暗高興。這姑娘不但長得漂亮,像一朵盛開的荷花亭亭玉立地站在泥塘里,還是這么吃苦能干。這么大熱的天,她也不怕苦不怕曬,工作積極性還這么高漲。

                  在水塘旁的岸上,被清理上來的許多釘螺,全被大太陽曬死了,堆得像小山一樣,被架著火在燒。

                  方衛紅聽到有人叫她,說有人來找她。她抬頭就看見金梅正站在泥塘旁,在朝她招手。她立即跑上岸來,驚奇地叫道:“哎呀,金梅姐,你真是貴客呀,你怎么來了?我正想去找你呢?!?/span>

                  金梅不解地問道:“你怎么知道我要來找你?你找我有事?”

                  方衛紅滿臉汗水,爽朗地笑道:“金梅姐,我在婦女培訓班時,就有好多事想問你,沒想到你說走就走了,后來就沒有來了?!?/span>

                  金梅有點不好意思地說:“我腦子笨,又不識字。我不想拖你們的后腿?!?/span>

                  方衛紅不停地抹著臉上的汗水笑道:“哪里呀,金梅姐,水生那時一直說你有許多值得我們學習的地方;說你身上從小就有著一種難得的責任和擔當;說你身上還有一種我們中國人忍辱負重勤勞善良的傳統美德;說你小時吃過那么多苦受過那么多的罪,卻從來不記仇不記恨,只知道以德報怨。我們大家也都知道,你從小就有一顆善良的菩薩心腸。你后來沒去,我們好多人都在想你呢,我們都應該好好向你學習呀?!?/span>

                  金梅聽了她的話,先紅了臉說:“你別聽他胡說。他總是喜歡說別人的好話,他才是個心腸好的會報恩的人呢。我哪有他說的那么好呀?!?/span>

                  方衛紅急切地問道:“金梅姐,你知道水生現在的情況嗎?他們仗打得怎樣???我們婦女培訓班的好多人也都在想著他呢?!?/span>

                  金梅搖著頭回答道:“他在朝鮮打仗的事,我也不知道呀。你們真的還有許多人在關心他,怎么后來就不給她介紹個好姑娘呢?”

                  方衛紅有點失望地岔開話題說:“金梅姐,我們回家再慢慢說。我們這里不同于你們那里,就是田多,水面少,容易水澇干旱,到處都在長這個釘螺,禍害莊稼,還傳染血吸蟲。過去這些水塘都是各家各戶的,分了好多塊,沒法清除?,F在好了,我們是新中國新社會,大家都可以團結起來,統一行動干大事。我們現在就是要一個水塘一個水塘地把它們全消滅,打它一個殲滅戰?!?/span>

                  金梅問道:“這么多釘螺,怎么能夠找得完???這個壞東西,我們家田里也有,它禍害我們多少年了,就是除不了根啊?!?/span>

                  方衛紅十分自信地笑道:“我們現在不怕它們了,它們再厲害,還能比朝鮮戰場上的侵略者厲害?這幾天的太陽真厲害,我們現在排澇變旱,全村男女老少齊上陣,就是要利用這個大太陽曬死它們,用石灰水澆灌它們,再用火燒光它們。經過這一個夏天,就一定能把它們基本消滅?!?/span>

                  金梅看到她說得神采飛舞,也深受感染。她記得當時在婦女培訓班,方衛紅剛去的時候還是個非常膽小的姑娘,開始時連話都不敢說。才一年多的時間,她就變得這么出色能干了??磥硭菚r說,婦女培訓班就是能培養人教育人,都是真的,可惜自己沒有學完就跑了,現在后悔,已經遲了。

                  金梅跟著方衛紅進了她家,還沒坐下,就開始不停地說起金水的好來:“衛紅妹子,我家兄弟金水,也和你一樣,一進新社會呀,整個人都變了,一天到晚在外,忙的不停,樣樣都是先進了,還能進山打土匪呢?!?/span>

                  方衛紅說道:“現在我們大家都是一樣,新中國新氣象呀,每個人的心里都憋著一股勁,要為國家做貢獻。我們窮人翻身做了主人,就要有主人翁的精神,把國家的事當成自家的事去做。我以后一定去向你家金水學習?!?/span>

                  金梅接著試探著問道:“你忙國家的事,也要關心自己個人的事呀。你現在訂了人家了嗎?新國家新社會,大姑娘也是要嫁人的呀?!?/span>

                  方衛紅不好意思地笑了笑說:“我自從進了婦女培訓班起,就已經把自己嫁給了新中國了?!?/span>

                  金梅放心地笑了:“現在話是這么說,你是個姑娘家,早晚還是要嫁人的。我這次特意來找你,就是要來給你介紹一個對象?!?/span>

                  方衛紅有些臉紅地說道:“你是為這事來找我呀,你也看過小二黑結婚呀?,F在進入新中國,我們都喜歡自由戀愛了?!?/span>

                  金梅立即急不可待地抓住她的手說:“我只是來給你介紹呀,就是自由戀愛,也要有個對象呀。我家兄弟金水跟你真是天生一對,地設一雙啊。你們又都是建設新中國的積極分子,我就是來介紹你們認識的呀。要不,我哪天把金水帶來讓你們見個面,你們就像小二黑一樣自由戀愛吧?”

                  方衛紅低下了頭說:“我知道你們家的人都很好??墒?,我現在就是想嫁給一個英雄,一個真正的英雄?!?/span>

                  金梅忙說:“我家兄弟金水,也是個大英雄啊。他還帶著民兵到山里勸回了幾個土匪,立了大功呢。家里發了好多獎狀呢,不然你哪天去看看?”

                  方衛紅見金梅說的心急,只好低下頭吞吞吐吐地說:“我是說像那些在朝鮮戰場上打仗的大英雄啊。國家解放了,全國人民都在家建設新中國,就是他們還在保家衛國,拋頭顱灑熱血,他們才是最值得我愛的人?!?/span>

                  金梅似乎有些感悟了:“你,你是說要像水生那樣的?”

                  方衛紅這才抬起頭,仰起紅撲撲的臉說:“金梅姐,你知道水生他們在前線戰場的消息嗎?我正想等打完消滅釘螺這一仗,就去找你問問他的情況。他才是真正的大英雄??!我現在天天都能夢見他,想起他在婦女學習班的樣子,就是想知道他的情況?!?/span>

                  看到方衛紅這種急切嬌羞窘迫的神態,金梅終于明白了。原來她心里早就有了水生。這也是天大的好事呀,水生是早該有個媳婦了。自己那時還一心要為他找個媳婦,怎么就沒有想到這個小方衛紅呢。

                  金梅頓時高興地笑了起來,她拉住方衛紅的手說:“這就是緣分啊,怪不得這些天,我總是夢見你呢。原來你早就注定是我們家的人??!你喜歡水生,怎么不早說呢?我早知道,就該幫他把你娶進門,再讓他去朝鮮啊?!?/span>

                  方衛紅的臉更紅了:“金梅姐,我不是只跟你問問嗎?人家是大英雄呀,喜歡他的姑娘,還不知道有多少呢?!?/span>

                  金梅立即說:“我知道,到現在只有你一個。水生樣樣好,就是一點沒出息,見了女人,不敢說話?!?/span>

                  方衛紅又追問道:“那你知道他現在的情況嗎?”

                  金梅搖頭說:“戰場上的事,我哪里知道?有一個人一定知道,我帶你去問他,也一定要早點讓水生知道你喜歡他,讓他好安安心心地打仗,平平安安地回家成親?!?/span>

                  方衛紅趕緊問道:“誰呀?你幫我去問問呀?!?/span>

                  金梅一拍大腿:“陶大膽呀,他還能不知道水生的消息?我帶你去找他?!?/span>

                  方衛紅顯然也很激動,但她卻說:“這幾天不行,正是消滅釘螺的關鍵時期,等些天,我就去找你?!?/span>

                  金梅感到心里有些復雜,她是來給金水找媳婦的,沒想到竟給水生找了一個媳婦。她是一直希望水生能早日找個媳婦,可是真的有了一個喜歡他的姑娘,她心里又有些說不出的滋味了。她甚至在心里有些后悔,自己是一直在關心水生,怎么就對他的婚事沒有盡心盡力呢?自己怎么就想著金水的婚事,就沒有去想水生呢?

                  金梅在方衛紅家吃了午飯,就開始往回走。方衛紅一直把她送到方村河西渡口。這里是方村的主渡口,來往的人很多。方衛紅一直站在渡口看著金梅到河東上了岸,還在不停地朝她揮手。

                  河東很小,和河西沒法比了,只有十幾戶人家和商鋪。金梅很快就穿過了,她又急匆匆地走在政和大堤上,腦子里不停地想起水生來,一路不停地掉著不知是啥滋味的眼淚。她不知道過了這么多年了,怎么一想起水生,自己就控制不住地要哭??斓搅鴺錇车臅r候,她又特意下到青弋江邊,用清清的河水,把滿臉的淚痕洗了一遍又一遍。

                  但是,金梅回到家里時,她的心里已經非常坦然安靜。這夜,她終于睡了一個安穩的覺,還做了一個美美的夢。她夢見水生、銀水、慶生一起凱旋而回了,他們和金水一起,都娶了媳婦生了一大堆孩子,過上了美美的日子。

                  金梅是一直臉上帶著笑夢到天亮,才笑醒的。到了早上,新生抬起小臉望著她說道:“金梅媽媽,你夜里又哭了?!?/span>

                  十九、

                  初秋時節,正是青弋江兩岸數萬畝稻田里的水稻旺盛生長的季節,從大堤上望去,各個圩口里的平坦無垠的稻田都是綠油油一片,就像是一片片綠色的海洋。

                  方衛紅終于等來難得的清閑日子,她一大早就從方村渡口過河,從政和大堤朝柳樹灣走去。她等待這個日子已經等不及了,她的心里萌動著的都是愛的喜悅和沖動。她從在婦女培訓班見到水生的第一眼起,就已經深深地愛上了他,他那身穿軍裝的英姿勃發的身影就已經深刻在她的心里了。她總是在暗處觀察他的一舉一動,特別留意別人對他的每一句議論,她們說他的每一句話,她都記在了心里。但那時,她還只是個情竇初開的少女,她還只能按住內心澎湃的心跳,還不敢有任何表露愛意的勇氣,甚至都不敢去向金梅多打聽一點他更多的情況。當她終于鼓足勇氣,控制不住內心越來越熱烈的感情,想向他有所表露的時候,他已經到朝鮮抗美援朝去了。她又只能默默地在家里等待他的消息。

                  方衛紅也是個窮苦人家的孩子,是解放軍來了,給她家分了幾畝田,才使她有了一種徹底翻身的感覺。婦女培訓班短暫的學習,又使她有了一種脫胎換骨的感覺,使她從內心對新中國充滿了熱愛。她發誓一定要做一個徹底的新中國新人。她回到家里,一直就是在想方設法要有所表現,要為新中國建設多做貢獻?,F在,她終于有了一種巨大的成就感,她終于為新中國建設做了一件了不起的大事。在她的帶動和號召下,經過一整個炎熱夏天的辛苦奮戰,一直禍害了多少年的釘螺終于被他們消滅了。上面還特意派人來檢查驗收,表揚了他們取得的突出成就,贊揚了他們的這一偉大創舉。將盡快把他們的成功經驗向全流域推廣,爭取盡快在整個青弋江流域徹底消滅禍害了無數年的血吸蟲病。

                  方衛紅受到這么大的表揚,心里首先想到的就是要盡快把這個好消息告訴水生。因為她能取得這樣的成績,還是因為水生的鼓勵和教導。在她們婦女培訓班結束的時候,水生對她們說過:“你們已經是解放了的新中國新婦女。你們回去一定要做新中國新人,要帶頭破除舊思想,帶頭開展愛國衛生活動,要把禍害我們數百年的血吸蟲病徹底消滅。絕不能讓血吸蟲病,再在我們新中國泛濫成災?!?/span>

                  方衛紅是永遠記住了水生的這些話,他的話讓她變成了另一個人,她首先就想起要徹底消滅釘螺?,F在她走在這條政和大堤上,心里的喜悅之情,自是不自言表。她仿佛就是在走向自己心中的愛人一樣。

                  她感到這條政和大堤修得特別高特別寬。這只是政和圩的一段靠近青弋江的外大堤。政和圩和其他的十三個圩口一樣,它們一起合并成了十三連圩以后,原來的那些圩堤就都成了內圩堤。這些內圩堤條條相連,把各個圩口連接了起來,成了交通要道。許多人家和村莊也就居高而建,建在了內圩堤兩旁,就形成了一條條長長的人煙長廊。這些長廊房屋連接,綠樹成蔭,永無盡頭,就又形成了一道十三連圩特有的不同于其他任何圩口的獨特景色。這段政和大堤又使方衛紅感到特別的親密,因為她很喜歡政和這個名字,那就是她所向往的政通人和啊。

                  方衛紅一邊心情愉快地觀賞著圩堤內的迷人景色,不知不覺就看到了那堤內堤外無邊無際的柳樹林。她的心靈再次被震撼了,她從來沒有見過這么多的柳樹林。遠遠望去,堤內堤外都連成了一片,就像是一片廣闊無邊的綠色海洋。而清澈明亮的青弋江就像是從這片綠色海洋中飄逸而出的一條玉帶。

                  金水正從柳樹灣出來,他也正處于工作熱情特別高漲的時期。他家土改時分的幾畝地根本就不夠種,現在又是晚稻生產的季節,田里事由他父親柳四寶照料就足夠了。他感到渾身還有使不完的力量,就帶著幾個年輕人組成了最早的互作組,去幫助那些有困難的群眾。一邊宣傳新中國的政策,一邊帶領大家開展轟轟烈烈的愛國衛生活動。

                  金水迎面就遇到了方衛紅,他不由得駐足凝望著她。他在柳樹灣還從沒遇到過這么靚麗的姑娘。一件紅色的上衣特別的顯眼,好像渾身都充滿了無限的活力。臉上紅潤潤的,一雙大眼睛不停地閃動著光芒,透出一種精神煥發的神氣。

                  方衛紅看到這個小伙子很遠就在盯著她看,走到他身邊,也忍不住好好看了他一眼,正好兩雙眼睛對碰在一起。方衛紅不由得撲哧一聲笑了,她首先問道:“同志,請問這里就是柳樹灣嗎?”

                  金水立即點頭道:“對,這里就是我們柳樹灣,你是來走親戚的?”

                  方衛紅笑道:“我家哪有親戚在這里。我是來找金梅的,她家在哪里?”

                  金水立馬驚喜道:“你找我金梅姐,我帶你去!”

                  方衛紅也驚喜地叫道:“你就是她的兄弟金水呀,真是巧啊,一來就遇到你。我知道你是個非常能干的好青年。金梅姐到哪里都是夸你呢?!?/span>

                  金水被她說紅了臉:“我哪里能比得上你呀。金梅姐從你家回來,一直都在要我向你學習。那么大的毒太陽,你還帶著大家找釘螺,硬是把它們全都消滅了?!?/span>

                  方衛紅也不好意思地說:“金梅姐就是到處夸人。我有什么好夸的。新中國就是我們大家的家,無論事大事小,我們都要當成自家的事去干。我只是做了我們應該做的,應該夸的是水生他們在前線保家衛國的人?!?/span>

                  金水也忙說:“就是,我現在最后悔的事就是沒有能去朝鮮戰場。能像他們一樣,在戰場上為新中國沖鋒陷陣,該多帶勁??!”

                  方衛紅勸道:“你也不要后悔,我們大家不能都去前線,后方的事也要有人去做,建設新中國也是個新戰場,我們也是可以多做貢獻的?!?/span>

                  金水和方衛紅一起并肩走進柳樹灣,一邊像久違的熟人,不停地交談著。

                  許多柳樹灣的人,一起跑出家門,爭先恐后地張望著他們。因為大家都知道,金梅一直在為金水找媳婦,還逼他出去見過幾次面,都沒有談成。這次,有個姑娘自己找來了,都誤認為一定是金水已經談成的媳婦了。還不時有人對面遇到他們說:“金水,你終于找到媳婦了,你金梅姐這下放心了?!?/span>

                  金水和方衛紅都被大家說得不好意思了。他們不再說話,全都低著頭,急匆匆地走路。直到進了金梅家,還有許多人跟在后面在看。

                  金水把方衛紅送進金梅家,就立即出來,急著去魚塘里捕魚。他這才對大家說:“你們不要亂說呀。金梅姐說了,她是水生的媳婦?!?/span>

                  方衛紅的到來,讓金梅高興得四處忙活,很快就張羅了一大桌子菜。方衛紅不好意思地說:“金梅姐,看你忙得這樣,我以后都不好意思再來了?!?/span>

                  金梅說:“一家人別說外話,你以后就把這里當成水生家。我們都是他的親人,你想來就來?!?/span>

                  方衛紅更不好意思了:“金梅姐,你可千萬不要在外說呀。到現在還不知道水生在外面咋樣呢,也許他早就在外面找了對象了?!?/span>

                  金梅急忙搖頭說:“他的心思我最清楚,他心里是最戀家鄉的。他到哪里也不會安心,總會回來的。所以,你放心,他不會在外面找對象,他安不下那份心呀。他心里還一直掛念著新生呢?!?/span>

                  方衛紅又說:“金梅姐,我們還是先去問問他的情況吧?!?/span>

                  金梅立即點頭說:“好、好,我知道你的心事。我們吃完飯,我就帶你去找陶大膽,讓他把話帶給水生去。就說我已經在家給他找好了媳婦,不要在外分心,早點打完仗,回家來成親?!?/span>

                  方衛紅聽了她的話,低下頭不停地幫她給灶里添火?;鸸獍阉哪樥盏酶t了,就像是個熟透了的紅蘋果。

                  吃飯的時候,金梅把陶玉翠和柳四寶一起都叫來了。金水更是從魚塘里捕上來一條十幾斤重的大胖頭魚,燒了一大鍋。

                  金梅首先把魚頭和魚尾和最好的一部分盛了一大碗,遞給方衛紅。這時,新生、金生和國紅三個在外玩的小孩一起回來了,國紅又和金生吵了起來:“媽媽,金生又把魚泡都搶了,我和新生也要吃魚泡?!?/span>

                  金梅立即說:“你不要急,我知道你們都喜歡吃魚泡。新生的我早就給他留著了?!?/span>

                  金生又不高興地噘起小嘴說:“媽,你給新生留的比我多。你對他比我好?!?/span>

                  金水抱過金生說:“一條魚只有一個魚泡啊,你不要和新生搶了,我下次再捕條更大的?!?/span>

                  新生在一旁說:“等我水生爸爸回來,你想吃多少魚泡就有多少魚泡。我水生爸爸最會抓魚?!?/span>

                  方衛紅看到這三個小孩可愛,也就把自己碗里的分給他們。金梅忙說:“你吃你的,你別管他們小孩。他們在一起是一天吵到晚,又是一會兒也分不開的?!?/span>

                  國紅仰起小臉問道:“大姐姐,你是來給新生當媽媽的嗎?”

                  新生一聽,就放下碗哭了:“我不要媽媽,我只要金梅媽媽,我只要水生爸爸?!?/span>

                  金生也叫了起來:“金梅是我媽媽,不是你媽媽?!?/span>

                  金梅立即抱起新生說道:“不準亂說,我也是新生的媽媽。你們都好好在家玩,我和你們衛紅姐姐到縣里買糖回來給你們吃?!?/span>

                  吃完飯,金梅急著帶方衛紅去縣里找陶大膽。她還沒忘金水的事,她臨走時,把金水拉到一旁說:“我上次給你找的那個政和圩的沈家姑娘怎么樣,人家在等回信呢?”

                  金水在她面前緊低著頭,又是一言不發。金梅又急了:“我怎么一跟你提這事,你就是悶罐子呀?你見過幾個了,怎么都是不滿意的?你不要以為我們窮人家翻身了,你的眼光就變高了,就挑肥揀瘦的了。我們到底還是窮人家呀!要不是解放了,你到哪里去娶媳婦呀?我就覺得這個沈姑娘不錯,人家是在五大港邊長大的。那個五大港可是我們十三連圩的風水寶地呀,那里有仙氣,自古生龍出鳳。那里的小姑娘個個長得水靈,又能干又通水性,以后就是你的好幫手啊。你要決定不了,我就去幫你訂下這門親事吧?!?/span>

                  金水立即紅著臉說:“金梅姐,你別為我的事擔心了。你以后要為我找,就找個像方衛紅這樣的新中國進步姑娘,別的就不要找了?!?/span>

                  金梅一下子驚得半天說不出話來,過了好久才說:“金水,你的眼光真是變高了啊,怪不得好幾個你都看不上了。方衛紅是好,可是我到哪里給你變出第二個方衛紅來?”

                  方衛紅不知道他們在說什么,就走了過來說:“金梅姐,你們是不是還有事呀,要不就改天吧,今天時間也來不及了?!?/span>

                  金水立即插嘴說:“要不我劃小船送你們去。你們順著河水下去,不到半天就能到長江邊了,你們就不用走路了?!?/span>

                  金梅一把拉住方衛紅的手就走,連頭都不回地對金水說:“我們不要你送,你順水下去快,回來逆水,要劃多長時間啊?!?/span>

                  方衛紅不好意思地回頭,對金水笑了笑說:“我和金梅姐今晚可能回不來了,家里多麻煩你了?!?/span>

                  金梅拉住她的手,快步走著說:“沒事。陶大膽就是當了縣委書記,他還欠著我們家一船稻米呢,我還怕他不給我們管吃管???”

                  金梅嘴上這么說,其實是心里著急。她已經從金水的眼睛里看到他是真的對方衛紅動心了,因為她從來沒有看到過他的這個眼神。此時,金梅的心里慌亂急了,金水的這種眼神使她感到害怕。金水確實是她從小最親最疼的親弟弟,自己一直都在忙著給他找媳婦,也想給他找個最好的姑娘,可是這方衛紅是水生的媳婦呀。水生那么命苦,好容易遇到一個好姑娘,又在前線打仗,她絕不能再給金水和方衛紅任何接觸的機會。雖然,她也感到自己這樣做是不是對金水狠了點,可是她只能這樣做。

                  金水跟在她們后面走了幾步,沒有追上,只好悵然若失地望著方衛紅跟著金梅離去。他確實是看上了方衛紅,這就是個使他一見鐘情的姑娘,這就是個他夜夜做夢想見的充滿新中國新氣象的姑娘??墒?,他知道她是水生的媳婦,他開始心煩意亂,不知道該怎么辦了。

                  二十、

                  金梅帶著方衛紅步行十幾里,穿行在十三連圩的數萬畝稻田里,就好像走在了一片碧波萬頃的綠色海洋中。到處都是一望無際的正在生長的水稻,一條條溝渠,像一根根發亮的絲帶穿行在稻田里。一個個大面積的魚塘,就像一面面鏡子鑲嵌在稻田里,既是蓄水池又是聚寶盆。無數的人家和村莊點綴在這綠色海洋中,冒出縷縷炊煙,飄向蔚藍的天空,形成了一幅無比靜謐的江南水鄉田園風景畫。

                  這個十三連圩,是青弋江下游最大的一個圩口,擁有十多萬畝的良田和數萬畝的水面,以及數萬人口。自古就有“稻黍千層浪、魚蝦堆滿艙”的美譽。近代更是聲名遠揚人人向往的江南魚米之鄉,富庶之地,人丁興旺,號稱青弋江邊最大的糧倉。許多外地姑娘都以能嫁入十三連圩為榮。

                  這十三個圩口的形成,已經有一千七百多年的歷史。是有十三個不同的圩口合并連接在一起,形成了一個大圩口。最早的咸保圩,始建于東吳赤烏二年,后來又逐步圍起其他十二個圩口,其中數個萬畝以上的大圩口。后經過歷代各界鄉紳的共同努力,逐步連結成片,最終形成統一的十三連圩。但在舊社會,由于各種社會矛盾沒有解決,沒有建立起完整統一的領導機構,各個圩口依然各自為政,各行其是,十三連圩的優勢沒有更好地發揮出來。直到新中國成立后,十三連圩的優勢開始逐步發揮出來了。十多萬畝良田得到重新整治,正到處顯露出勃勃的生機。

                  金梅和方衛紅通過青弋江兩岸唯一的一條公路蕪屯公路,朝蕪湖市走去,青弋江縣政府經過幾個臨時住點,現在已經落在了長江邊的蕪湖南岸。這條公路從蕪湖而來,穿過十三連圩,直接通向皖南山區深處,是皖南地區最重要的一條陸上通道,來往的車輛很多。她們順著蕪屯公路走了一段,就搭上了去蕪湖的便車。

                  當她們到達青弋江縣委大院時,陶大民不在。他接到電話,就讓下面的人把她們安排到招待所住下。

                  新中國剛成立兩年多,正是百廢待興的時候。陶大民整天都帶著人在下面指導工作,忙得幾乎沒有時間待在縣委辦公室。他仍然保持著過去打游擊時的習慣,穿著一件破大衣,背著一個軍用水壺,坐著一輛舊吉普車,自帶著一包干糧,到全縣的每一個村莊去轉。兩年多來,他幾乎跑遍了全縣的每一個角落。下面的許多地方都還沒有車路,都要丟下車,跋山涉水,常常一天要走幾十里鄉下小路。他常風趣地對身邊人說:“我們過去打游擊時,都是夜里走的小路,現在條件好多了,都是白天走在大路上了。我們的道路一定會越走越寬廣,越走越亮堂。我們就是要保持過去打游擊時的艱苦樸素的光榮傳統,盡快把縣里的各項工作搞上去。我們不僅要解放人民,還要為人民謀福利,讓人民早日過上好日子?!?/span>

                  他身邊的人都知道每次跟陶書記下鄉,都是最苦的差事,沒完沒了地跑著不說,有時還要餓著肚子,每次都被大家說成是一次艱苦的小長征。于是,有人就故意勸他道:“陶書記,你當縣委書記都幾年了。你還是整天穿著這個破大衣,上面的補丁我們都數不清了。我們縣里再窮,也不會少你一件大衣呀。到了老百姓家里,他們會笑話我們的。一個縣委書記,管著幾十萬的人口,都沒有一件像樣的好衣服,穿戴的比一些老百姓還差,還怎么能帶領大家過上好日子呀!”

                  陶大民立即抖了抖身上的舊大衣,非常驕傲地說道:“這是我從國民黨手里奪過來的戰利品,有著特別的意義呀,一輩子都不能丟掉。我們共產黨人,從國民黨手里奪取政權,不是為了當官老爺,講排場、擺派頭,而是要把老百姓裝在心里,為老百姓謀福利?,F在我們剛從舊社會解放過來,全縣的人民生活多苦??!還有多少人民生活艱難,缺衣少糧,流離失所,肚子都吃不飽呀。就是這樣,他們還在支援我們新中國的建設,支援抗美援朝。我穿件舊大衣,又有什么奇怪的?在人民沒有過上好日子之前,我們共產黨領導干部決不能帶頭改善生活,帶頭享受?!?/span>

                  他身邊的人聽了他的話,再也沒有人敢說了。他們只能不約而同地跑到縣委大食堂,悄悄把食堂里的鍋巴都包了下來。每次跟陶大民下鄉,都要帶上幾大包鍋巴和幾個軍用水壺。因為他們知道,陶大民下鄉從來不在老百姓家吃飯。如果有老百姓非要請他們吃飯了,他們的工資拿去交伙食費都不夠。

                  陶大民也喜歡和他們一起啃鍋巴,他每次都會把鍋巴放在嘴里,咂得嘣蹦響,還要大聲稱贊道:“我們食堂師傅的水平真是越來越高了。這鍋巴炕得又厚又脆,做夢都能聞到它的香味,吃了都不知道飽啊?!?/span>

                  大家心里感到再苦,也不敢跟他說了,還都要附和著他說:“就是呀,陶書記,我們現在每天一個水壺,一把鍋巴地下鄉,是比過去井岡山的革命老前輩們的紅米飯、南瓜湯好多了?!?/span>

                  陶大民也就不忘趁機教育大家:“你們說的好啊。我們共產黨干部到任何時候都不能忘本,都要把人民群眾裝在心里。只要能全心全意為人民服務,我們就會感到無比幸福?!?/span>

                  陶大民是在天黑時趕回來的,他一回來就直接趕到招待所看望金梅。

                  陶大民一見到金梅,就熱情地緊握住她的雙手,爽朗地笑道:“我一聽說是你金梅來了,我就立即趕回來了。你是個對新中國有特殊貢獻的人,我一輩子都會記住還欠你家一船稻米?!?/span>

                  金梅也不客氣地說:“陶書記,我們不是來問你要米的。我是來問你要人。你把我們家三個人送去朝鮮打仗,一年多了,怎么就沒有一點兒消息?”

                  陶大民揺著頭說:“經過我手送去的人多著呢,我也想知道他們的情況呀。特別是水生那小子,他還是我的干兒子呢。他上了戰場這么久了,也不給我這個干爸來一個消息,寄一封信?!?/span>

                  方衛紅在一旁擔心地問道:“他們在戰場上會不會出現什么情況?不能這么久沒有消息呀?”

                  陶大民安慰她們道:“你們在家不用急,現在沒有任何消息,就是好消息啊。我只能告訴你們,他們又在朝鮮打了幾個大勝仗,已經把美國侵略者趕回三八線,快把他們趕到海里去了?!?/span>

                  方衛紅立即高興地叫了起來:“他們快勝利了,他們就快回來了!”

                  陶大民這才注意到方衛紅,他指著她問金梅:“這丫頭不是你家的吧?你家好像沒有這么大的丫頭?!?/span>

                  金梅忙笑道:“我就是來給你報喜的,她就是水生的媳婦?!?/span>

                  陶大民不解地問道:“水生的媳婦?這小子什么時候找的媳婦,他怎么沒有向我匯報?”

                  方衛紅又羞紅著臉說:“都是金梅姐在瞎說。我不是水生的媳婦,我哪配得上他那樣的大英雄啊?!?/span>

                  金梅這才解釋道:“她呀,早就在婦女培訓班就戀著水生了。水生去打仗了,她在家著急,我就帶她來了解水生的情況。你幫著把這個好消息帶給水生去,讓他安心打仗,家里有好媳婦等著他呢,等他打完仗,就回來成親?!?/span>

                  陶大民立即大聲叫好道:“這小子,我那時讓他去婦女培訓班,他還不愿意呢?,F在不是有結果了,現在看來,我讓他去婦女培訓班就是對了?!?/span>

                  方衛紅的臉更紅了:“人家大英雄,還不一定能看上我呢,部隊有那么多好的姑娘?!?/span>

                  陶大民高興地一拍桌子道:“這你放心,他的事由我做主。他還沒有向我匯報,他怎么敢找女朋友?再說,現在前線戰斗打得激烈,他哪里還有這個心事呀?你們怎么不早說呀,我早知道,就該先給他把婚事辦了,讓他上戰場前,先給我們留下一個革命后代?!?/span>

                  金梅在一旁急著說:“那你就趕快把這個好消息傳給水生啊?!?/span>

                  陶大民又緊握著金梅的手,激動地說:“你們放心,我一定會想法把這個消息盡快傳給水生。我還要特別地感謝你們家呀,你們不僅為革命捐了一船稻米,還把陶家的房子賣了,全捐給了抗美援朝。我要代表所有在前線的戰士感謝你們!正是因為在后方有無數像你們這樣的人民的無私支持,他們才能在前方不斷地打勝仗?!?/span>

                  金梅受到陶大民的表揚,一時不知道如何說話,就說道:“你放心,只要國家有難,我們家仍然是要人出人,要糧出糧,絕不會再讓小日本那樣的外國人打到家里來了?!?/span>

                  陶大民十分感慨地說道:“是呀,這些侵略者已經欺負我們一百多年了,他們還以為我們是那個可以隨便欺負的舊中國呀。我們中國人民已經站起來了,我們的新中國已經是戰無不勝的!我們就是要把他們全部打回去,打出一個太平盛世來,打出一個建設新中國的新時期來!”

                  金梅和方衛紅沒有在陶大民那里得到任何關于他們在前線的消息,但是她們卻得到了一個意外的驚喜。蕪湖市各界人民組成了大型慰問團,就要代表全市人民前往朝鮮慰問在前線戰斗的志愿軍戰士。陶大民說金梅是支前模范,應該跟慰問團去參加慰問。

                  金梅心里也確實想去,可是她想起家里的孩子和老人,特別是看到方衛紅那可憐巴巴急切渴望的眼神,就把這個光榮的使命讓給了方衛紅。

                  由于陶大民的直接安排,方衛紅非常榮幸地成了蕪湖慰問團的一員,帶領著青弋江兩岸人民的問候,隨全國慰問團到達朝鮮。他們一到朝鮮,就整天冒著敵人從空中的狂轟濫炸,深入到各個部隊去慰問。

                  方衛紅沿途所見所聞,都是被敵人炸毀的焦土,都是志愿軍戰士英勇奮戰的感人故事,無不令她感到熱血沸騰。這使她的內心更加充滿了英雄情結,也使她對這些前線作戰的英雄更加地崇拜和愛戀。他們就是她心中最可愛的人!

                  所有慰問團的同志,都目睹了我們年輕的戰士,在如此惡劣的條件下,拿著落后的武器,在用血肉之軀與裝備精良的強大敵人英勇作戰。他們的內心都受到了巨大的震撼和沖擊,他們全都含著熱淚激情洋溢地表示,一定要以更大的熱情投入到新中國的建設中去,盡快把新中國的各項工作搞上去,一定要盡快造出先進的飛機、大炮和坦克,來支援我們年輕的戰士。

                  方衛紅一到前線就在到處打聽水生的下落,她不遠千里而來,就是為了追尋他,為了向他表達自己內心這種越來越熾烈的愛意和崇敬。她終于見到了一些和水生同來前線的青弋江兩岸的戰士,才打聽到水生已經在抓捕俘虜的戰斗中失蹤了。他沒有立功受獎,也沒有留下任何英雄的事跡,他早已被列入失蹤人員名單。她沒想到等待她的會是這樣的結果,她的內心充滿焦慮和失望,她只能滿眼含淚對著朝鮮的群山,在內心呼號:水生,你到底在哪里?你那么勇敢、那么會打戰,你怎么就會失蹤了呢?

                  方衛紅最終沒有再獲得找到水生的任何消息,也沒有能見到慶生和銀水,他們正在最前線,參加激烈的上甘嶺戰斗。方衛紅最后只能帶著滿心的遺憾和不安,戀戀不舍地離開朝鮮,回到家里。

                  當她去向金梅說起水生失蹤的事時,金梅的臉色突然變得煞白。好久之后,她才醒悟過來。她六神無主、目光無神,只是反復不停地說著一句話:“水生一定會回來的,他的命大得很,他就是在水里生、水里長的,只要有水的地方,他就會活下去。他就像我們柳樹灣的柳枝,插到哪里都能成活。你一定要等他,他一定會回來?!?/span>

                  方衛紅也堅定地說道:“我也相信他不會死,他就是我心里的大英雄,不管他是傷是殘了,我都會等他回來?!?/span>

                  方衛紅回去的時候,金水一路跟在后面,不停地安慰她說:“你心里不要太難過呀,我們青弋江邊的兒女沒有怕死的。就是我上了戰場,也會像他們一樣英勇?!?/span>

                  方衛紅還在一路低著頭掉淚。金水也不知道該如何勸她了,只是默默地把她送到方村渡口,把她送上了渡船,才說:“我金梅姐和我們全家人都很喜歡你。你以后常來玩啊?!?/span>

                  方衛紅只是點了點頭,仍沒說話。她低著頭望著靜靜流淌的河水,她只感到自己內心的淚水,就像是這青弋江的河水,永遠也流不盡了。

                  二十一、

                  慶生和銀水經過一年多的戰斗,已經逐步成長為勇敢的戰士。慶生就好像是突然換了一個人似的,水生的突然失蹤,使他仿佛一夜之間就長大了。他從小跟在水生后面,凡事都聽他的,幾乎沒有過自己的主見?,F在沒有水生,他感到他也應該像水生照顧他一樣照顧銀水。每次戰斗,他都想著要沖在銀水的前面,心里也一直想著:我是他姐夫,有子彈也要先為他擋住。-

                  在接下來的下碣隅里的戰斗中,心里懷著為水生報仇心愿的慶生和銀水,一起參加了突擊敢死隊。

                  在沖向敵人的碉堡時,前面去炸碉堡的戰士一個個中彈倒了下去。慶生看著這一個個戰友犧牲在眼前,又想起離他而去水生,心里頓時產生了巨大的勇氣,他不顧一切地沖了上去,抱起炸藥包就要往前沖。

                  銀水突然沖過來,一下撲倒他,奪過他手中的炸藥包說:“姐夫,你不能死,你要好好活下去?!?/span>

                  慶生拉住他不放:“銀、銀水,讓、讓我去炸死他們,為、為水生報仇。我、我是你姐夫,讓、讓我、我先上?!?/span>

                  銀水一把推開他說:“姐夫,你還要回家去照顧好金梅姐姐,你不要計較我們小時打過你,那時我們小,不懂事?!?/span>

                  銀水說完,就已經沖了上去。慶生立即開槍給他掩護,他看到銀水一直冒著敵人的炮火,匍匐前進,一直爬到敵人的碉堡下,突然躍起,把炸藥包塞進了敵人的碉堡。隨著一聲巨響,敵人的碉堡就被炸飛到天上。

                  慶生立即跟著戰友們高呼著:“為、為了新、新中國,前、前進!”一起挺身躍起,沖了上去。

                  慶生一馬當先沖在最前面,一把抱住銀水,上下仔細地看著他說:“銀、銀水,你、你吃子彈了吧?你、你以后不準搶、搶我的炸藥包!”

                  銀水拍拍身上的灰土,露出兩排整齊的牙齒笑道:“姐夫,我沒事,我又不是第一次炸敵人的碉堡。我比你跑得快,敵人的子彈打不到我。以后炸碉堡的事都歸我,我就喜歡抱炸藥包炸碉堡?!?/span>

                  慶生激動地抱住他說道:“不、不行,我、我是你姐夫,我、我比你大,你、你在、在外面,要、要聽我的話,就、就是聽你金梅姐的話。你、你以后打仗,都、都要跟在我后面?!?/span>

                  銀水很不以為然地說道:“我從小最聽金梅姐的話?,F在我長大了,我就是要做戰斗英雄,決不給金梅姐丟臉?!?/span>

                  慶生見他不聽自己的,只好又說道:“我、我就是來、來戰場立功的。你、你不要老、老是搶了我的功勞?!?/span>

                  銀水朝他齜著牙笑道:“姐夫,以后我立的功勞都給你吧。我為了金梅姐,也要保護好你,你家就你一個。你要活著回去,還有金梅姐和金生國紅,都在家等著你。我家還有金水呢?!?/span>

                  慶生急得臉通紅:“不、不,你不能這樣想。我、我比你有、有福氣,我、我都有兒女了。你、你還小,你、你還沒、沒有結婚生子呢?!?/span>

                  銀水卻倔強地說道:“我不比你小,金梅姐的孩子,就是和我的孩子一樣的,我是他們的舅舅,舅舅比天大?!?/span>

                  水生失蹤后,慶生開始總是在銀水面前裝大,所以銀水說啥,他都盡量依著他,只是對于他總沖在自己前面不滿。他覺得自己雖然和他年紀差不多大,但是是他姐夫,就應該像水生照顧自己一樣地照顧他。而銀水認為他是小地主,從小嬌生慣養,沒有吃過苦,干啥事都不如自己,應該是自己多照顧他才行。他們兩個常常為這個事爭執起來沒完沒了。連戰友們都開始嫉妒他們,說他們就是一對歡喜冤家,一天到晚吵吵鬧鬧又是一時都離不開的。

                  一些戰友知道了他們的往事,在戰斗的間隙,就開始拿他們打趣:“銀水,你過去都要追著打他,現在怎么就反過來處處照顧他了?”

                  銀水毫不顧忌地回答道:“我們過去打的是小地主,現在我們是戰友?!?/span>

                  慶生也趕緊補充道:“我、我們不只是戰、戰友,我、我們還、還是親戚。我、我是他姐夫?!?/span>

                  經過連續幾戰下來,慶生和銀水的關系變得更加親密了。他們的戰斗經驗已經越來越豐富,幾乎每次戰斗都能立功受獎。

                  銀水更是成為了戰斗標兵,他就像是一個勇敢的靈猴,穿行在戰場上,幾乎無處不在。每一次的沖鋒,銀水都是沖在了最前面。慶生時時都想著要保護他,可是每一次都落在了他的后面,就是追不上他。

                  慶生每次跟在后面,看著銀水和戰友們爭先恐后地越過戰壕,穿過戰火和硝煙,把鮮艷的紅旗,插到敵人的陣地上,高高飄揚,都會為銀水感到由衷的驕傲。他為銀水的不斷進步高興和驕傲,也為他身邊許多像銀水一樣勇敢的戰士感到高興和驕傲。身處在這樣一支視死如歸,勇往直前,戰無不勝的偉大部隊,也使他時刻都感到熱血沸騰,豪情萬丈。每一次看到他們的這些英勇壯舉,慶生的心靈都會感到一次震蕩。他也跟著他們不斷地堅強起來,戰斗經驗也變得越來越豐富。他每次都在努力地跟上他們,不想總是被他們落下。

                  他們跟隨大部隊一路追擊南下,一舉把美軍和所有侵略者趕回三八線,占領了漢城。接著就開始參加了防御敵人反擊的阻擊戰,抵御著敵人的反復攻擊。

                  慶生后來一生最難忘最驕傲的,就是他和銀水一起,作為后續支援部隊,進入上甘嶺,參加了舉世聞名的上甘嶺戰役。

                  這是他們參加的最后一場戰斗,也是最殘酷的戰斗。當他們到達上甘嶺,進入坑道時,附近的山頭已經被敵人無數遍的炮火炸去了幾米,不再能見到任何草木。到處都是充滿了血腥味的焦土,空氣中也到處都彌漫著死亡的氣息。只有堅守在坑道里的志愿軍戰士們,個個都在死守陣地,用意志和生命在狙擊敵人。

                  慶生和銀水也不知道他們是第幾批補充上來的戰士了,連續的作戰,已經使他們目睹了無數志愿軍戰士,犧牲在異國他鄉的情景。此時的他們,心中早已忘記了自己,他們和所有的戰士一樣,心里充滿著的都是保家衛國的豪情和為戰友們報仇的怒火。

                  敵人的飛機大炮,不斷地對陣地進行瘋狂的轟炸,然后就在坦克的掩護下,進行輪番進攻。慶生、銀水和所有堅守的志愿軍戰士,隱蔽在狹長的坑道里,躲避著敵人如雨的炮火,然后利用敵人炮火的間隙,沖出坑道,狙擊敵人。在他們的英勇反擊下,敵人只能在他們面前丟下一具具尸體,又倉皇地退了回去,始終無法攻占他們的陣地。但是,在一次次反擊,一次次的反沖鋒中,他們的戰友也在一個個的倒下。最后和他們一起補充上來的戰士已經只剩下幾個人了,他們已到了無糧無水,缺少彈藥的絕境,但是,他們沒有一個人想到后退。這時,他們的眼里已經沒有眼淚,已經沒有恐懼,剩下的只有視死如歸的勇氣。

                  當敵人又一次在坦克的掩護下,沖上陣地時,早已打紅了眼的慶生結結巴巴地只說了一句話:“銀、銀水,你、你最小。你、你要活著回去,告、告訴金梅和孩子,我、我沒有給他們丟臉?!比缓缶捅鹫ㄋ幇瘮橙说奶箍藳_去。

                  銀水又猛撲了上來,搶過他的炸藥包說:“姐夫,我去炸坦克。你不能去,你還有我金梅姐和孩子,你要活著回去照顧他們?!?/span>

                  慶水推開他說:“你、你炸、炸碉堡行,炸、炸坦克,不、不如我?!?/span>

                  銀水還是硬搶過炸藥包說:“姐夫,炸碉堡你不如我,炸坦克你也不如我,我比坦克跑得快?!比缓?,銀水就抱著炸藥包連續幾個翻滾,滾下了戰壕。敵人發現了他,密集的子彈一起向他射過來。

                  慶生眼望著銀水身中數彈倒了下去,他驚叫著:“銀、銀水?!彼活櫼磺械鼐鸵獩_過去救他,卻被身邊的戰友死死地按住。他仍在大叫著:“我、我是他姐夫,先、先死的應該是我。我、我要去救他?!?/span>

                  銀水先舉起手朝慶生揮了揮,表示自己沒有事。接著他就假裝中彈犧牲了,躺在戰壕里,利用戰壕的掩護,等待著敵人的坦克轟隆隆地駛過來。等到敵人的坦克壓過他的頭頂時,他毅然地拉響了炸藥包。他最后拼著全身的力氣,對著慶生他們高喊道:“同志們,為了新中國,前進!”

                  在他高昂的呼喊聲中,隨著一聲巨響,敵人的坦克就被炸癱在那里。

                  慶生和戰友們趁機一起沖過去,打退了后面的敵人。慶生來到被炸毀的敵人坦克旁邊時,再也找不到銀水的影子了。他只能不停地胡亂抓著地上炸得血肉模糊的焦土。他已經聽不到任何聲音,仿佛已經走入了另一個世界。他只能一邊爬著,一邊不停地哭號著:“銀、銀水,我、我是你姐夫,我、我要帶你回家?!?/span>

                  慶生最后是被趕來支援的戰友們抬下戰場的,后續的戰斗還在更加激烈地進行著。經過這一次殘酷的戰斗,他的耳朵已經被炸聾了,他的腦海里一直都停留在銀水和坦克一起爆炸時的情景。

                  慶生和銀水都被授予了戰斗英雄。慶生后來又要求上戰場,要去為水生和銀水報仇。他一直覺得,他們一起來的,他們都犧牲了,自己一個人哪還有臉活著回去。

                  上級考慮到他受傷很重,他的耳朵被炸得難以辨別聲音了,已經不適合再上戰場,就批準他提前轉業回家。

                  慶生回家后,受到英雄般的熱烈歡迎。

                  陶大民親自代表縣委縣政府到柳樹灣召開表彰大會,表彰銀水的英雄事跡和迎接慶生凱旋。他親手給慶生帶上大紅花,頒發了獎狀。

                  慶生舉著掛滿胸口的軍功章,滿眼淚水不停地說著:“這、這不、不是我一個人的。水、水生和銀、銀水的軍、軍功章都、都在這里。我,我都幫、幫他們收藏著?!?/span>

                  陶大民將光榮烈士的牌匾親手送到柳四寶的手里。柳四寶接過牌匾,緊貼在胸前,痛哭不止,一句話都說不出來。金水在旁扶住父親,整個人也像虛脫了似的。

                  銀水舍身炸坦克的英雄事跡早也在青弋江兩岸廣泛流傳,成為了柳樹灣最大的驕傲。全村人都轟動了,歡呼柳樹灣出來個全國聞名的抗美援朝的大英雄。

                  只有金梅一點也激動不起來,她的雙眼早已哭得通紅,聲音已經哭啞了,她悲痛欲絕地對陶大民不停地比畫著說:“我們要這個光榮牌匾有什么用啊,我們要人啊。我們一家上去三個,只回來了一個。還有水生呀,你們怎么能忘了他?”

                  陶大民已經聽不清金梅的聲音,但他知道她在說什么,他雙手攙扶著她說:“我現在也不知道水生的情況。他被列入了失蹤人員名單。在朝鮮戰場上失蹤的人太多了,還一時查不清啊。我一定會繼續派人去查,一有他的消息,我立即通知你們?!?/span>

                  金梅幾乎是撕破喉嚨地哀號著:“水生命大,他不會死的!他一定還會活著,你們一定要找到他,你們不能忘記他呀?!?/span>

                  二十二、

                  銀水的犧牲,給金水的心里帶來了極大的震撼。他特意到柳樹灣的沙灘上給銀水堆起了一座墳墓,里面只安葬了他過去用過的幾樣衣物。

                  金水很長一段時間,都像丟了魂似的。一有時間,他就跑來陪著他,有時深更半夜里跑來,就靠在他的墳頭上睡著了。對于這個從小一起長大的兄弟,他的心里充滿了內疚,他一直在痛恨自己。自己是他哥,就應該是自己先上戰場的,要死也應該是自己先去死啊,怎么能讓他先去了呢。

                  這天晚上,他又想起銀水了,他就來到了銀水的墳頭,靠在那里躺了很久,不知不覺地就睡著了。夢里一直都在夢著和銀水一起在柳樹灣的柳林里玩耍的情景,他終于開心地笑了,直到夢見銀水趴在他懷里在給他抓癢,使他感到渾身癢,才清醒了過來。他睜開眼,就看見有一只大螃蟹正在他的身邊爬著,他伸手就把它抓住了,看著這只又胖又大的河蟹,足有七八兩重。他這才想起,現在正是河蟹上岸的季節。過去的這個時候,他都是帶著銀水,徹夜在河灘上去找河蟹,抓到了,就在天亮的時候到方村河西去賣了買醬油和鹽。于是,他就一邊想著銀水,一邊趁著清涼的月光,順著青弋江的河水,一路去尋找著河蟹。等找到方村河東時,他已經抓住了十幾只大河蟹。來到方村渡口時,就有許多人在問他買,他都揺著頭說不賣。

                  因為,一到方村,他就自然地想起了方衛紅。雖然金梅姐一直都在警告他,不許他去找方衛紅,說她就是水生的媳婦,到任何時候都不能變。他也是從小最聽金梅姐的話??墒欠叫l紅就是他見一眼就永遠不能忘懷的人,他已經無法控制對方衛紅的迷戀和向往,他的內心時刻都在忍受著這種煎熬。他為此還對從小最崇敬的金梅姐有了不少的埋怨。那個水生哪里就比我好了?他現在失蹤這么久了,一點消息都沒有,都不知是死是活了,你還要為他霸著方衛紅。他再好也不能跟我比呀,我才是你的親弟弟呀。

                  金水心里再有怨氣,也不敢在金梅面前表露,只是對于她熱心給自己找的姑娘是越來越看不上了。有時都不想去見面了,急得金梅只能在一旁干著急。他早已瞞著金梅把方衛紅的情況打聽得清清楚楚。每次得到方衛紅的一點消息,他都會怦然心動,心里要激動很長時間。

                  現在,因為銀水的犧牲,金梅和他們全家人都是傷心過度,這段時間沒再逼他去相親了,他也沒有考慮過方衛紅??墒?,他一路走到方村,首先想到的就是要把這些河蟹送給方衛紅去?,F在不管什么理由,都也無法阻止他的腳步了。

                  金水一路進了方家園,到了方衛紅家門口,才感到了一些拘束和不安,一時竟不知道該怎么辦了。他心里感到一些忐忑不安,他想放下河蟹,就悄悄地離去??墒?,他又舍不得離開,他渴望著能看到方衛紅一眼,而且這種愿望是那么的強烈,也使他毫無顧忌了。于是,他就在她家門前的石墩上坐了下來,一直等到天亮,太陽出來。

                  方衛紅家的大門還關著,一家人都還在睡覺。是村里一些早起的人看見了他,一起幫他大聲叫道:“小紅呀,你家來客人了?!?/span>

                  方衛紅聽到叫聲,才起來開門,發現是金水,才吃驚地問道:“金水,怎么會是你?你怎么這么早來了?”

                  金水心里忐忑不安,臉上有些發燒地說:“是、是我金梅姐,讓我把這些河蟹送給你?!?/span>

                  方衛紅忙把他請進屋里說:“你們家真是光榮啊。出了銀水這么個大英雄,這也是我們所有青弋江兒女的光榮啊。上次在你們村開表彰大會,我也去了。我正準備過幾天再去看望金梅姐呢?!?/span>

                  金水進了她家,也不知道說什么了。他只好無話找話地說:“其實,水生也是個大英雄。慶生回來都跟我們說了,水生帶領他們一共抓了十幾個美軍俘虜??上夭粊砹?,也沒有被評為烈士?!?/span>

                  方衛紅聽了他的話就說:“我經常晚上夢見他,他說他一定會回來的?!?/span>

                  金水立即著急地說:“大家都說夢都是假的。夢里說他要回來,其實就是回不來了。你總不能就這樣空等他一輩子吧?!?/span>

                  方衛紅吃驚地望著他,突然無語了,停了好一會兒,她才說:“我在心里早已經嫁給他了。不管他是死是活,我都會等到他的消息。金梅姐說了,水生就是在水里生水里長大的,他就像柳樹灣的柳樹,命大的很,插到哪里都會活下去?!?/span>

                  金水聽她這么說,也就低下頭不好再說下去了。方衛紅沒有再跟她說話,而是去廚房給他燒了一碗面條,煎了三個荷包蛋。金生一直把面碗捧在手里,凝望著那兩面黃的荷包蛋,發呆似的舍不得吃。

                  這反倒是方衛紅有些不好意思了,她小聲地說:“你快吃呀,都快涼了,我知道我沒有金梅姐燒的好吃?!?/span>

                  金水連忙咬了一口,顧不得滿嘴在流著蛋黃就說:“你燒得比我金梅姐燒的好吃?!?/span>

                  金水立即狼吞虎咽地把一碗面條和三個雞蛋吃到了肚子里,喝得一點兒湯汁都不剩。他說的不是假話,他一直就覺得他金梅姐煎的荷包蛋,煮的面條,都是世界上最好吃的?,F在他才知道,這方衛紅燒的才是最好吃的。

                  在方衛紅家吃了早飯,金水還是舍不得走。方衛紅看出了他的心思,也不好直接催他走,就說:“你今天有時間,你能陪我一起去找找慶生嗎?我想去問問他戰場上的事。我一直就想著去找他了解一些戰場的情況?!?/span>

                  金水忙說:“好,好,我現在就陪你去找他。他今天一定就在河東糧站?!?/span>

                  金水立即帶著方衛紅,出了方家園來到方村河西,又從渡口過渡后,來到河東,朝河東糧站而來。一路上都有許多人在看著他們,還有一些人在他們后面指指點點的。

                  方衛紅被大家看得不好意思了,就匆匆地走在前面,總想和金水拉開一點兒距離。金水看到她走得快,也只好緊走幾步跟上她,總是和她一步不離。于是,他們就像是趕集似的,越走越快了。

                  金水太向往這樣的情景了。他這時是多么希望就能這樣永遠跟著方衛紅一直走下去啊。方衛紅走在前面,初升的太陽溫和耀眼,燦爛的陽光照在她的身上,仿佛給她鍍上了一層神秘的金環,使她的全身都散發著一種特別吸引人的清香。

                  方村河東糧站還是一個新政府剛剛建立起來的新糧站。處在青弋江大堤之外,一面靠著青弋江大堤,一面面對著青弋江,水陸交通都很方便,已經是十三連圩一個重要的糧食集散地。它中間的曬場很大,對面就是兩排新建的高大的糧食倉庫,還有幾間低矮的小草屋,就是糧站工作人員辦公和生活的地方。

                  慶生光榮退伍后,由于他是參加過上甘嶺戰役的戰斗英雄,縣里安排了好幾個崗位給他選。他一時不好做主,就回家要金梅定。金梅就說:“你是上戰場上打了兩年仗,可是你和那些把命丟了的人相比,那又算得了什么呢?你有命活著就是天大的造化了,你還有什么好挑三揀四的?你本來就說話結巴,現在耳朵也被炸得聽不清東西了,你還怎么去當干部?你就去河東糧站看糧食吧,離家也近。這也是你命中注定的啊。你家在舊社會是地主,就是收糧食?,F在在新社會,你還是去收糧食?!?/span>

                  慶生也就接連點著頭說:“我、我不挑,只、只要能照顧你們,離、離家近,我、我干什么都行?!?/span>

                  慶生到了糧站上班,每天都要把糧食倉庫里的糧食搬出來曬干,然后收起來入倉,再把大曬場掃得干干凈凈,絕不落下一粒糧食。他一點也不擺戰斗英雄的資格。如果人們不去打聽,就沒人會看出,這個一天到晚只會掃地曬糧食的耳朵有些聾又結巴的人,會是上過戰場的大英雄。

                  慶生現在的敵人,又變成了那些無處不在的老鼠。這里靠近河灘,所以老鼠特別的多。這里的老鼠不但會游泳,而且還特別的會打洞??墒菍Ω哆@些喜歡地里鉆的小家伙,慶生從小就跟著水生學會了不少本領,再狡猾的老鼠,遇到他就算倒大霉了。

                  慶生剛去的幾天,就對那些老鼠打起了殲滅戰,每天都能消滅一大批。他一個也沒有浪費,都把它們剝了皮,油炸了下酒。他還每天指著越積越多的老鼠皮,驕傲地對前去參觀的人說:“老、老子在上、上甘嶺,消、消滅的美國鬼、鬼子比、比它們還多。這、這些龜、龜孫子,還、還想跟、跟我打、打游擊。老、老子,不、不管它、它們從天、天上飛、飛過來,還、還是從、從地里鉆、鉆過來,都、都要活、活捉了它們,剝、剝皮,油、油炸,下、下酒?!?/span>

                  慶生回來一些日子后,終于從別人處搞清楚了。原來他媽和金梅以及孩子們,都是被陶根子抓去批斗,被他逼出陶村的。而他家的正八間已經變成了陶根子辦公住家的場所。

                  慶生也就心里越想越生氣,他憤憤不平地想道:老子拎著腦袋在前線流血打仗。這個從小做賊的小偷,還在家里欺負我媽和老婆,還霸占了我家的房子。

                  最使他生氣的還是,在劃定成分的時候,陶根子又把他一家劃定成了地主,這使他無論如何也接受不了。自己到朝鮮戰場去,拎著腦袋打仗,不就想讓自己的兒女不再成為地主的孫子,怎么到后來還是一樣的呀?這個狗日的陶根子真是比朝鮮戰場上的敵人還要壞呀。

                  慶生再也忍不下這口氣了。他就瞞著金梅,穿上一身舊軍裝,胸前掛滿軍功章,帶著一根大木棍,一個人出了糧站,跑到陶村去找陶根子算賬。他這口氣已經憋得太久了,再也不能放過陶根子了,他要豁出這條命跟他去拼了。

                  金水和方衛紅到了方村河東糧站,沒有找到慶生,才知道慶生一個人到陶村去了。他知道不好,擔心出事,立即又帶著方衛紅一起急匆匆地朝陶村趕去。

                  慶生到了陶村,烏黑著臉,誰也不搭話,直奔自己的老家。那座依然是全村最漂亮的正八間。這座正八間前面三間現在成了村委會,后面三間成了陶根子的家。

                  慶生進了前屋,就擂著桌子大叫:“陶、陶根子,你、你給老子出、出來!”

                  陶根子聽到叫聲,連忙從后屋出來,看到慶生的一臉兇樣,連忙堆笑地說道:“原來是大英雄慶生回來了,快請坐?!?/span>

                  慶生一見到他大模大樣地住在自己的家里,更是火冒三丈。他大聲責問道:“你、你憑啥住、住在我家里?”

                  陶根子知道理虧,而且他現在又是戰斗英雄,正在走紅,不敢跟他吵,趕忙給他倒了一杯茶,滿臉堆笑地說:“慶生,你還不了解情況呀。你家這房子,是金梅不要了,非要賣給我們村里。我們是出錢買下的。你不信,回去問金梅呀?!?/span>

                  慶生更加氣憤地責問道:“就、就是村里出、出錢買的,你、你有什么資格住、住在這里?”

                  陶根子忙說:“我這也是為了工作。新中國剛成立那時,事情多呀,我現在是不分晝夜地為政府工作,為人民服務呀。我正在做新房子,我很快就要搬走了?!?/span>

                  慶生開始責問道:“我、我上戰場,把命都差點兒丟了。我、我家房子、田地都、都沒有了。你、你為啥還要把我、我家定成地主?”

                  陶根子立即昂起頭說:“我們這都是按上面政策定的。你爺爺是地主,你爸是地主。你不是地主,你是誰的兒子?”

                  慶生一聽就控制不住了:“我、我是地主的兒子?我、我一家人都被日本人炸、炸死了。我家金生和國紅都還沒、沒有出、出生,他們怎、怎么也成、成了地主?”

                  陶根子見他急成這樣,話都說不出來了,更是毫無顧忌地說:“你是地主,他們是你的兒女,他們不是地主是什么?你家子子孫孫都是地主?!?/span>

                  慶生氣得臉色蒼白,再也說不出話來,抓起茶杯就猛朝陶根子砸去,接著掄起木棒,拼了命地就朝他打來。

                  陶根子一看不好,立即嚇得跑到外面,一邊跑一邊大叫:“貧下中農同志們,這個地主的兒子反攻倒算來了?!?/span>

                  慶生一邊追打著他,一邊結結巴巴地說道:“你、你這個小賊,你、你家子子孫孫,才、才是賊。老子是、是戰斗英雄,老、老子有槍就、就斃、斃了你這、這個賊?!?/span>

                  慶生發了瘋似的跟在陶根子后面滿村子追著打。陶村所有的人都跑了出來看熱鬧。大家心里都在暗暗高興,暗地叫好,沒有一個人出來幫助陶根子。

                  這段時間,大家早就對陶根子霸道的工作作風感到厭惡了。他們過去是和陶寡婦有意見鬧矛盾,但畢竟都是陶姓一棵樹上下來,拳頭朝外打,胳膊往里伸。他們也都覺得陶根子對陶家做得太過分,只是敢怒不敢言?,F在,慶生回來追著打他,也算是幫他們出了心里的一口惡氣。

                  陶根子被慶生追著抱頭鼠竄,連挨了好幾下木棍,才敢回身搶過木棍,和慶生抱摔在一起。但是他心里一直在發虛,不敢真還手。一是慶生確實是從戰場回來的真正的戰斗英雄,比他功勞大了;二是在看熱鬧的都是他同門的叔侄們。自己要是把慶生打吃虧了,最后吃大虧的只能是自己。

                  陶根子只能死抱著木棍不放,虛張聲勢地大叫:“慶生,你不要以為你上了朝鮮戰場,就了不起。我比你參加革命早,我資格比你老,我才是老革命。你不要憑資格攻擊革命干部?!?/span>

                  慶生仍不肯饒他:“你、你是做賊早。我、我要為民除害,打、打死你這個賊。我、我連美國鬼子都不怕,還怕你這個賊?!?/span>

                  陶根子是心里服軟嘴上不肯服軟,就開始用話氣他:“你算是什么戰斗英雄?你就會回家逞英雄。跟你一起去朝鮮的人,有多少人都戰死了,怎么就你活著回來了?因為你就是地主的兒子,從小就怕死,就會逃跑。所以人家都死了,就你不死。你就是個怕死的逃兵?!?/span>

                  慶生氣得急火攻心,一時沒有力氣追打他了,只能急紅著臉跺著腳罵道:“放、放你娘的狗屁,上、上了朝鮮戰場的人,就、就沒有孬種。只、只有你這樣的小賊,才怕死,只、只會躲在家里害人?!?/span>

                  斗起嘴來,陶根子就開始占上風了:“慶生,我不會和你一般見識,定你家地主,那是上面的政策。不是我不想幫你們,連陶大膽都幫不了你。你攻擊我,就是攻擊新中國,攻擊我們無產階級專政?!?/span>

                  慶生氣得更說不清楚了:“你、你、就、就是放、放屁。我、我、保、保護新、新中國,上、上過戰、戰場。大、大家心里都、都清楚?!?/span>

                  就在他們爭持不下的時候,金水和方衛紅及時趕到了。這才把他們分開。慶生仍不愿饒他,跑到他家里,把陶根子家的東西一邊往外扔,一邊繼續指著他罵道:“我、我家房子,是、是賣給村、村里了。你、你有什么資、資格住、住在這里?你就是在占、占村里便宜,你給我滾、滾出去?!?/span>

                  陶根子看到慶生不把他趕走,是絕不會罷休。更主要的,他看到陶村沒有一個人出面幫他,知道他們都是在暗地里幫慶生。他也不敢再把事情鬧大,只得忍氣搬出了陶家的房子。但他仍然嘴硬地說道:“不是我要住在這里的,是大家要求我住在這里的。這地主的老房子,我住著都感到晦氣?!?/span>

                  慶生直到氣勢洶洶地把陶根子一家趕了出去,才在金水和方衛紅的勸說下,回到了柳樹灣。

                  陶玉翠聽說慶生去把陶根子打了,高興得眼里都流出了淚水。她感到她的這個沒出息的兒子終于有出息了,連人人都怕的陶根子都敢打了。從此,她的腰桿也就硬朗了許多,回陶村去的次數也變得多了,有時還要特意回去住幾天。她也敢公開跟著別人去指責陶根子的不是了。

                  只有金梅仍然不高興,她指責慶生說:“你仗著自己有戰功,就跑去把他打一頓,就算出氣了,又能有什么用呢?只能使他心里的仇氣更大,更會變著法子來報復我們。你知道他是小人,為啥還要跟小人一般見識?”

                  金水接過話說:“金梅姐,陶根子這樣的人,以為自己參加了幾年游擊隊,是陶大膽的老部下,就到處整人。大家都對他有意見,早就該打了。你不要怕他,他再有能耐,還敢到柳樹灣來報復你們?!?/span>

                  慶生仍不服地說道:“我、我還要去、去找陶大膽。為、為啥還給我家定地主?他、他為啥不管?”

                  金梅立即打斷他道:“你不要有事就去找他。他是管你一家的事,還是管全縣的事呀?為這事,我已經找過他幾次了。他也沒有辦法,人家都是按上面政策定的,沒有錯呀。你家解放前本來就是地主,他也不能為你開后門呀?!?/span>

                  慶生氣得淚都流出來了:“這、這不公平,我、我都上戰場了,還、還把我兒子女兒,都、都定為地主了?!?/span>

                  金梅說道:“都是你們陶村定的,定就定了唄,反正在我們柳樹灣沒人把他們當地主看待。金生和國紅和大家一樣都長得好好的,沒有任何人欺負他們?!?/span>

                  金水也跟著勸道:“姐夫,你們也不要再計較這個事了。他們陶村定你家地主,就讓他們說去吧。在柳樹灣,金生和國紅都是我的外甥,他們就跟著我們家走。我們家可是祖宗幾代的貧農,他們也就是貧農的后代?!?/span>

                  作者簡介:

                  許祚祿,安徽蕪湖人,已經在國家級文學期刊發表和出版長篇小說《沉默的群山》、《子孫滿堂》、《小縣城》,《在迷茫中追尋》四部,中篇小說《信訪局長》、《做官》、《遙遠的柳樹灣》等十余部。




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